Рожденный ползать

 

 

ТРИЛОГИЯ "ЭКСПЕРИМЕНТ"

 

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

 Петрозаводск, 2013-2018

 

 

За черным-черным морем,

за черным-черным лесом...

 

 

Не надо туда ходить, там будет бо-бо!

Не ходи туда, там живет большой и страшный бабайка, он тебя схватит и заберет!

Туда нельзя!

Не бегай!

Не прыгай!

Ты упадешь!

Ты свернешь себе шею!

Ты отобьешь себе почки!

Ты переломаешь себе ноги!

Расквасишь нос!

Последние мозги отобьешь!

Убиться хочешь?

Без головы хочешь остаться?

Давно швы на рожу накладывали?

Давно уколы в жопу кололи?

Убьешься!

Допрыгаешься!

Ты у меня допросишься!

Сейчас дядю миллиционера позову!

Расшибешься, только мокрое место от тебя останется!

Останутся от тебя только рожки да ножки!

Сядь на место и успокойся!

Не ходи туда!

Не лезь, куда не надо!

Не лезь, куда не просят!

Сядь на место, кому говорят?!

Кому сказано?

Сколько раз тебе повторять?

Ты что, глухой?

Ты никуда не пойдешь!

Никаких друзей!

Сядь ровно, и так уже весь горбатый!

Слепым хочешь быть? И так уже слепой, как крот, а все равно не доходит, все равно читает лежа!

Бомжом хочешь быть? Хочешь кончить свою жизнь под забором? А что, хорошо, лежишь себе на травке, на солнышке… Я попрошу знакомого бомжа попридержать для тебя там местечко - там, знаешь ли, тоже конкуренция! Выпрут из института - куда ты денешься?

Хочешь, чтоб дети уродами были? Давай, кури, продолжай в том же духе! Пусть твои дети даунами будут. Будут сидеть и пускать слюни, - ты этого хочешь? Хочешь?

Куда столько «штукатурки»? Задницу себе еще намажь! Кожа уже скоро будет, как у крокодила, от косметики твоей!

С работы хочешь вылететь?

По башке хочешь получить?

Мало тебе было в прошлый раз? Еще захотел?

Сам решай! Большой уже мальчик!

Сам смотри, конечно…

 

При пробуждении мозг, словно отвыкший от состояния бодрствования и даже как будто слегка «забывший», как это делается, в первые секунды «нащупывает», как близорукий человек очки на прикроватной тумбочке, воспоминание о собственном «я». Это занимает доли минуты, практически в одно мгновение генеральный центр управления получает из своих дочерних лабораторий весь пакет запрашиваемых данных.

Отдохнувшая, выспавшаяся, проснулась сама, а не была разбужена, тепло, удобно, своим самоощущением в принципе удовлетворена, голодна разве что немного, в остальном все в порядке, всем защитным системам отбой.

В такое утро просыпаешься ребенком - ребенком в доме любимой бабушки в летней деревне. Выходишь из сна «обнуленным» до состояния «просто живое существо», наслаждаешься своим «просто существованием», пребыванием «сущим» - живым. Нежишься, растворяешься в солнечном свете, заливающем твою постель, напитываешься им, как листья растения, и чувствуешь себя горсткой микрочастиц в кипящей в теплом воздухе невесомой взвеси пылинок.

Но постепенно в просыпающемся сознании запускается и начинает все быстрее прокручиваться слайдшоу картинок того, что произошло накануне и предстоит в ближайшем будущем, после чего по твоему благостному утреннему умиротворению расползутся одна за другой трупные вылинявшие проплешины, как от упавших на яркий рисунок тяжелых капель разъедающего краски кислотного дождя. Воспоминания о ссоре с близким человеком, о собственном малодостойном поведении, о какой-то позорной неудаче на работе или опасном из-за собственной несобранности эпизоде на тренировке, когда только чудом удалось избежать серьезных травм, о потере или приобретении, оказавшимся удручающим разочарованием, или утреннее понимание, что лишним прошлым вечером был как минимум последний бокал вина, вынудят непроизвольно поморщиться. Воспоминания о событиях недавнего, или давнего, но все еще актуального - а у людей с хорошей памятью таковым является оно все - прошлого так или иначе неизбежно выльются в пятиминутку ненависти к себе и сессию самоедства. Самыми дурными предчувствиями сменится и вчерашний вечерний безосновательный оптимизм. Как бы не тешил себя перед засыпанием самовнушением и убаюкивающими самоутешительными фантазиями о светлом будущем твой напитанный эндорфинами в предвкушении скорого сна мозг, утром беспощадно трезво - во всех смыслах - оцениваешь собственный незавидный потенциал. И прекрасно отдаешь себе отчет, что и к экзаменам ты откровенно не готов, и на предстоящих соревнованиях твои шансы не ахти, и это еще слабо сказано, и на работе твои достижения, положа руку на сердце, так себе...

Уже в следующую минуту после пробуждения на стол твоего внутреннего командного пункта начнут поступать и укладываться друг на друга увесистые пыльные гроссбухи с подробными и далеко не самыми лестными характеристиками всех твоих жизненных ипостасей. Невесомый счастливый «ноль», которым ты проснулся, со скоростью меркнущего света начнет обрастать численными значениями, пока точка на пересечении осей системы координат не расползется и не обвиснет на горизонтальной перекладине креста бесформенной кляксой, растопленным воском неудержимо оплывающей в минусовую плоскость.

Приготовившись, что она вот-вот вспомнит нечто, что выдернет ее из блаженного состояния «недовоплощения» после сна в угнетающе материальную действительность, она перевернулась на спину и ощутила прикосновение к своему плечу мягкой бархатистой шерстки. Рядом с ней на постели развалился впечатляющих размеров роскошный белый кот с огромными голубыми глазищами. Потревоженное, животное тоже зашевелилось и, широко зевнув, снова пощекотало ее своей теплой плюшевой тушкой - по ее коже побежали, наскакивая друг на друга, схлестываясь и расшибаясь о самих себя, струйки дрожи удовольствия. Эти ощущения были настолько сильными и приятными, что она не сразу задалась вопросом, что это за кот, откуда он взялся, и где она сама, собственно, находится.

Воспоминание о том, что она не дома, в гостях, пришло не сразу, до него пришлось «добираться»: бывают вещи, о которых ты думаешь, что они невозможны, а потому когда они происходят, ты не сразу начинаешь воспринимать их как данность, мозг еще какое-то время по привычке держит их в списке того, чего не может быть.

Новая информация вызвала выброс в кровь небольшой дозы жгучей кислоты. Как бы ты ни любил определенных людей и как бы хорошо тебе ни было на новом месте, но просыпаясь не дома, всегда первое, что почувствуешь - раздражение и досаду. Все чужое, все не так, как ты привык, и все не так, как надо, все не такое и не там лежит, чужие порядки, чужие правила и ощущение собственной «выломанности» из естественной среды, не встроенности в неродной микрокосм. Не говоря уже о том, что утро в гостях потребует от тебя включиться сразу, с ходу в общение с другим человеком, а как бы он ни был симпатичен и близок по духу, утром просмотр самой бессмысленной новостной ленты гораздо предпочтительнее беседы даже с самым интересным, тактичным и ненавязчивым собеседником. Общение это все равно работа, и, как любая работа, требует подготовительной, разогревающей мышцы разминки, ну или хотя бы полного пробуждения для начала.

Она села на кровати и осмотрелась. Вчера они ехали почти десять часов и до дома Саши добрались уже под утро, а потому у нее, переутомленной долгой дорогой и сонной: она просто валилась с ног и засыпала на ходу - удивляться чему-либо не было сил. Но сейчас у отдохнувшего мозга больше не оставалось уважительных причин продолжать игнорировать - и отказываться анализировать - окружающую, и крайне необычную, обстановку.

В комнате, в которой разместил ее гостеприимный хозяин дома, не было никакой мебели, на которой можно было бы сидеть. Ни дивана, ни стульев, ни табуреток. Саша передвигался в кресле на колесах, и небольшое количество мебели в его жилище было бы, наверное, вполне закономерным и объяснимым, но полное ее отсутствие все же вызывало недоумение. У нее был один знакомый «колясочник», который жил при этом в квартире, укомплектованной всеми традиционными мещанскими мягкими уголками, которыми пользовался и он сам, и его гости. Посетителям же сашиного дома удалось бы устроиться разве что на полу, как каток, гладком - для удобства передвижения по нему на колесах, и, как каток, холодном - в теплых полах по той же причине не было нужды.

Даже кровать представляла собой лишь п-образную раму хитроумной конструкции-трансформера, и превращалась в полноценную постель только в соединении с креслом, которое загонялось в выемку и, разложенное, заполняло недостающую центральную часть таким образом, что сидящий в кресле человек оказывался наверху на широком и, надо признать, довольно удобном ложе. Кроме этой недокровати и тумбочек по обе стороны от нее из предметов интерьера в комнате были три открытых полки, верхняя и нижняя из которых располагались на такой высоте, чтобы до них легко можно было дотянуться из кресла. Ее нераспакованный чемодан стоял у стены у двери. На подоконнике медитативно журчал стильный керамический фонтанчик-поилка для котов.

Она встала. Пушистая, как белка зимой, облакообразная зверушка бесшумной тенью юркнула вслед за ней и сидела на полу, умилительно-старательно намывая себя лапой за ухом. Одна толстая щечка при наклоне головы забавно подпирала нижнее веко, отчего огромный глаз был полуприкрытым, что придавало кошачьей морде еще более наглое выражение. Довольное кошачье урчание, напоминавшее тракторное тарахтение, отдавалось легкой вибрацией в ледяных досках паркета под ее пятками.

Кровать застилалась одноразовой простыней, еще одна крепилась при помощи липучек к одеялу изнутри, упаковка таких простыней лежала на прикроватной тумбочке, чтобы, опять-таки, человек, прикованный к креслу, мог сам без посторонней помощи менять это своеобразное постельное белье - очень, конечно, продуманно и удобно.

Она достала из чемодана зубную щетку и косметичку и прошла в ванную. Здесь тоже все было не менее мудрено и диковинно. В полутора метрах над полом висело некое сооружение, напоминающее ванну без дна. Раковина же наоборот была расположена слишком низко, на уровне колен сидящего человека. Легкую пластиковую чашу удерживало гибкое крепление, позволявшее пододвигать и наклонять ее под разными углами. Почистив зубы и расчесавшись, она вернулась в комнату и переоделась в тонкое вязаное платье-джемпер с длинными рукавами и открытыми плечами. Все-таки, нет ничего более женственного, чем платье с открытыми плечами: длинная тонкая шея и углубления над оголенными ключицами мгновенно придают образу аристократичную элегантность и трогательную хрупкость.

Она забыла взять с собой тапки, и ступни уже даже слегка сводило судорогой от холода - она надела две пары носков. Кот не отходил от нее все время и, не переставая урчать, терся об ее голые лодыжки, то и дело предпринимая попытки забраться в чемодан.

Все сильнее хотелось есть, терпеть голод она не могла совсем, от гипогликемии темнело в глазах, дрожали руки и ноги и начинало подташнивать, а потому она решила не дожидаться пробуждения Саши, и самой поискать кухню и что-нибудь съедобное.

Стараясь не шуметь, она выглянула в коридор. Спальни располагались на втором этаже, подняться и спуститься вниз можно было только на специальном подъемнике, состоящем из двух желобов, в которые заезжали колеса: то есть, гостю без кресла воспользоваться специфическим лифтом тоже не получилось бы.

Они поднимались так вчера ночью, точнее, сегодня утром. Саша закрепил свою коляску, а ей пришлось сесть ему на колени. Какое-то время она отказывалась - поначалу из-за беспокойства, что ему будет больно и тяжело, Саша настойчиво уверял ее, что это не так, потом - потому что возникло и было осознано неожиданно сильное волнение и смущение, и чем дольше они препирались, тем сильнее становилось последнее. В конце концов она села, других вариантов не было.

Она подошла к лифту и заглянула в шахту. Потолки в доме были совсем низкими, она доставала их кончиками пальцев, даже не вставая на носки. Недолго думая, она открыла калитку кованого ограждения шахты, легла на пол на живот и свесила ноги между желобами в проем, держась руками за перекладину-порожек. На секунду повиснув на руках, она разжала пальцы и без особых затруднений - сказывались регулярные занятия спортивной гимнастикой - спрыгнула на первый этаж.

Навстречу, немного напугав ее, из комнаты выбежал еще один кот, на этот раз абсолютно черный - канонический ведьмин спутник с мистическими изумрудными глазами-кристаллами. Этот зверек тоже не проявлял ни малейших признаков возмущения вторжением чужака, как раз наоборот, демонстрируя расположение, приветственно мурлыкал и тыкался в ее ноги своим лбом и холодным мокрым носом, словно бы разрешая тем самым от имени своего хозяина ее самоуправство. На столе кухни стояли предусмотрительно приготовленные Сашей к завтраку банка кофе, сахарница, турка и пластиковый контейнер со сдобными булочками с помадкой, как те, что они частенько покупали в киоске рядом с их больницей, она - надо же, Саша помнил об этом! - обожала их. Польщенная и растроганная, она невольно улыбнулась и чуть прикусила нижнюю губу, чтобы помочь себе справиться с неожиданно подступившими слезами сентиментальности. Сливочная помадка была именно такой, как надо: матово-белая, словно покрытая несколькими слоями гуаши, какой бывает пряничная «шубка» свежевыпавшего, чуть подмороженного снега на деревьях в декабре. С восхитительным звонким звуком помадка лопалась при надкусывании, свежая сочная сдоба резиново-упруго проседала под зубами - что ж, утро оказалось не таким уж и мрачным, она получила все, в чем нуждалась - кофе, вкусный завтрак и одиночество.

Поскольку на кухне стульев тоже не имелось, она примостилась с чашкой на широком низком подоконнике. Кот развалился на ее вытянутых ногах, и она машинально гладила его. Из окна были видны соседские дома, такие же, как сашин, частные, невысокие, двухэтажные, и газон, оформленный дизайнерскими композициями из камней, фонариков и очаровательных, пока еще не действующих искусственных каскадных водопадиков. Снег уже вовсю таял и большой грязный сугроб на обочине, нарост коросты на оживающих тканях, набрякший влагой, оседал под собственной тяжестью, ужимался, втягивался внутрь себя, теряя при отступлении свои оторвавшиеся, быстро усыхающие спрутьи щупальца, словно бы пытаясь на последнем издыхании обхватить ими освобождающуюся черную мокрую землю, которую он держал в заточении под собой всю зиму. Небо, пока еще мертвенно-серое, было уже гораздо выше и полно жизни, в нем, как конфетти, мельтешили и заливались птицы.

Они не виделись восемь лет, и сказать, что она была как громом поражена, увидев Сашу на пороге своей квартиры вчера утром, значило бы не сказать вообще ничего. Это было похоже на материализовавшуюся фантазию - только что это было лишь образом в воображении, кукольным театром под сводами черепной коробки за кулисами век, а вот оно обрело тело, дыхание, голос, чуть смущенную полуулыбку и - неподвластность ее «демиуржье-режиссерскому» руководству.

Представляя какой могла бы быть их первая встреча после такой долгой разлуки, она небеспричинно побаивалась, что они вполне могли стать за это время совершенно посторонними друг другу людьми, а ей ужасно не хотелось бы испытать подобное - принуждение себя к вежливому формальному общению - в отношении Саши, одного из немногих в жизни собеседников, к общению с которыми ей не приходилось себя принуждать. Но когда она увидела его вчера, свалившегося, как снег на голову, без предварительного звонка, без спроса, без предупреждения, она поразилась чувству родства, которое, как оказалось, за восемь лет не только никуда не исчезло, но даже не утратило своей интенсивности. Конечно, три месяца, что они были вместе, слишком короткий срок, чтобы два человека сделались по-настоящему близки, но ее приятно и немало удивил тот факт, что восьми лет оказалось недостаточно для того, чтобы они стали друг другу совсем никем. Саша точно не стал ей чужим, по всей поверхности протоплазмы ее ауры вспыхивали искры от радости узнавания хорошо знакомого любимого биополя. И первое, о чем ей подумалось - что очень кстати, словно предчувствуя его приезд, она, никуда не собираясь выходить из дома, с самого утра зачем-то сделала легкий дневной макияж и красиво уложила волосы, и что как раз очень удачно - а эту мысль она запретила себе продумать по всей длине от начала до конца - у нее закончились дни, требующие частых проверок, все ли в порядке с твоей одеждой, и делающие невозможными… отношения без нее.

Она не суетилась и не дергалась, что не сможет конвейером поставлять темы для разговора, отчего их общение превратится в череду тягостных неловких пауз, вызывающих острое недовольство собой за собственную неспособность расслабиться и вести себя не так очевидно скованно и рикошетное раздражение на собеседника как на причину этого напряжения. Они расспрашивали друг друга о проделанном Сашей пути на его новой машине, в которой можно было расположиться за рулем прямо в кресле, о работе и общих знакомых - как ни в чем ни бывало, словно они и не расставались. Впрочем, она часто мысленно разговаривала с ним, «рассказывала» ему свои новости, «обсуждала» с ним книги и фильмы: в каком-то смысле Саша действительно был рядом все эти годы, и был для нее гораздо более реален, чем подавляющее большинство реальных людей в реальности.

Они познакомились в санатории, где оба проходили реабилитацию после травмы позвоночника. Она сорвалась с турника во время тренировки, Саша тоже лечил спину и мечтал встать на ноги. Он не рассказывал, что с ним случилось, какая-то очень редкая малоизученная форма абазии, она же, в свою очередь, считая подобные расспросы бестактностью, никогда не приставала к нему с ними.  

Каждый день они гуляли в больничном дворе - она могла часами слушать его. Саша был старше на десять лет, ему было почти двадцать девять. Взрослый и завораживающе - хоть это и может прозвучать, как не совсем этичный каламбур - самостоятельный и независимый в своих оценках и суждениях, он был очень начитан, его образная, грамотная речь была скорее письменной, «книжной», чем устной, а его рассуждения - оригинальными и остроумными. Он аргументированно опровергал стереотипы и едко, порой даже довольно безжалостно и болезненно для нее высмеивал «жемчужины» народной мудрости и прописные истины, которые она выдавала за собственные взгляды на жизнь так же автоматически и бездумно, как это делали поголовно все вокруг.

Ей было девятнадцать, и в ее по-щенячьи пустой головенке не болталось ни одной самолично выстраданной мысли, ее неразвитое сознание еще не осуществило ни единого собственного процесса осмысления чего-либо. В то время она послушно соглашалась иметь общепринятые представления, шутить назначенными на роль смешных шуток бородатыми анекдотами, любить общепризнанные объекты обожания и не любить всеобще-нелюбимые. Нарушая эту психологически уютную традицию обмена бессодержательными ненапрягающими клише, возмутительно любя то, любовь к чему порицалась, и не любя превозносимое всеми, а чаще и вовсе рассказывая о своей любви к чему-то, о чем она даже никогда не слышала, Саша купажировал в ней сложнейший ассамбляж чувств. С одной стороны, ее взбудораженный мозг, получающий нестандартную информацию, аналогов которой в памяти не содержалось, напряженно силился новые сведения хоть как-то категоризировать и определиться, как к ним относиться. Сознание было постоянно включено и предельно сосредоточено, она почти не имела возможности поставить его на автопилот, позволяющий по инерции реагировать на тривиальные раздражители тривиальными ответными репликами - состояние, в котором до встречи с Сашей она проводила процентов девяносто своего времени. Ей очень нравилось это ощущение «неватности», несонливости и «поджарости» своего мозга, но вместе с тем Саша, как все непривычное, «не такое», вызывал ощущение постоянного дискомфорта и накапливающейся от этого дискомфорта усталости, и как следствие - по-детски капризное протестное настроение и дух противоречия, противоречия ради противоречия, в отместку за его бесстрашие играть не по правилам и гладить против шерсти. Одновременно подтачивал страх, что она никогда не сможет рассуждать так же легко, иронично и ненатужно как он, и сосало под ложечкой от чувства подавленности и обиды за эту его непроизвольную демонстрацию его интеллектуального превосходства над ней.

Закончив свой курс, Саша уехал. Он обещал звонить и писать ей, но прошло восемь лет, а она не получила от него ни одного сообщения. Он просто исчез.

Если быть совсем уж честным, поначалу она испытала громадное облегчение. В ее представлении решение связать свою жизнь с таким партнером казалось неимоверно благородным и возвышенным, и в своих фантазиях она примеряла этот поистине героико-романтический образ, обмирая от благоговения и гордости за себя. Но гораздо сильнее и «настоящее» в ней было все же другое переживание - вялотекущая, подавляемая ввиду ее прозаичности и «нефотогеничности», тревога от предвидения неминуемых в подобном союзе обязанностей, трудностей и ограничений, к которым она была совершенно не готова. А пуще прежнего она не была готова к противостоянию с родными и друзьями, непонимание и осуждение ее выбора которыми было так же просто неизбежно.

Провозглашая абстрактные требования о необходимости соблюдения заповеди о человеческом отношении к ближнему, но яростно порицая и пресекая малейшие проявления альтруизма в каждом конкретном, затрагивающем личные интересы случае, родители, не задумываясь и не отдавая себе в этом отчета, формируют в детском сознании шизофреническую установку - ребенок чувствует себя обязанным жертвовать собой в ситуации сурового запрета на малейшую жертвенность.

«Сверх-Я», однако, надо отдать ей должное, превалировало в ней над эгоистичным, мелочным и малодушным «Я». Словно стоя на сцене перед зрительным залом, замершем в ожидании, как же она поступит, она совершила бы этот подвиг уже только затем, чтобы не дать никому возможности злорадно потереть ладошки от удовлетворения точностью своих прогнозов в духе «я же говорил, она не сможет!».

Исчезновение Саши прекратило существование этой в буквальном смысле неразрешимой на тот момент дилеммы, и какое-то время она пребывала в слегка истерическом экстазе от чувства избавления от неподъемного для нее морального груза. Вместе с этим, как это ни парадоксально, легкость, с которой Саша лишил себя ее, ощутимо задевала самолюбие, а воспоминания о нем отзывались острой, все нарастающей горечью утраты.

С каждым годом: восемь лет - это очень, очень много - с каждой новой прочитанной книгой, с каждым новым просмотренным авторским фильмом, с каждой новой - своей - мыслью, которые появлялись в голове по первости вязко и туго, но которые со временем разработанный натренированный разум начал генерировать без усилий практически безостановочно, с каждым новым знакомством, которое всякий раз оборачивалось очередным подтверждением ее тоскливых предчувствий, что сколько-нибудь незаурядной личности с этим знакомством в ее жизни опять не случится, она все чаще вспоминала о Саше. Ей мучительно, до ломки, не хватало его иронии, неюношеской проницательности, силы и внутренней свободы, тоска по которым становилась все более нестерпимой. В полное отчаяние приводило пришедшее с возрастом понимание, насколько его достоинства несоизмеримо больше его единственного, по сути, недостатка, и терзало осознание, как легко и запросто люди готовы выбраковывать друг друга из своей жизни, пренебрегая внушительным комплексом привлекательных, уникальных качеств из-за изъянов не просто преувеличенных - нередко, что самое противное, и вовсе надуманных.

У нее не было возможности найти его, оставалось лишь надеяться, что Саша сам все-таки рано или поздно как-то свяжется с ней.

И вот он появился у нее дома.

Повзрослевший, возмужавший, похудевший, точнее, не похудевший, а какой-то «посушевший», без детской наливной гладкости, с заострившимися чертами лица и невероятно обаятельными, уже довольно глубоко прочерченными лучиками в уголках век, которые, в сочетании с пепельным оттенком, появившимся в его волосах, красиво контрастировали с его живыми молодыми ясными глазами и совсем мальчишеским телосложением.

Тем не менее, скоропалительность, с которой она согласилась на его приглашение погостить у него, не могла не начать вызывать запоздалые сомнения сейчас, когда эйфория от встречи немного остыла. Они не виделись восемь лет, и общались перед этим всего три месяца: что она знает о нем? Что она делает?

Тоненькие, химически-черные струйки зарождающейся неуверенности зазмеились в душе, и она, слегка паникуя, начала поспешно искать рациональные оправдания этой своей беспечности, чтобы не дать себе «додуматься» до полного и сокрушительного сожаления о содеянном, как вдруг ее внимание привлекло движение за окном.

Из дома напротив во двор выехали, оба в инвалидных креслах, пожилой мужчина и женщина лет тридцати пяти с отталкивающим недовольным лицом с брезгливо-презрительно опущенными уголками губ. На коленях у женщины, обнимая ее за шею тонкими, и оттого кажущимися непропорционально длинными, «паучьими» ручками, сидела девочка лет семи. Оба колясочника приблизились к невысокому столику на лужайке, остановившись у которого, женщина начала помогать ребенку взобраться на него. Девочка едва держалась на своих подламывающихся дистрофичных ножках-прутиках, слишком слабеньких даже для ее совсем небольшого веса.

Малышка была настолько бледна, что ее лицо казалось припорошенным пеплом, кожа плотно облегала все лицевые впадинки и выступы, под глазами зияли черные провалы так, что влажные блестящие расширенные зрачки казались лужицами нефти на дне колодца, словно бы детский организм пытался втянуть свои органы зрения внутрь, чтобы лишить мозг этого канала получения сведений о страшном и уродливом мире снаружи. Было видно, как ребенок производит быстрые мелкие вдохи, почти не выдыхая, словно бы воздух не мог проникнуть между ее сомкнувшимися в спазме стенками дыхательных путей. На искаженном детском личике - лице беспомощного существа, смирившегося со своим бессилием - застыло ожидание предстоящего страдания. Девочка легла на живот на мокрый от талого снега холодный стол и обхватила затылок руками. Даже издалека чувствовалось, как окаменело от запредельного напряжения ее нездоровое тельце.

Замерев, с колотящимся в груди сердцем, она подглядывала за происходящим во дворе. Ее очень насторожила концентрация «колясочников» на такой небольшой территории и не на шутку встревожило донельзя странное поведение соседей.

Лицо молодой женщины между тем оставалось равнодушным и даже скучающим, с ее точки зрения во дворе явно не происходило ничего экстраординарного. Пожилой мужчина немного развернулся, выбирая наиболее подходящую для себя позицию, и оказался к окну боком. Она увидела, как мужчина, зажимая в руке какой-то предмет, занес его над лежащим перед ним ребенком - и в следующую минуту произошло то, что никак не могло произойти. Молоток - а мужская рука держала именно это - хорошо отработанным прицельным движением опустился на спину девочки, маленькая жертва чудовищной экзекуции конвульсивно дернулась.

Молодая женщина начала стаскивать обмякший полубессознательный комок обратно к себе на колени.

Стараясь остаться незамеченной, она соскользнула с подоконника, отпрянула от окна в сторону и вжалась спиной в стену. Ноги подкашивались, диафрагму и легкие сковало, в голове, как разлетевшиеся от удара кием шары на бильярдном столе, сталкиваясь друг с другом и отскакивая от бортов, носились обрывки мыслей, и гудел растревоженный рой внутренних голосов. Что делать? Она может что-то сделать или, пытаясь помочь, она только подвергнет опасности еще и саму себя? Ее помощь вообще нужна - может, за окном произошло совсем не то, о чем она подумала? Что в таком случае там произошло? Зачем она вообще согласилась сюда поехать, этим и должно было все кончиться, вечно она со своей боязнью обидеть ближнего отказом встрянет, куда не надо!

Кот, точеной фарфоровой статуэткой сидевший на подоконнике, неожиданно тяжело и неуклюже спрыгнул-плюхнулся на пол и энергично потряс башкой, очень смешно звонко похлопав ушами. Блаженно жмурясь, он сладко потянулся, приблизился и потерся об ее ноги, безразличный абсолютно ко всему, что не касалось непосредственно его самого. Какие бы беды не происходили в мире, параллельно всегда где-то будет течь обычная, святотатственно-будничная жизнь, никак случившимися катастрофами не затронутая - что, впрочем, в подобных ситуациях странным образом отвлекает, успокаивает и обнадеживает.

Услышав звук заработавшего механизма лифта, она, крадучись, на цыпочках, почти левитируя над полом, как будто кошмарные соседи могли услышать ее шаги, побежала в прихожую. Докучливой рыбой-прилипалой кот понесся за ней, бросаясь прямо под ноги, на ходу пытаясь потереться об них, так, что она споткнулась об него пару раз, снова подумав, несмотря на пережитое потрясение, о том, что в жизни никогда не бывает, как в кино: даже в самой душераздирающей жизненной драме обязательно произойдет какая-нибудь комичная ерунда, разрушающая всю атмосферу саспенса.

- Саша, там... они убили маленькую девочку! - стараясь совсем уж не потерять лица и не выдать своей не делающей взрослому человеку чести заполошной паники, но так и не сумев полностью справиться с лихорадочным возбуждением, сбивчиво зашептала она, едва увидев молодого человека, замешкавшегося с креплениями подъемника.

- Кто? Кого убили? - не до конца проснувшийся, Саша не проявил ни малейших признаков обеспокоенности или хотя бы заинтересованности, все его внимание было приковано к колесам кресла и желобам лифта.

- Твои соседи убили молотком ребенка! - ее готовый сорваться в истерику задыхающийся шепот прервал звонок в дверь.

- Подожди меня там! - мгновенно уяснив, что произошло, Саша махнул рукой в сторону кухни.

Она метнулась назад, и спрятавшись за стеной, услышала, как он открыл дверь.

- Привет, пап!

- Привет. Я еду на работу. Заехал узнать, вернулся ли ты.

- Да, все хорошо.

- Как съездил?

- Хорошо. Я загляну к вам как-нибудь вечерком, сейчас я маленько занят…

- И чем же это ты так занят?

- Пааап, я спешу!

- Ладно, заезжай, будем ждать.

- Хорошо. Пока.

Из-за шума в ушах и своего частого громкого дыхания она плохо слышала и плохо понимала смысл долетавших до нее фраз. Осторожно чуть высунувшись из своего укрытия, она одним глазом выглянула в прихожую.

На крыльце разворачивался в своем кресле пожилой сосед из дома напротив.

 

 

 

2

 

…за черным-черным полем,

в черном-черном городе…

 

Ты еще маленький!

Ты же у меня такой слабенький!

Соплей перешибешь!

Ты же так всего боишься!

Ты же никогда ничего подобного не делал! Ты же ничего об этом не знаешь!

У тебя все равно ничего не получится.

Ты не сможешь.

Ты только все испортишь!

Ни на что то ты не годен!

Порассуждай мне еще! Рассуждает он! Молоко на губах не обсохло, а все туда же!

Не твоего ума дело!

Это не для таких хлюпиков, как ты!

У тебя же руки-крюки!

Руки из жопы!

Не с твоими мозгами соваться туда!

Кто - ты?! Не смеши мои тапочки!

А ты-то куда намылился?

Куда ты денешься с подводной лодки?

Какой молодец, не то, что ты! А вот ты-то так не умеешь!

Ты ненормальный, что ли?

Ты совсем не соображаешь, что делаешь?

Совсем уже того?

Совсем тупой?

Мозгов вообще что ли нету?

И в кого ты такой идиот?

Умру, кто за тобой присматривать будет?

Старших надо слушаться!

Старших нужно уважать!

Не спорь со старшими!

Я лучше знаю, что тебе нужно!

Да кому ты надо?

Рыжим слова не давали!

«Я» - последняя буква алфавита!

Ты никто и звать никак!

Ноль без палочки!

Без бумажки я букашка, а с бумажкой - человек!

 

 

- Я сделаю все, что ты скажешь, я отвезу тебя домой, только, пожалуйста, дай мне все тебе объяснить! Я хотел тебе все рассказать, просто я не ожидал, что ты увидишь это до того, как мы поговорим. Я как раз собирался, я просто не успел. Пожалуйста, постарайся успокоиться и выслушай меня!

Однако Саша напрасно опасался ее аффекта. Во-первых, она была слишком напугана и сейчас, когда эмоции немного улеглись, чувствовала то, что про себя называла «кортизоловым отравлением» - резкий послестрессовый упадок сил с онемением всех конечностей и гулом в ушах.

Во-вторых, это было приобретенное профессиональное журналистское умение дистанцироваться от неприемлемой реальности, не взаимодействуя, а только наблюдая и ни в коем случае не осуждая. Неосуждение - лучший способ, если не обязательное условие для того, чтобы расположить интервьюируемого к себе. Не говоря уже о том, что выражение неодобрения могло быть элементарно небезопасно: по работе ей приходилось общаться и с бывшими заключенными, и с трудными подростками, и просто хамами, перевоспитание которых было не в ее силах и не входило ни в ее зону ответственности, ни в сферу ее интересов. Поэтому в подобных ситуациях она никогда ничем не выдавала своего истинного отношения, но где-то на окраине сознания спасительным сигналом маяка мерцала мысль, что скоро все закончится, и она сможет позволить себе не иметь с реалиями ее кратковременного собеседника ничего общего.  

- Да, это мой отец и мачеха, и их дочь. У нас так принято. Эта процедура называется «верберация» - нанесение ударов по позвоночнику определенным образом, чтобы лишить ребенка возможности ходить, но не нарушить остальных функций организма. Родителей учат этому на специальных курсах. Это не больно. Не смертельно, во всяком случае. Мне самому делали такое раз десять, наверное, я в этом отношении своего рода...

- Саша! - перебила она его. - Ты пригласил меня к себе, прекрасно понимая, каким шоком станет для меня все то, что я увижу и узнаю здесь - и ты даже никак не попытался подготовить меня к этому! Ты даже не обмолвился ни единым словом - ни тогда, в санатории, ни сейчас!

- Прости, я, конечно, знал, что ты будешь шокирована, но я недооценил, насколько одиозно могут выглядеть со стороны наши местные уклады. Пойми, для меня ведь в этом нет ничего особенного, у нас это рутинная повседневная реальность!

- Рутинная повседневная реальность? Саша, ты сам себя слышишь? 

В глубине души она понимала, что в большей степени злится не на него, а на себя. За то, что так перепугалась на, похоже, пустом месте, за то, что, не разобравшись, обрушилась с несправедливыми обвинениями на, возможно, и даже скорее всего ни в чем не повинного молодого человека, за то что теперь пытается сохранить хорошую мину и выгораживает себя путем преувеличения сашиных пригрешений, и за то, что ведет себя так, как не любит, когда так ведут себя другие, - точнее, за то, что не знает, как себя вести, а потому ведет себя глупо и, судя по всему, неоправданно агрессивно.

- Прежде чем давать оценки, давай ты получишь всю информацию. Отторжение возникает, когда смотришь на традиции общества с принципиально иным общественным устройством сквозь призму культурных представлений, существующих в твоем социуме. Мне хотелось бы, чтобы ты попыталась посмотреть на это не со своих позиций и представлений о том, что правильно, что нет, а с позиций непредвзятого исследователя, у которого этих представлений нет. Нет добра и зла, есть всего лишь то, что в каждом конкретном обществе принято считать добром и злом, - Саша всегда говорил так, именно поэтому она и готова была в свое время слушать его часами. - В санатории я познакомился с одной темнокожей девушкой откуда-то из Африки, она выписалась и уехала незадолго до тебя. Она рассказывала, что в их племени нет табу, связанных с сексуальными отношениями, кроме разве что запрета на инцест. Каждый подросток может привести домой партнера или нескольких и заняться любовью, не смущаясь родителей в соседней комнате, для них это - как для вас кино вместе с друзьями посмотреть. Можешь себе такое представить? Но у них строжайше запрещено врать. Нет, они могут солгать, конечно, но в этом случае они так же терзаются чувством стыда и грязной тайны, как вы, когда занимаетесь каким-то неприличным, с вашей точки зрения, половым актом.

- Саша, все это безумно интересно, но не пытайся миссионерствовать. Тебе вряд ли удастся обратить меня в свою веру. У вас здесь какая-то секта? Как это называется? Это ваше тайное общество намеренно изуродованных калек?

- Давай я расскажу тебе все по порядку, - Саша держал руки поднятыми вверх в жесте капитуляции. - Я не прошу понимания и даже не мечтаю о твоем принятии, но мне нужна твоя отстраненность. Сейчас речь идет только о получении информации, ладно? А как к ней относиться, решишь, когда будешь обладать ею в полном объеме. Это все, о чем я прошу тебя. Пожалуйста! Я поставлю себе кофе? - Саша, не отрываясь, смотрел на нее, словно боясь, что она может в любой момент сорваться с места и убежать - и она, без сомнения, так и поступила бы, будь ей куда бежать.

Она без сил опустилась на подоконник.

Белый кот, как морской лев, развалился на полу в самом центре кухни, являя собой воплощение незамутненной беззаботности и безразличия к житейским мелочам, отравляющим жизнь его двуногим хозяевам. Он снова и снова переворачивался с боку на бок, издавая смешные муркающие звуки, приглашая себя погладить, и время от времени потягивался, вытягивая сразу все четыре лапы с умилительно растопыренными подушечками. 

Стараясь не выпускать ее из поля зрения, Саша поставил на плиту турку и положил в нее кофе и сахар.

- Раньше верберации подвергались все дети без исключения, сейчас она уже практически не применяется. Подавляющее большинство детей у нас и так рождаются неспособными к хождению. Многие утрачивают способность ходить в раннем детстве. Ребенку просто-напросто не дают вставать на ноги, когда он начинает пытаться сделать первые шаги. Мебели в наших домах немного, как ты сама видишь, но и та что есть, и стены в детской обклеивают специальной бумагой наподобие наждачной, чтобы ребенок не мог ни за что ухватиться и научиться вставать. Тебе может показаться, что верберация - процедура насильственная, но это не так. Подойди к любому нашему подростку и спроси у него, о чем он мечтает, и он не задумываясь ответит, что больше всего в жизни хочет получить в подарок кресло последней модели. Теперь мне нужно как-то объяснить тебе, зачем мы это делаем, - Саша глубоко вдохнул. - Ох, ну и вот как взять, и сразу выдать весь пласт, всю картину целиком? Ведь когда информация поступает частями, у человека формируются преждевременные ошибочные выводы на основе разрозненных, вырванных из контекста и не самых информативных фрагментов. Эти промежуточные концепции разрастаются, как параллельные вселенные, до бесконечности. Не знаешь, за что хвататься и в какой очередности их опровергать... - Саша с усилием тер лоб указательным и средним пальцами, так что на коже появились красные пятна.

Сколько раз этими пальцами, такими уверенно-безбоязненными, такими знающе-умеющими, такими заботливыми и нежными, он прикрывал ей рот, чтобы приглушить ее захлебывающиеся полувсхлипы-полустоны, - разозлившись на себя за это как нельзя более некстати всплывшее в сознании воспоминание, она отвернулась и посмотрела в окно.

Она оказалась в положении, когда, с одной стороны, она вроде как соглашалась с приводимыми доводами и вполне готова была признать, что злого умысла в чужих действиях не было. То есть, она как будто не видела - умом - поводов для обиды и гнева. Однако одновременно не покидало стойкое подспудное ощущение обманутости и острое желание за что-то дать сдачи. Швырнуть карты на стол со словами "Я так не играю!". Будучи не склонной - умом - драматизировать ситуацию и демонизировать молодого человека, вместе с тем она не могла унять гуляющую по раскаленным синапсам испепеляющую враждебность к Саше.

- Знаешь, я ведь готовился к этому разговору и репетировал речь. И сейчас она по-прежнему есть у меня в памяти, но теперь она нравится мне намного, намного меньше… У тебя бывало такое, когда ты представляешь себе разговор с кем-то, просчитываешь все его потенциальные возражения и продумываешь встречные убедительные контрдоводы на каждое из них. В твоем воображении все проходит как по маслу, без сучка и задоринки. Твой собеседник, сраженный безупречностью твоей стройной логики, лишь кивает головой, соглашаясь с каждой твоей неоспоримой выкладкой. А потом ты видишь этого человека вживую, смотришь на происходящее его глазами и с ужасом понимаешь, как жалко, куце и убого с его ракурса выглядит вся твоя доказательная база и ты сам, - Саша опять замолчал, собираясь с мыслями, она тоже в пассивно-агрессивном молчании ждала продолжения его монолога.

- Ладно, давай попробуем так. Смотри. Любая традиция со временем полностью утрачивает всю свою первоначальную, да, иногда жутковатую, но все же железную логику. И то, что когда-то давно было хотя бы относительно целесообразным, со временем становится абсолютно фантасмагоричным. Но любая традиция невероятно инертна. Если в двух словах, когда-то в нашем городке существовало большое предприятие по сборке инвалидных кресел. Оно существует и по сей день, просто сегодня оно почти полностью автоматизировано. Зарплаты в те годы на фабрике были не самые высокие, продукция эта далеко не самая востребованная. И по одной из версий, чтобы избежать массовых увольнений и не лишиться рабочих рук, а заодно обеспечить себе дополнительный рынок сбыта, руководство компании якобы подстроило серию несчастных случаев на производстве. Рабочие калечились, спрос на коляски рос, «дефективные» специалисты никуда не могли деться. Замкнутый цикл. Но мне эта гипотеза не нравится. Я вообще не очень люблю конспирологические теории. И дело не в том, что я такого высокого мнения о моральных принципах людей. Я не слишком высокого мнения об уровне интеллекта тайных кукловодов. Использовать сложившееся положение, усугубить, не дать ситуации развиться как-то по-другому, удержать в нужном русле - да, на такое мощностей человеческого воображения хватит. Но спроектировать - с учетом всех скрытых переменных - и целенаправленно запустить нужный процесс... как по мне, все же слишком сложно. Случайное стечение обстоятельств с элементами вышедшего из-под контроля управляемого хаоса выглядит гораздо более правдоподобно, но в любом случае не суть. Так или иначе, в определенный момент в городе скопилось большое количество людей в креслах на колесах. Город оперативно отреагировал на нужды своих особенных жителей. Личные автомобили и общественный транспорт исчезли, а дороги переоборудовали для движения по ним колясочников. Кресло развивает скорость до сорока километров в час, к слову. Повсюду стали демонтировать лестницы и устанавливать вместо них пандусы, лифты и подъемники. Из кинотеатров и театров убрали сиденья. Нету стульев у нас в домах, кафе и офисах. Мебельные предприятия тут же скоренько подсуетились и наладили выпуск всевозможных приспособлений, облегчающих жизнь их неполноценным потребителям. И как-то так незаметно, постепенно, медленно, но верно, уже не люди начали преобразовывать пространство под себя - окружающая среда стала диктовать свои требования к населяющим ее обитателям.

Так и не допросившись внимания, кот поднялся с пола и, разогнавшись, запрыгнул к ней на колени, она рефлекторно столкнула его рукой на пол - не до тебя сейчас. Не ожидавший отпора, на секунду оторопев, кот, пытаясь сообразить, что это такое только что произошло, потряс головой и - уже не так уверенно - запрыгнул ей на колени второй раз. Она опять сбросила его, но уже без прежнего раздражения и невольно чуть покосившись на Сашу - не сердит ли его подобное пренебрежение его питомцем? Саша смотрел на зверька отстраненным взглядом - ему тоже было до него мало дела. Кот запрыгнул в третий раз, но не на колени - рядом с ней на подоконник.

- Почему никто не возмущался? Никуда не жаловался, не писал, не звонил, не требовал наказания виновных и компенсации ущерба?

- Да кому ты тут позвонишь... Попытайся представить себе самое начало этого стихийного бедствия. Попытайся представить себя на месте человека, утратившего один из своих базовых навыков. Ты до смерти напугана и растеряна, картина мира пошатнулась, привычный мир рухнул, все шаблоны в клочья. Тебе нужно как-то приспосабливаться к новой нормальности, вырабатывать новые модели повседневных ритуалов. Когда смотришь на произошедшее сверху и извне, понимаешь, насколько все несуразно и нелепо. Но когда ты находишься внутри, в русле потока, ты решаешь сиюминутные проблемы по мере их поступления. Каждая причина влечет за собой закономерное следствие. Вероятность сюжетного поворота и альтернативного развития истории ничтожно мала. После точки невозврата ты катишься по строго заданным рельсам, точнее, летишь вниз с американской горки. Я не могу представить себе оппозиции, способной - физически способной - оказать какое-то противодействие, затормозить или хотя бы чуть замедлить это падение.

- А потом? Потом, когда все немного поправились и очухались - неужели никто не пытался хоть что-то сделать со всем этим?

- Да как-то нет... И главных причин здесь две. Первая - это самая обыкновенная, самая банальная… Это даже не совсем трусость. И не лень, и не совсем глупость, хотя и они тоже. Скорее, это физическая неспособность что-либо предпринять за неимением, как бы это сформулировать... нужного программного обеспечения, - Саша улыбнулся. - Смотри. В стаях приматов существует две диаметрально противоположные стратегии поведения самцов. Есть инициативные активные «герои». Воины, охотники, скауты, которые разведывают новые промысловые угодья, добывают мамонтов на ужин и защищают коммуну от врагов. И есть те, кто во время всех этих победоносных кампаний тихонько отсиживается в кустах, ковыряя корешки и не хватая с неба звезд. Казалось бы, шансы найти себе пару и передать свои никчемные гены следующим никчемным поколениям у этих невзрачных бледных немочей должны бы были быть равны нулю. Ведь женский организм запрограммирован заводить потомство от обладателей наиболее престижного и выгодного для вида набора генов. На самом же деле все внезапно оказывается с точностью до наоборот. Женщины любят всяких бедненьких, и это объясняется не только женской жалостливостью и сердобольностью. В природе все всегда предельно прагматично. Ввиду специфики своего образа жизни «герои» постоянно подвергались смертельной опасности и с печальной систематичностью выбывали из эволюционной гонки, то и дело провоцируя периоды «безрыбья» с дефицитом «геройского» генного материала. При таких раскладах владелец небольшого складика корешков начинал играть совершенно другими красками. По мнению антропологов, человечество сегодня в основной массе своей это потомки, как бы это помягче, не самых блистательных и деятельных предков. 

- Я уже слышала эту твою теорию. Когда восемь лет назад ею ты пытался объяснить истинные глубинные подосновы моей симпатии к тебе с точки зрения биологии поведения.

- Это не моя теория. Человек не хочет и не может ничего предпринять по одной единственной причине. У него нет генов, кодирующих нужную последовательность действий. Такой индивид законопослушно сидит в кустах, следуя биологическим алгоритмам, прописанным в его генокоде, - на плите зашипел сбежавший забытый кофе.

Она нехотя встала с подоконника и подошла, чтобы помочь. Налив кофе - Саша с немой благодарностью взял протянутую ему чашку - она вытерла залитую кофейной гущей плиту и помыла  турку.  

Саша был совсем рядом, она чувствовала запах его туалетной воды, казалось, ее рецепторы улавливали даже едва ощутимые крошечные протуберанцы тепла его тела, выбрасываемые вовне пульсом. Бледный и заметно изнуренный после совершенной накануне долгой и явно нелегкой для него поездки, он казался абсолютно безоружным - разоруженным - сознательно не вооружающимся. Он сидел в своем кресле, немного сутулясь, и в этой его позе ощущалась готовность с душещипательным буддийским фатализмом принять все, что он не сможет изменить. В вырезе его свитера виднелись глубокие впадины над ключицами, под кожей в которых бился учащенный пульс.

- Вторая, намного более веская причина, объясняющая всеобщее смирение, заключается в том... Тебе не понравится то, что ты услышишь, - предупредил Саша, поднося ко рту чашку и делая первый осторожный, оценивающий температуру содержимого кружки, маленький глоток.

- Когда тебя это волновало? - не удержалась, хотя и хотела, она, а потому все же чуть смягчила, хотя и не хотела, свой выпад полуулыбкой.

- Меня всегда это волновало, - чтобы предотвратить новый виток чуть затихшей было ссоры, Саша поспешил вернуться к оставленной теме. - Новые жизненные условия нежданно-негаданно оказались не такими уж однозначно негативными, как это могло бы показаться на первый взгляд. У подобного образа жизни, как выяснилось, есть и свои преимущества. Я бы даже сказал, масса преимуществ. Короче говоря, невероятно, но факт - людям пришлась по душе их новая нормальность.

Она с демонстративным скепсисом смотрела на молодого человека, но Саша не тушевался под этим ее взглядом.

- Когда ты болен, ты можешь позволить себе самое любимое человеком состояние, во все времена порицаемое и строго наказуемое. Бездействие. Но когда ты нездоров, ты имеешь полное моральное право ничего не делать и, что еще более приятно - не грызть себя за неуспешность. Ведь ты не состоялся не потому, что ты посредственность и бездарность, а потому, что у тебя объективно нет возможностей для этого. Ты ни в чем не виноват. Ограниченные возможности - ограниченные требования к себе. Но и это еще не все. Ты можешь позволить себе не испытывать черной, помрачающей разум зависти к чужим достижениям, потому что в таком обществе преуспевших нет. Одинаково несостоятельны все. Абсолютное, идеальное равенство. Это же практически утопия, - Саша отпил - на этот раз смелее - еще кофе. 

- Как у родителей поднимается рука искалечить своего ребенка? - проигнорировала она его сарказм.

- Если этого не сделают они сами, это сделают другие. По правилам нашей общины любой человек может и даже должен подвергнуть верберации детей, чьи родители недостаточно хорошо справляются с этой своей обязанностью.

- А как определяется степень «достаточности»?

- Интуитивно, - предчувствуя ее реакцию, чуть помедлив, словно взвешивая, чем может быть чревата честность, с заранее извиняющейся интонацией ответил Саша.

Она вздохнула тяжелым вздохом человека, капитулирующего перед выходящим за рамки его восприятия абсурдом.

- Поэтому эту процедуру специально стараются производить публично. Каждый родитель как раз заинтересован в том, чтобы все сделать самому. В таком случае он может быть уверен... в адекватности подобранной силы воздействия. И сможет утешить ребенка сразу после того, как все закончится.

- Ударить и пожалеть?

- Все же лучше, чем ударить и не пожалеть.

- Может, лучше не бить?

- Не я это придумал, - снова примирительно вскинув вверх одну свободную ладонь, Саша смотрел на нее умоляющим о пощаде взглядом.

Собираясь еще что-то добавить, он вдруг весь напрягся, приподнялся на локтях, упираясь в подлокотники, как человек, пытающийся изменить болезненное положение тела, а его лицо, хоть он и пытался это скрыть, перекосилось от боли.

Она подхватилась к нему, забирая у него чашку с недопитым кофе.

- Ничего страшного, все нормально, - продолжая удерживать себя на весу, Саша достал из небольшой аптечки в боковой стенке кресла пластинку таблеток, и выдавив пару штук, проглотил, не запивая. - Сейчас все пройдет. Просто я совсем забыл выпить лекарства.

Какое-то время он молчал, восстанавливая дыхание. 

Ей вспомнилось, как однажды в ее детстве во время представления в цирке с трапеции сорвался воздушный гимнаст. Он сразу подскочил на ноги, демонстрируя, что жив: омрачать настроение пришедшего за зрелищами зрителя категорически нельзя - но когда к нему подбежали коллеги и подхватили его под руки, он безвольно обвис между ними, оказавшись не в состоянии идти. Не отрываясь, она провожала взглядом удаляющееся белое пятно - тело торопливо уносимого за кулисы одетого в белоснежный атласный концертный костюм артиста, не имеющего права признаваться в том, что ему больно, еще и потому что мужчина должен быть сильным.

Наверное, это одна из самых пронзительных для человеческого сознания картин - вид стоически переносящей страдания сильной личности, никогда не показывающей своей боли даже не из страха обнаружить слабость - из аристократического стремления уберечь от вида своих мучений менее крепкую психику. Наблюдая подобное, особенно ясно осознаешь, что перед тобой живой человек, да, восхитительно сильный и мужественный, но живой и, как любое живое существо, ранимый и так нетрудно «повреждаемый».

В этом нечаянном сашином признании в своей уязвимости было столько невольно оказанного им ей доверия, что ее полоснуло чувство сострадания и вины за дополнительную психоэмоциональную нагрузку, которую создавала ему, и без того нездоровому и измученному, она.

- Саша, слишком большой объем информации. Я не успеваю все воспринимать, - немного по-детски жалобным тоном произнесла она, надеясь, что Саша сможет считать зашифрованные в ее сообщении извинения.

- Теперь ты понимаешь, почему я никак не мог придумать, как мне подступиться к этой теме? Такое невозможно преподнести так, чтобы это не вызвало эффекта вылитого на голову ведра ледяной воды. Наше мировоззрение неизбежно рождает у неподготовленного сознания слишком сильное ожесточение.

- Зачем ты пригласил меня сюда?

- Здесь мне будет намного проще все тебе объяснить, я многое смогу показать и мне не придется описывать это «на пальцах». К тому же... здесь тебе от меня никуда не деться, - Саша смотрел на нее взглядом, одновременно укоряющим, извиняющим и извиняющимся за укор. - Ты ведь у нас известная любительница делать ноги. Просто мастер спорта по художественному деланию ног.

В этот момент зазвонил его телефон, закрепленный на подлокотнике кресла.

- Гораздо интереснее, почему ты согласилась приехать? - Саша посмотрел на высветившийся на экране номер. - Мне нужно ответить. Я быстро.

Он «сдал задом» и выехал из кухни в гостиную.

Она пробежала глазами по стенам комнаты в поисках часов, как вдруг ее взгляд наткнулся на небольшой портрет в рамке на стене, на который она не обратила внимания раньше. Не веря своим глазам, она подошла ближе и сняла рисунок. С портрета на нее смотрели ее собственные огромные и какие-то необыкновенно взрослые глаза-«нефтяные колодцы»: восемь лет назад Саша нарисовал ее на обратной стороне медицинского бланка, стопку которых они нашли в одной из тумбочек в палате.

На бланке был напечатан диск, расчерченный для записи каких-то врачебных исследований. Бумага была препаршивого качества, тонкая и рыхлая, серовато-желтого цвета, но ничего другого под рукой не оказалось, а Саше почему-то очень хотелось нарисовать ее - он хорошо рисовал. Сейчас, столько лет спустя, лист еще больше пожелтел и истончился, и линии граф, которые раньше чуть просвечивали, проступили полностью, и теперь оплетали ее лицо кружевной решеткой ловца снов.

Она вспомнила, как позировала ему тогда. Рисунок в ее руках словно бы реконструировал событие многолетней давности, и она перенеслась в прошлое, внедрилась в саму себя, девятнадцатилетнюю, срослась со своими нервными окончаниями, обретя способность снова видеть, слышать и чувствовать тогдашними своими рецепторами.

Она сидела перед ним, отчаянно, до приступа панической атаки, смущаясь и не находя себе места. Она никогда никому не позировала и даже не представляла, насколько это тяжело - выдерживать чужой рассматривающий взгляд - и насколько это интимно. Она не могла придумать, куда деть руки, как сесть и какое выражение лица изобразить. От неестественной улыбки все сильнее дрожали уголки губ и начало сводить судорогой скулы, разболелись виски, ушные раковины и даже кожа под волосами.

Саша сидел в своем кресле напротив нее со стопкой бланков на коленях, расслабленный и невозмутимый, и, улыбаясь своим мыслям, несуетливо штриховал карандашом. Видя нешуточный душевный дисбаланс своей натурщицы и практически безрезультатные старания это скрыть, он предложил передохнуть и сделать ей массаж лица - он и это тоже неплохо умел. Она с радостью согласилась. Организм, получивший возможность перестать контролировать каждую мимическую мышцу, с огромным облегчением прекратил эту трудоемкую выматывающую деятельность.

Она принесла из своей палаты крем для лица. После некоторой заминки они придумали, как им лучше всего будет расположиться - она устроилась поперек сашиной кровати, положив ноги на пустующую соседнюю, а голову ему на колени. 

Сильными, но очень приятными, «вытирающими слезы» движениями Саша водил пальцами у нее под глазницами, раздавливал загустевшие в лицевых пазухах накопления ослепляющей обиды, проталкивал эти радиоактивные отходы в кровоток, относящий мусор к фильтрам организма, разглаживал «морщины разочарования» на лбу и скорбные «борозды укоризны» в области носогубного треугольника, разминал закостеневшее забрало вечной деланной гримасы «мне не больно», сковавшего скулы.

До этого момента их общение было чисто дружеским и платоническим. Она не могла допустить и намека на мысль, что между ними могут быть какие-то другие отношения, как и не допускала мысли, что некие «не такие» соображения на ее счет могут возникнуть у него. Не потому, что он вызывал у нее антипатию - Саша с первой минуты знакомства очень нравился ей. Просто в современную эпоху нового пуританства с его воинствующим гипертрофированным инфантилизмом люди настолько боятся любого проявления сексуальности и обнаружения своего влечения к кому-либо, что ведут себя так, словно родились в одежде, страшно оскорбляясь и обвиняя чуть ли не в извращенности каждого, кто каким-нибудь неосторожным, даже самым невинным образом, ненароком даст понять, что это не так.

В их же с Сашей конкретном случае ситуация становилась еще более деликатной, могло сложиться впечатление, что причина ее инертности не в ее трусоватости, предрассудках и невротических блоках, а в Саше и его заболевании. Чтобы не разбираться во всех этих тонких запутанных материях, она предпочитала вообще не приближаться к каким-либо рефлексиям на эту тему - Саша был прав, она действительно мастерски умела убегать от сложных тем.

Она лежала, закрыв глаза, как вдруг это понимание, что ее макушка находится всего в нескольких сантиметрах от центра, являющегося свидетельством наличия у колен под ее головой пола - пола, отличного от ее собственного - высветилось в сознании ярко и оглушительно. Сквозь поверхность кожи плеч, шеи и щек солнечной короной излучился мощный выброс жара, казалось, тепло треплется вокруг нее, хорошо видимое, как зыбкая аура нагретого воздуха вокруг огонька свечи.

Одновременно возникло понимание, насколько подобная установка, что такой мужчина может быть только «чистым разумом», «просто другом», опекающим старшим товарищем, интересным рассказчиком и своего рода наставником, образцом для подражания, но не сексуальным партнером - была унизительна для Саши, для любого мужчины, а ей меньше всего хотелось бы унизить его даже в мыслях, Саша был слишком дорог ей.

Пока ты чего-то не знаешь, этого для тебя нет. Каждое новое знание вытаскивает тебя на свет божий из твоего тепленького пустенького уютного полумрака невежества. Многие знания - многие печали, воистину блаженны несведущие, блаженны нищие умом.

Вдруг легонько, будто случайно задев, Саша провел подушечкой большого пальца по ее нижней губе, ее рот непроизвольно разомкнулся, и его палец чуть скользнул по краю ее верхних зубов, слегка увлажнившись о них.

Она сразу поняла, что это движение было не из массажа. Это было превышение полномочий, злоупотребление должностным положением. Но остановить эти невозможно нежные, утешающие, так подкупающе-искренне любующиеся ею пальцы и обвинить их тем самым в непорядочности было выше ее сил, тем более, что эти пальцы совершенно точно не преследовали цели обидеть ее хотя бы одним нечаянным жестом. Не понимая, что делать и как быть, ощущая, как все чаще ударяет в своды ребер сердце, она сделала вид, что ничего не происходит, и что она полностью доверяется манипуляциям специалиста, преследующего только одну цель - оказание в некотором роде врачебной помощи.

Тем временем ладони каскадом поглаживаний плавно заскользили от подбородка по шее к ключицам. Поддев горловину футболки, Саша чуть приподнял ткань: по ее лицу пробежала невесомая волна ее собственного чуть влажного тепла, выпущенного наружу - и нырнул рукой внутрь. Аккуратно массируя «область сердца» круговыми движениями, Саша делал их все более и более широкими и - все более рискованными. Сначала подушечки его пальцев словно невзначай скользнули по подножию одной из небольших возвышенностей под хлопком футболки, и внутри все сжалось, схлопнулось, как когда резко обрываешься вниз с высокой горы. Круговые движения между тем все наращивали радиус и все дальше выходили за границы дозволенного. Продолжая делать вид, что не происходит никаких нарушений массажного канона, она мысленно взывала к высшим силам с просьбами о том, чтобы пальцы прекратили свое опасное приближение к запретной зоне, одновременно умоляя те же силы сделать так, чтобы владелец пальцев провел, наконец, всей ладонью по всей площади этой зоны - щекочущий зуд от продолжающегося неудовлетворения этого все усиливающегося желания сделался уже совсем непереносимым.

Между тем неторопливые, но настойчиво преследующие свою недвусмысленную цель подушечки чуть задели самый затвердевший пик. Она проглотила вдох. Пальцы вернулись вверх и снова начали медленное движение вниз - ну же… ну… - ниже и ниже, пока неостановленная прохладная гладкая ладонь не накрыла всю стремящуюся ей навстречу теплую упругую поверхность.

Если бы в ту минуту Саша хоть что-то сделал не так, случилась бы катастрофа, но в его движениях не было и тени того убийственного пренебрежения доступным, а потому как бы «низкопробным», «дешевым», «неликвидным», которого так боятся женщины. Это были тактичные, уважительные, любящие прикосновения. Он хотел быть с ней, но это, в общем-то, совершенно здоровое и нормальное для молодого мужчины желание он по ряду причин не имел права обнаружить, и он прекрасно держал его под контролем, хотя его интенсивность уже приблизилась к критической отметке. И в этой его мимолетной уступке своей слабости было что-то невероятно... мужественное - чтобы поддаться слабости, сегодня нужна недюжинная сила.

Возбужденная, смятенная, растрепанная, она ждала, чем все это закончится. Пальцы выскользнули из-под футболки - ткань опала и прилипла к умасленной кремом коже - и вернулись к лицу. Сделав несколько завершительных, все более медленных и легких касаний, Саша убрал руки.

С трудом оторвав от его колен тяжелую, весом с шар для боулинга, голову, пряча глаза, она соврала что-то про выскочившее из памяти новое врачебное назначение и ушла из его палаты, не имея представления, как теперь выстраивать их общение дальше. Продолжать упорно делать вид, что его поглаживание было ненарочным? - но оно слишком очевидно таким не было. Впрочем, Саша предоставил ей возможность выбирать и согласился бы с любым ее вердиктом. Реши она считать все случайностью, он вел бы себя, будто все было «в рамках протокола» - просто массаж и ничего больше. Надумай она признать в его действиях умысел, он не стал бы и этого отрицать.

Общим местом стали жалобы пишущих авторов, что в русском языке нет названий для описания физических отношений. Писатели ударяются либо в поэтическую иносказательность, непонятно, о чем повествующую, либо прибегают к медицинской терминологии, придающей романтическим эпизодам ветеринарное звучание. Вспоминая о том прикосновении мужской руки к своей груди, она подумала о том, что дело тут не в русском языке - вряд ли вообще в каком-нибудь языке существует подобная нейтральная лексика. Язык не придает этому явлению большого значения, потому что и в отношениях это далеко не самое волнующее. Сексуальный контакт не самодостаточен, это не самоцель и не самоценность, лишь один из компонентов купажа.

Гораздо более мощную тахикардию вызывает предвкушение, то что предшествует близости. Ожидание некоего невербального приглашения к сближению, недоумение в случае длительного непоступления нужных сигналов и попытки понять, что это - нерешительность или отсутствие взаимности? - боязнь подать знак первым из страха быть отвергнутым, первое разведывательное дотрагивание украдкой, первое окунание в чужое биополе, стеснение и желание обнажения, потребность ощутить тепло чужого тела всей поверхностью своего: основная масса переживаний приходится отнюдь не на сам половой акт как таковой.  

У нее были разной степени мимолетности увлечения до и после Саши, но всякий раз они были лишены этой большой пред- и «над»- истории, наделяющей отношения полновесностью и красотой - описать такое ей тоже вряд ли бы удалось не гинекологическими формулировками. «Высокохудожественно» описать можно только восторг, вулканической лавой мелких иголочек растекающийся от корней волос до кончиков пальцев ног, когда тебе хорошо уже от одного только факта наличия в мире - необязательно даже в твоем непосредственном личном пространстве, просто в поле зрения - объекта симпатии, позволяющего испытать это ни с чем не сравнимое, непередаваемое удовольствие от состояния влюбленности в красивую человеческую личность - и такие глаза, как на портрете в ее руках, мог нарисовать только художник, испытывавший подобный восторг от своей натурщицы.

Привлекательная, она часто позировала штатным и приглашенным фотографам своего журнала для постановочных иллюстраций статей, своих и коллег. Однако на многих своих снимках она казалась зажатой и заискивающей, словно бы извиняющейся за свое попадание в поле зрения окружающих.

Она была уверена, что проблема заключалась в ее закомплексованности и нефотогеничности, но со временем поняла, что дело было все же не в ней, а в снимавших ее молодых людях. Мнящие себя великими фотохудожниками, но на самом деле глубоко провинциальные и зашоренные, они не только не призывали ее вести себя раскрепощенно, но и не поощряли ее инициативы сделать это, ограничивая ее самовыражение своей собственной ограниченностью и страшно подавляя своей клинической самовлюбленностью и звездной болезнью с сопутствующей скупостью на малейшие - много чести! - выражения симпатии к позирующей им модели. Вселяемая в нее этими самопровозглашенными гениями по принципу плохого танцора убежденность в «недотягивании» ею до неких высоких, одним им известных стандартов, и вытекающая из этого уверенность в зрительской нелюбви к себе «субтитрами» бежали в ее расширенных зрачках.

Саша не боялся восхищаться ею, когда рисовал ее, на его портрете она была не просто завораживающе красивой - она была нескрываемо и очень сильно «нравящейся», и сейчас, по прошествии стольких лет, начисто забыв о рисунке и взглянув на него свежим, незатуманенным взглядом, она как никогда раньше отчетливо видела это.

Погрузившись в свои мысли, она не услышала, как Саша вернулся на кухню. Он остановился в пороге и ждал, пока она сама заметит его, изучая ее реакцию на привет из прошлого в ее руках и пытаясь отыскать признаки, помнит ли она все те милые мелочи, что составляют характерную неповторимую атмосферу микрокосма каждой пары.

Помнит ли она? - она физически ощущала фантомное тепло его пальцев у себя под одеждой.

Увидев Сашу, она улыбнулась и прикусила нижнюю губу, уже в который раз за утро борясь со слезами нахлынувшей на нее ностальгии:

- У тебя сохранилось это.

- У меня много чего сохранилось. Пойдем, кстати, покажу тебе еще кое-что.

Она попыталась повесить свой портрет на место, но никак не могла попасть проемом крепления на гвоздь.

- Оставь, положи, потом повесим! Иди сюда! Иди-иди! - нетерпеливо позвал Саша.

Преодолевая тлеющее раздражение от массированного удара по всем ее перегретым от перегрузки датчикам и сканерам, она устало, через силу пошла за ним. 

Закрепившись в желобах подъемника, Саша взял ее, приблизившуюся, за запястье и потянул, принуждая опуститься ему на колени. 

Как в замедленной съемке, она окунулась в густую субстанцию его тепла с хорошо знакомым запахом его кожи. Ощущая горячую тяжесть мужской руки на своем бедре, улавливая легчайшие колебания воздуха - от его и ее пульсов - между ними, она сидела, чувствуя, как каждое нервное волокно обволакивает анестезирующий гель, блокирующий передачу электрических импульсов по нейронным цепям в отделы головного мозга, ответственные за оборону и сопротивление интервенции, как затихает, словно упакованный в звукоизолирующую вату, хор голосов ее внутренних «цензоров». Она старалась удерживать себя на весу, чтобы не давить всей своей массой на чужие нездоровые ноги, но все тело обмякло и огрузнело, по низу живота разлилось тянущее напряжение, иррадиирующее чувством онемения в бедра.

Они поднялись на лифте на второй этаж и проехали в сашину спальню.

 

 

 

3

 

 

…на черной-черной улице

в черном-черном доме…

 

Если я узнаю, что ты сделал это, я не знаю, что я с тобой сделаю!

Никого не волнует, что ты там хочешь! Нет слова «хочу», есть слово «надо»!

Хотеть не вредно!

Мало ли что ты хочешь, хочешь - перехочешь!

Что значит «не хочет»? Хочет не хочет, надо, значит надо! Представляете, что бы было, если б все делали, что им хочется! Это был бы хаос!

Я тоже много что хочу, но я же молчу!

Думаешь, мне все нравится? Нет, дорогуша, мне тоже много что не нравится, но я же терплю!

Нравится-не нравится - привыкнешь!

Поревет и перестанет!

Никого не интересует твое мнение!

Нам тоже было нелегко, и ничего, до сих пор все живы!

Жизнь не праздник!

Удовольствие надо заслужить!

Хорошего понемножку.

Вечно ты что-то выдумываешь!

Скромнее надо быть!

Тебе что, больше всех надо?

Всех все устраивает, и только некоторым, как обычно, вечно все не так!

Оно тебе надо?

На черта это тебе?

Самый умный, что ли? Умник выискался!

Что про тебя подумают?

Что скажут люди?

Все смеются над тобой!

Ты просто посмешище!

Что ты как дурачок?

Что ты как маленький?

Когда ты уже повзрослеешь?

Не надо быть таким единоличником!

Ты эгоист, ты думаешь только о себе, любимом, а на остальных тебе плевать!

Блядское создание.

Как тебе не стыдно?

Стыдно должно быть!

Стыдобище!

Стыдоба!

Не будь клоуном!

Не городи ерунды!

Не задавай дурацких вопросов.

Не беси меня!

Не нервируй меня, Муля!

Не смеши людей!

Сядь и успокойся!

Все, тема закрыта! Нет и все!

Уйди с глаз моих!

Закрой рот!

Захлопни варежку!

Замолкни!

Заглохни!

Заткнись!

Исчезни!

Обломись!

Не возникай!

Не ври, тебе не больно!

И не надо мне тут на публику работать! Только попробуй мне заплакать!

 

 

Сашина комната была практически идентична ее, такая же пустая, функциональная и стерильная, как больничная палата, с точно такой же «п-образной» кроватью и полками на стене, с тем лишь отличием, что здесь полки были заставлены перфекционистски ровными рядами книг, а на окне в большом флорариуме росли суккуленты разнообразных форм, цветов и размеров, что все равно почему-то не делало помещение более обжитым.

На тумбочке рядом с кроватью обнаружился еще один ее портрет в рамке - Саша нарисовал ее по фотографии, которую она давным-давно собственноручно послала ему. Она сняла саму себя в зеркале в больничном душе голую по пояс. Ее рука с фотоаппаратом закрывала угадывающуюся по хулиганскому взгляду улыбку, но ничуть не закрывала всего остального.

- Боже, - отчаянно смутилась она.

Покраснев: она уже приблизилась к тому возрасту, когда начинаешь стыдиться своих студенческих выходок не столько даже за их непристойность, сколько за их не самую выдающуюся остроумность - она опустила портрет изображением вниз, хотя рисунок был очень хорош, и оставшись наедине без смущающих посторонних глаз, она с удовольствием парассматривала бы себя - полюбовалась бы собой - внимательней и подольше.

На стене комнаты висело несколько дипломов, и она начала с деланным энтузиазмом изучать их - отчасти из вежливости, но в большей степени потому, что не знала, что сказать. Она скользила невидящим взглядом по строчкам, как вдруг одна странная формулировка заставила ее все-таки вчитаться в текст более вдумчиво.

- Награждается за то, что не смог подтянуться двадцать пять раз, - она с недоумением посмотрела на Сашу. - Это ошибка какая-то?

- Да нет.

- И что это значит?

- У нас считается, что хвастать своими достижениями неприлично. Тем самым ты унижаешь и причиняешь страдания тем, кто не может того, что можешь ты. Поэтому у нас дипломы выдают за то, чего ты не смог сделать, а не за то, что смог. Я подтянулся двадцать четыре раза.

- То есть, побеждает самый немощный? 

- Ну да. Я вот занял десятое место. Из десяти.

- То есть, вы гордитесь своими неуспехами, а не достижениями?

- Что-то вроде.

Она прочла надпись на другом дипломе.

- Двадцать пятое место в городских гонках на креслах?

- Из двадцати пяти, попрошу заметить!

- Саш, это что, шутка?

- Не я это придумал, - снова повторил молодой человек.

- Почему ты участвуешь в этом... макабрическом цирке? 

- Ну что я могу тебе сказать... Не хочется этой безнадежной бесплодной конфронтации с родными и близкими. Не хочется так уж откровенно и вызывающе противопоставлять себя всем. К тому же я всегда занимаю последние места - наверное, это прозвучит немного безумно, но где-то как-то это тешит самолюбие. И мне не чуждо если не все, то кое-что человеческое...

Третий диплом был за победу в конкурсе рисунков из песка.

- То есть, твой рисунок был самый худший? 

- К сожалению, да. В этом я не силен. У нас очень популярно рисование песком. И наши лучшие... ну, то есть, худшие... ну ты поняла... наши художники рисуют песком просто невероятные картины за гранью человеческих возможностей. Это нечто, правда, думаю, ты была бы в восторге.

- А можно посмотреть какую-нибудь из твоих картин?

- Это же картины из песка. Они не сохраняются. В этом ведь и смысл. Избежать... достижений.  

Открыв дверцу небольшого шкафчика на стене, внутри которого оказался мини-бар, Саша достал оттуда бутылку с хорошо знакомой ей этикеткой, на которой была изображена крылатая мужская фигура с земным шаром вместо головы, управляющая велосипедом с огромным передним колесом и пропеллером на руле. Это было красное испанское вино, которое они пили в тот день, когда впервые занялись любовью.

- Я помню, тебе тогда очень понравилось, - Саша намеренно не стал заканчивать фразы - «понравилось это вино»: пристально наблюдая за ее реакцией с провокаторской, но не насмешливой полуулыбкой, готовый сразу же извиниться за дерзость, если его ирония будет сочтена за таковую, он ждал, не выдаст ли она себя чем-нибудь.

Но она не поддалась на его провокацию и уходить от темы, делая вид, что не понимает его намеков, не стала.

- Несмотря на то, что я еще слишком трезва для подобных признаний и все еще слишком зла на тебя, я скажу тебе то, что ты пытаешься у меня выспросить. Да, мне все очень понравилось тогда, Саша! - не мямля и не задыхаясь от волнения, заговорила она, удивляя саму себя совсем не свойственным ее голосу металлическим звоном.

- Спасибо. Мне было очень важно это услышать, - сразу посерьезнев, искренне поблагодарил молодой человек.

- Я скучала по тебе, Саша! - не слушая, перебила она его. - Ты даже не представляешь себе, как я скучала! Но я злюсь на тебя, Саша, понимаешь? Я очень злюсь на тебя и не могу пока справиться с этим! Я злюсь, потому что ты не появлялся восемь лет. Я злюсь, потому что ты никогда ничего не рассказывал мне о себе, а сейчас вот так взял и просто поставил перед фактом. И я очень злюсь, что ты не попытался сделать все это хотя бы поочередно - сначала восстановить отношения, а потом вводить меня в свою жизнь!

Саша лишь кивал в ответ на каждый ее выпад, давая ей выговориться, выплеснуть все, признавая правомерность каждого обвинения, а она чувствовала, что злится все сильнее и сильнее. Больше не подавляемое, отчуждение охватило ее целиком.

И дело было даже не столько в чувстве обманутости и возникающем вследствие этого недоверии и недовольстве собой за свою наивность и доверчивость. Гораздо больше боялась она зарождающегося в таких случаях разочарования. Больше всего в жизни она не любила испытывать именно это - узнавать о ком-то что-то такое, что лишало ее возможности уважать того, о ком она знала это. Она всегда до последнего старалась находить самые невероятные оправдания даже самому свинскому чужому поведению, только бы не дать себе потерять эту возможность. Она была убеждена, что выяснять отношения, делать замечания, выговаривать, читать нотации и взывать к совести взрослых людей это не только невыносимо вульгарно, но и совершенно бессмысленно. Если человек сам не считает свое поведение уродливым, объяснить ему это не удастся, кто бы и как бы не взялся ему это объяснять. Есть вещи, которые понятны - без внушений, нравоучений, увещеваний и пристыживания, просто потому, что они самоочевидны и понятны. Изменить другого человека невозможно, измениться каждый может только сам по своей собственной абсурдной доброй воле. Она не была морализатором, она была неисправимым эстетом. Чаще всего человек не делал ничего плохого, поступал не «нехорошо», а «некрасиво», и поступал так в ситуациях, когда вполне можно было позволить себе - это абсолютно ничего не стоило - так не поступать, но человек по привычке этого себе не позволял. Ей слишком часто и слишком дорого обходились ее великодушная снисходительность и извинительность к чужому ничтожеству, так что с возрастом она стала запрещать себе это свое развращающее всепрощение. Прекрасно зная за собой эту черту - граничащую с бесхребетностью тактичность и бесконфликтность - она нашла для себя единственный выход: попросту начала исключать, и со все меньшими сожалениями, из своего личного пространства каждого, о ком ее мнение было плачевно невысоким. И именно поэтому ей не хотелось, чтобы все эти эмоции вызывал один из немногих остававшихся в ее близком кругу людей, при общении с которыми ей не приходилось прилагать усилий для преодоления своего неуважения - а сейчас она не могла до конца определиться, совсем ли у нее нет оснований для последнего.

- Прости. Прости, правда. Я просто не знал, как будет правильнее сделать. Мне нужно было твое время. Много времени. Не мог же я приехать и напроситься остаться у тебя. Тебе негде сесть. Ты не могла бы сходить за своим креслом? Честно говоря, у меня уже болит шея смотреть на тебя снизу вверх все утро.

Она прошла в свою комнату и только войдя в нее вспомнила, что «ее» кресло так и оставалось разложенным с ночи.

- Я не умею складывать кресло. Иди сюда, - прокричала она Саше, но он и сам уже въезжал в комнату. - Как ты меня нашел? Откуда узнал, где я живу?

Она присела на край кровати. 

- Я проследил за тобой от редакции. Я читал все твои статьи, и знал где ты работаешь.

- Почему ты ни разу не написал мне за все это время?

- Я прекрасно понимал, каким самопожертвованием это станет для тебя, а я не хотел от тебя таких жертв.

 - Почему ты так думал? - все-таки спросила она, хотя понимала, что тем самым подсознательно пытается переложить всю вину за разрыв их отношений на Сашу. - И почему ты приехал сейчас?

- Ты нужна мне. Я хочу быть с тобой.

- Прошло восемь лет. А если бы оказалось, что я вообще не помню тебя?

- Я почему-то был уверен, что это не так. Это не наглость и не самонадеянность, поверь. Но я спокойно воспринял бы, если б ошибся.

- Откуда такое завидное спокойствие?

- Я уже вышел из этого возраста.

- Какого возраста?

- Возраста не-спокойствия.

Саша и вправду сохранял поразительное самообладание, выдерживал, не отражая и тем самым гася ее эмоциональные вспышки, не обвиняя ее за нападки, но и не позволяя ей навязать чувство вины ему. Он не чувствовал себя виноватым, потому что действительно не был ни в чем виноват. Он был прав, она только сейчас доросла до того уровня, когда подобная степень прямолинейности стала между ними возможна.

- Почему ты сейчас больше не считаешь мое согласие быть с тобой самопожертвованием?

- Мне кажется, что ты уже вышла из этого возраста. Когда такие вещи расцениваются как самопожертвование.

- С чего ты это взял?

- Я же говорю, я читал все твои тексты.

Саша сидел, откинувшись на спинку кресла, его кисть лежала на сгибе бедра у перекрестка швов брюк, натянувшихся между его чуть расставленных ног. Второй рукой он удерживал бутылку вина, «стоявшую» на другом бедре.

На нее навалилась безграничная усталость. Она сидела прямо напротив Саши, смотрела на него и думала о том, что может думать только о том, какой же он красивый.

Саша был очень привлекательным. Прямые темные волосы, голубые глаза с удивительным насыщенным оттенком топаза, твердые очертания губ, всегда готовых к ироничной полуулыбке, от которой по его скулам разбегались обворожительные живые лучики, только теперь в его иронии не было присущей ей раньше некоторой доли юношеского позерства и снобизма, отчего эта его новая улыбка стала еще более притягательной. Казалось бы, такой нездоровый, «неполноценный», «немужественный»: тонкая шея, тонкие запястья, тонкие пальцы, тонкая кожа, так легко рождающая этот подвижный рисунок лучей в уголках глаз - Саша казался гораздо более... «могущим», чем большинство ее знакомых совершенно здоровых, но безвольных, мягкотелых, слабохарактерных и ничего из себя не представляющих мужчин.

Его мужественность была другого рода. Самым сексуальным в нем было сочетание взрослой готовности к ответственности и осознание границ своей ответственности - то самое умение менять то, что в твоих силах изменить, принимать то, что изменить тебе не под силу, и безошибочно отличать одно от другого. Удивительное умение, присущее только сформировавшейся, психически зрелой личности, понявшей о человеческой природе все, но уже переросшей свой подростковый максимализм и мизантропию, перешедшей в своем развитии на уровень выше, туда, где начинается неудивление, нераздражение и здоровая невозмутимость.

Возмутимость - от слова «муть». Возмутиться - поднять всю муть со дна. Самым сексуальным в Саше было это - в нем не было мути.

И вот он, живой, не воображаемый, из плоти и крови сидел перед ней на расстоянии двух-трех шагов, и единственное, чего бы она хотела, это чтобы он обнял ее. Она не хотела спорить, не хотела никого ни в чем убеждать, и не хотела, чтобы в чем-то убеждали ее, не хотела проводить ревизии чужого поведения на наличие тайных мотивов и двойного дна, не хотела получать никакой информации вообще, а уж тем более такой и в таких объемах. Все, что ей было нужно - окунуться в мужское тепло со знакомым любимым запахом и ощутить это ничем не заменимое и не компенсируемое чувство «согретости» и «неодиночества». Потому что все в жизни может быть намного проще, все очень просто - два человеческих существа, нуждающихся друг в друге, могут просто друг у друга быть. Но почему-то какие-то злые силы извне вновь и вновь закручивают геомагнитные смерчи в неустойчивых гравитационных полях двойной звездной системы, вызывая настороженность, пошлые подозрения, претензии и взаимные упреки в неряшливом невнимательном обращении.

Саша робко покачал бутылкой, напоминая о ее существовании.

- Сейчас только... Кстати, сколько сейчас времени?

- Пятнадцать минут третьего, - Саша посмотрел на свои наручные часы.

- Сейчас только два часа дня!

- Ну, уже почти три! - улыбнулся Саша, открывая «ее» мини-бар и доставая оттуда штопор и бокалы.

Она покорно взяла протянутый ей бокал и, вернувшись на кровать, села, подобрав ноги под себя. Выпив вино в несколько больших глотков, она собралась было попросить Сашу налить ей еще, но заметила, что молодой человек коварно улыбается, к чему-то готовясь. Предчувствуя неладное, она напряглась, но Саша опередил ее и громко скомандовал «Сложить кресло!», после чего то начало с легким пощелкиванием собираться. Комично встрепенувшись, пытаясь схватиться за воздух, она в считанные секунды оказалась сидящей в сложившемся прямо под ней кресле - хорошо, что она успела допить вино, иначе точно расплескала бы его от неожиданности. Набрав в легкие воздуха, чтобы высказать все, что она думает о подобных дурацких детских шуточках, но не успев произнести и слова, она услышала новую сашину команду «Разложить кресло!», и оно разъехалось под ней таким образом, что она снова оказалась верхом на просторном королевском лежбище. Решив, что она больше не будет веселить его своим негодованием, она сидела, глядя на него демонстративно безэмоциональным взглядом - Саша еще раз приказал сложить кресло и, не дожидаясь пока оно полностью сложится, велел разложить его.

- Не смог удержаться. Нужно было как-то выбраться из этой скучной драмы. Попробуй сама, - предложил он.

- Нет.

- Попробуй-попробуй! - настаивал Саша.

Понимая, что так просто ей от него не отделаться, да и, чего греха таить, невероятно - хотя она и не подавала виду - заинтересованная и потрясенная этим настоящим произведением инженерного искусства, она невнятно, шамкая, словно делая одолжение, попросила кресло сложиться. Не добившись нужного результата, чувствуя себя донельзя странно оттого, что приходится обращаться к мебели, смущаясь Саши и запрыгнувшего к нему на колени белого кота, словно бы тот мог наблюдать за ней, посмеиваясь над ее первооткрывательской несообразительностью, она повторила свою просьбу увереннее и громче, однако от внешнего мира снова не последовало никакой реакции. Она посмотрела на Сашу с выражением «ты доволен?», он приободрил ее взглядом и движением подбородка пригласил продолжать, не сдаваться так скоро. Откашлявшись, стараясь не коситься на кота, что было совсем уж глупо, повелительным тоном она потребовала сложить кресло, и на этот раз оно послушно начало складываться. Изумленно улыбаясь, она сразу же приказала разложить его, и оно в очередной раз образовало с выступами кровати единое целое.

- Оно не сломается?

- Нет, - покачал головой Саша, радуясь ее увлеченности.

Какое-то время она «каталась» на «кроватно-кресельной» конструкции, с переменным успехом то раскладывая, то складывая ее с тем самым азартом, с которым молодой папаша самозабвенно давит на кнопки пульта радиоуправляемого вертолета, подаренного малолетнему отпрыску, зля законного владельца игрушки игнорированием его безрезультатных попыток отобрать узурпированную родителем вещь.  

Сложив кресло в последний раз, она вдруг осознала, что находится отнюдь не в кабинке карусели, а в инвалидной коляске, и что это довольно жутковато. Наверное, это ощущение было бы похоже на то, которое возникло бы, вздумай она полежать в гробу: это как примерить на себя состояние, пугающее до паралича дыхательного центра. Все элементы кресла разом сделались душераздирающе «медицинскими», от них даже как будто пахнуло каким-то резким лекарственным запахом, вызывающим щемящую больничную тоску от своего бессилия уберечь себя от боли и обреченности на страдание.

Она подскочила на ноги, и Саша заметил ее брезгливость.

- Извини. Саш, мне сложно, я не успеваю, все так быстро... и так много всего...

- Ничего. Я все понимаю, - Саша снова вопросительно покачал бутылкой.

Она протянула ему свой пустой бокал, который так и держала в руке все это время.

- Почему твое кресло не сложилось вместе с моим? - спросила она, присаживаясь с бокалом на подоконник.

- Я отключил на своем кресле управление голосовыми командами.

- А как это решается, если в помещении одновременно находится несколько человек?

- Каждое кресло запрограммировано реагировать на голос своего владельца. Хотя иногда, конечно, казусы случаются.

- А почему мое кресло «слушается» и тебя, и меня?

- На твоем кресле еще не выставлены настройки.

- Это все, конечно, просто грандиозно.

- Пойдем, покажу тебе еще одну недавнюю разработку наших гениев, - Саша поставил бутылку и свой бокал на пол и, бесцеремонно столкнув с колен лежавшего на них кота, приглашающе похлопал по своим освободившимся бедрам. - Ну иди же, что ж с тобой все так медленно и тяжко?

Она поставила бокал на подоконник и уже ставшим привычным образом села к нему на колени. Мастерски маневрируя, Саша проехал в ванную в ее спальне и виртуозно «припарковался» под парящими бортами, которые она рассматривала утром, так и не поняв их назначения. «Наполнить ванну!», - отдал распоряжение Саша умному услужливому пространству, и в следующую секунду борта плавно опустились, а кресло разложилось им навстречу, образуя дно чаши, которое с мягким толчком подперли выехавшие из пола колонны. Все произошло настолько быстро, что она не успела сообразить, как оказалась лежащей прямо на молодом человеке, в то время как из крана уже вовсю извергалась толстая струя теплой воды. Платье мгновенно промокло насквозь, но она не выразила своего возмущения даже вздохом: все равно возмущаться было поздно да и что уже толку.

- Как видишь, без кресла в этом городе никуда и никак. Здесь удобнее быть инвалидом. Понимаешь?

Они полулежали в воде в одежде, Саша - откинувшись спиной на изголовье ванной, она - на его груди между его разведенными, согнутыми в коленях ногами, ощущая твердость его тела под своими лопатками и его дыхание у себя в волосах на затылке. Его кисти свисали с его колен, он даже не пытался приобнять ее, опасаясь перегнуть палку в своих утренних испытываниях пределов ее долготерпения.

Хотя первый раз он занялся с ней сексом не только не спрашивая ее согласия, по своему обыкновению пренебрегая даже необходимостью хотя бы поставить ее в известность о своих планах.

Сам решил, сам все сделал.

Это случилось пару дней спустя после исторического массажа. Они сидели на берегу реки в лесу за больничным корпусом и пили вино, которое Саша взял с собой. Она рассматривала дизайнерскую этикетку с крылатым велосипедистом на опустевшей винной бутылке, как вдруг Саша, ни слова не говоря, повернулся к ней, надавил на плечо, вынуждая ее опуститься на спину, подмял под себя с какой-то непоколебимой настойчивостью - или это уже правильнее было бы назвать невменяемостью - человека, принявшего непростое решение и теперь уже готового идти до конца во что бы то ни стало. Не обращая внимания на ее рефлекторные попытки защищаться, неожиданно сильный, словно осознание непозволительности собственных действий еще больше придавало ему сил, он чуть замешкался со своим ремнем на брюках, но уже через секунду она ощутила его внутри. Поначалу она испытала лишь изумление от того, насколько легко и быстро ему все удалось, хотя она по-настоящему, не притворяясь, сопротивлялась и пыталась вырваться.

Тогда, в первый раз, он по сути сделал это насильно. В современном обществе, маниакально одержимом неоперабельным, сетью метастаз разросшимся по всем тканям ужасом, что тебя неправильно поймут, переврут, извратят, ошельмуют, затравят - «отругают» - где все настолько боятся нарушить какое-нибудь бредовейшее предписание и с такой звериной исполнительностью соблюдают самые абсурдные, высосанные из пальца догмы, что практически вообще не раскрывают рта и не приближаются друг к другу, это сашино пренебрежение формализмом было таким необычным, таким давно забытым и захватывающим проявлением мужского превосходства над шизофренически бестолковой суетой, что внутри все откликнулось, отозвалось вырвавшимся из-под железной пяты зашлакованного сознания реликтовым природным ликованием - восторгом женского тела, подчиненного - с радостью подчинившегося - не отступившей, настоявшей на своем мужской воле, и она поддалась его безапелляционному принуждению, замерла, перестала бороться с ним.

Прижимая ее запястья к земле, он лежал на ней всем телом так, что было трудно дышать и уже немного больно, но в какой-то момент приподнялся на руках и посмотрел на нее сверху вниз. До этого они были как бы каждый сам по себе, каждый в своем персональном симулякре «здесь и сейчас» на разных ответвлениях мультивселенной. Этот зрительный контакт совместил их орбиты, свел их обоих в общей плоскости. Она помнила, как страшно было встретиться с ним взглядом - это была смешная детская вера в то, что того, чего ты не видишь, пока ты этого не видишь, как бы нет. Встретиться взглядом значило признать, что они оба видят, следовательно, прекрасно осознают, что происходит, осознают, что это происходит: этого «не нет».

Но вдруг откуда ни возьмись в ней появилось небывалое бесстрашие. Она посмотрела ему в глаза и не отводила взгляда все время до самой кульминации. Не отрываясь, они смотрели друг на друга, словно меряясь силами воли, словно соревнуясь, кто дольше продержится, пока Саша не опустился, вздрогнув и проглотив стон, на нее.

Какое-то время они лежали молча, не шевелясь. Она злилась на него за то, что он вот так взял и сделал то, что теперь уже нельзя было отменить, поместил их обоих в другую, новую, совершенно незнакомую реальность, и вместе с тем радуясь, что он решился на это. Предоставь он это право ей и - она не питала никаких иллюзий на свой счет - законсервированная в своей пуленепробиваемой броне из стыда, бесчисленных предрассудков, вечных сомнений, банальной лени и фобии непредвиденных и предвиденных последствий - она не приняла бы никакого решения во веки веков.

Перекатившись на траву на спину Саша, приподняв бедра, поддернул и застегнул брюки, звякнув металлической пряжкой ремня. Сколько раз потом она слышала этот звук, на который ее организм всякий раз мгновенно откликался неизменным образом - до боли острым желанием максимально тесной между двумя человеческими телами близости.

Она встала и, отряхнув платье, помогла подняться Саше. Весь обратный путь они проделали в гробовом молчании.

В голове топкой зловонной лавой «побулькивало» варево самых разных ассоциаций. В женских любовных романах повествование заканчивается после того, как принц с принцессой оказываются за вуалью балдахинов. Зато массу определений дальнейшим событиям любая девочка впитывает из изобильного, щедро истекающего ядовитой смрадной жижей информационного поля вокруг, и что впоследствии, как маленькие, воспаленно пульсирующие нарывы, вскрывается и сочится в ее сознании отравляющим гноем. Все эти «грязная», «падшая», «обесчещенная», «потасканная», «гулящая», «слаба на передок», «подстилка», «давалка», «дешевка», «если каждому давать, поломается кровать» - нелепые, дикие для сознания взрослого человека двадцать первого века, но безотказно разъедающие еще формирующийся и легко внушаемый детский разум. Она никак не могла отделаться от тошнотворного оборота, который, как сгусток слизи в горле, не удавалось выкашлять, и который постоянно напоминал о себе. «Использованная». Естественное красивейшее явление, проявление высшей степени доверия друг другу, люди умудрились перевести в статус едва ли не самого унижающего человеческое достоинство несмываемого пятна на репутации - и именно Саша отучил ее относиться к этому так.

В следующие дни он - нет, он не вел себя так, словно ровным счетом ничего не произошло: он вел себя так, словно не произошло ровным счетом ничего, что могло бы дать поводы для самобичевания и угрызений совести, потому что так оно и было на самом деле.

В оставшиеся до его выписки недели они занимались любовью практически каждый день, по несколько раз на дню. В глубине души оба осознавали бесперспективность их отношений и понимали, что, наверное, правильнее бы им было не делать ничего из того, что они делали. Но не в силах этого не делать, они, преступники, сообщники, воровали то, что им не полагалось, сбегали в свой конспиративный мирок от всего мира и самих себя, стараясь не смотреть друг другу в глаза, не произнося ни слова, почти не касаясь друг друга руками, пальцами и губами - все это можно только тогда, когда это разрешено, а в их случае это не было так.

Ванна набралась, и вода перестала изливаться из крана. В наступившей тишине контрастно, с гулким эхом, раздавались звонкие булькающие звуки последних обрывающихся с крана тяжелых капель.

- У вас все передвигаются в креслах на колесах? Тех, кто способен ходить, вообще нет? - спросила она для того, чтобы что-то сказать.

- Я могу немного ходить, возможно, даже наверняка, не я один, но это не афишируется. Это предосудительно. Такое поведение у нас считается девиантным. Несколько лет назад один наш парнишка увлекся, страшно сказать, воздушной гимнастикой. Его коляску закрепляют на высоте семь-восемь метров над землей и он удерживает партнершу, которая проделывает в воздухе всякие сумасшедшие шпагаты. Насколько я знаю, они до сих пор выступают и довольно известны во всем мире. Они сразу же уехали отсюда, тут им устроили феерическую кузькину мать.

- Господи боже мой! За что?

- За что, - задумчиво повторил Саша. - Я читал, что когда орнитологи окольцовывали для каких-то своих наблюдений птиц и возвращали их потом обратно в стаю, стая всей толпой набрасывалась на помеченных особей и могла вообще заклевать до смерти. Любое, даже самое незначительное отличие всегда расценивается как потенциально опасное для группы и воспринимается крайне агрессивно. К тому же любое отличие, являясь неопровержимым свидетельством наличия альтернативы, нарушает сон разума. Расшатывает основы, отнимает убежденность в единственной верности и безусловной универсальности твоей модели мира. 

- На что вы живете? Как зарабатываете на жизнь?

- О, а вот здесь ты ошибаешься, у нас очень богатый процветающий город. Кроме того, что мы продаем кресла во все страны мира, нам много помогают благотворительные фонды. Людям ведь нравится чувство своего сверхчеловеческого благородства. А возможностей облачиться в развевающийся супергеройский плащ спасителя человечества сегодня не так уж и много, - она ощутила укол совести, вспомнив собственное «санаторное» упоение своим мнимым альтруизмом.

- Как вы работаете в вашем состоянии? 

- Производство почти полностью автоматизировано, я уже говорил. В большинстве своем наши люди не работают и живут на более чем солидные пособия. Я читал интересную статью о том, что, оказывается, во все времена во всех развитых цивилизациях существовал колоссальный переизбыток рабочей силы. И число соискателей всегда намного превышало количество имеющихся вакансий. Существует даже такая гипотеза, что бесконечные стройки египетских пирамид были продиктованы вовсе не неуемной гигантоманией правящих фараонов. А именно этим - стремлением создать искусственные рабочие места и хоть чем-то занять полчища нетрудоустроенного населения. Сельскохозяйственные работы в дельте Нила были сезонными, и в свободное после уборки урожая время людям просто-напросто нечего было делать. В наши дни получить моральное право не участвовать в процессе гиперперепроизводства, не терзаясь при этом от чувства собственной бесполезности и невостребованности, это уникальная счастливейшая возможность.  

- Но ведь есть работы, которые ни роботы, ни человек в кресле не могут выполнять.

- У нас работают приходящие электрики, сантехники, те кто занимается вывозом мусора. Как правило, это жители соседних поселков.

- И как они воспринимают все, что видят здесь? - они разговаривали так, словно бы в том, что они сидели в воде в одежде, вовсе не было ничего необычного.

 - Все считают, что у нас здесь реабилитационный центр. Никому ни до чего нет дела, никому ничего не интересно и никто не задается никакими вопросами. Если все так, как есть, значит, пусть так оно и будет, значит, так оно и надо. Сделать воду теплее? Тебе не холодно?

- Не надо, - отказалась она - ей не хотелось легитимизировать ненормальность их водных процедур. - Глядя на них, на этих людей, которые могут ходить, ваши дети не начинают задумываться, что все может быть совершенно по-другому? У них не возникает желания жить по-другому? Желания ходить, танцевать, кататься на велосипеде? Разве совсем-совсем ни у кого никогда не возникает сомнений, что с вашим обществом что-то не так?

- Обслуживающий персонал, как бы это пополиткоректнее сформулировать, это представители более «низких» сословий. А таким сословиям всегда разрешалось не соответствовать требованиям, которые предъявлялись к членам более «высокоранговых» каст, - Саша все-таки нажал несколько раз на сенсорной панели на клавишу управления температурой воды, увеличивая заданный там параметр. - Им можно по-другому выглядеть, по-другому жить, по-другому себя вести. Их образ жизни не может быть заманчивым, не может ввести в искушение и сбить с пути истинного. Ты никак не хочешь понять одну простую вещь - здесь не гетто. Здесь никто никого за горло не держит. Никто не заставляет родителей подвергать детей верберации. Это их внутренняя потребность, чувство долга перед обществом. Нерассуждающее воспроизведение традиционных и не подвергаемых переосмыслению ритуалов. Так делали мои родители, так делают все вокруг - этого достаточно, чтобы не сомневаться в правильности и необходимости этого. Как и нет причин подвергать сомнению истинность максимы, что по-другому - для них - быть не может.

Рассказывая, Саша неуклюже поерзал под ней, не без труда снимая с себя тяжелый от воды свитер, после чего опустил тот прямо так, мокрый, на пол.

Немного поколебавшись, она тоже последовала его примеру и сняла платье: раз уж все равно все уже так сложилось, так почему бы не получить от этого удовольствие. Вода была с морской солью и приятно пахла лемонграссом.

- Приглушить свет! - попросил Саша, и верхнее освещение выключилось, а вместо него зажглись подвесные ретро-фонарики, очень реалистично имитирующие живой огонь. 

Саша благоразумно держал руки на бортах ванной.

- Меня всегда занимал феномен экзальтированной братской любви и сектантской сплоченности, возникающей между пациентами в одной палате. Люди, которые в обычной жизни никогда бы даже не привлекли внимания друг друга, в больнице становятся друг другу чуть ли не роднее родной матери. Человеку очень комфортно в маленьком закрытом мирке, где всех мало и все свои. Свой своему поневоле брат. Там, за пределами этого очерченного магического круга - необозримое пространство, где все страшно разрознены. Слишком разные у всех системы ценностей, слишком разный потенциал, слишком разные уровни. Слишком много вводных данных. А здесь все предельно просто и понятно. У всех одинаковые проблемы - нездоровье. У всех одинаковые потребности - выздоровление или хотя бы снятие симптомов. У всех одинаковая, уравнивающая всех степень некомпетентности и... бесправности. Неспособность самому справиться со своей бедой даже самого умного умника делает зависимым от авторитета, доброго волшебника, который в отличие от тебя знает что делать. Люди не могут без культов личности. Они с поразительной легкостью готовы канонизировать проповедников самых маразматических учений. Я читал об одном показательном эксперименте. Ученые спроектировали клетку для подопытных крыс таким образом, что еда находилась в соседней камере, попасть в которую можно было только по затопленному водой тоннелю. В считанные дни в клетке складывалась строгая иерархия. Откуда ни возьмись появлялся вождь и формировалось два сословия - рабочий класс и стражники, принуждавшие рабочих крыс плавать за пищей для себя и для вождя. Но самое интересное во всем этом то, что когда крыс сортировали и сажали отдельно по разным клеткам «пловцов», «вождей» и «стражников», каждая группа мгновенно самооформлялась в точно такое же кастовое общество. Среди бывших пролетариев вдруг вылуплялись свои вожди, а бывшие правители безропотно и кротко, без малейших попыток бунта, отказывались от своей предыдущей почетной должности и верноподданически соглашались с диктатурой нового вождя. Вторым открытием стало то, что уровень гормона стресса в крови у «правителей» был на порядок выше, чем у представителей угнетаемого ими «простонародья». Самое трудное для психики живого организма бремя - ответственность за принятие решения. Поэтому устройство социума, не требующее от индивида самостоятельности, всегда гораздо более комфортно и гораздо более предпочтительно для основной массы людей. В обществе со свободой воли людей гнетет не только и не столько их собственная неспособность к самоуправлению своей жизнью, сколько чужая способность к этому. Что и нивелируется при больничном, школьном, тюремном, армейском - одним словом, при любом тоталитарном режиме. Будь как все, делай, что говорят. Человеку нравится и хочется жить в казарме. Или, еще лучше, - в больничке.   

Она слушала Сашин голос и все больше погружалась в некое подобие транса. У Саши был очень красивый голос, она очень любила, когда он читал ей вслух, в санатории он часто читал ей. Видимо, почувствовав ее расслабленность, Саша осторожно провел пальцами по ее предплечью и, словно предпринимая нерешительную разведку боем, чуть прикоснулся губами к ее обнаженной шее - совсем легонько, едва ощутимо, так, что она скорее почувствовала его намерение, чем прикосновение губ, но она вся напряглась.

- Мне нужно еще выпить.

Она не дразнила его и не упивалась своей властью над ним, и уж тем более не пыталась как-то «проучить» и «наказать» - она на самом деле не могла справиться с то и дело возникающим отталкиванием. Хотя внутри у нее снова и снова все сжималось от мини-взрывов узнавания той или иной его интонации, жеста, прищура, смешка, «сломанной» в таком «его» изгибе брови - она заново влюблялась в каждую любимую особенность его мимики - но ощущения «распахнутости» и готовности без оглядки принять его всего, целиком, пока еще все же не было. Мысли прыгали с одной на другую, а настроение менялось так часто, что его смены не чередовались, а наслаивались друг на друга, еще никогда в жизни она не испытывала одновременно столько противоположных взаимоисключающих эмоций.

Саша приказал спустить воду, и теплые потоки начали быстро уходить в открывшиеся в бортах сливные отверстия, к которым подсоединялись толстые гибкие гофрированные трубы. Зажегся верхний свет, кресло с легким жужжанием сложилось, а борта плавно поднялись вверх.

- Вода не повредит механизмы? - спросила она, вставая и заворачиваясь в полотенце, снятое с подъехавшего к ванной полотенцесушителя - Саша по-джентельменски отвернулся.

- Нет, кресло сделано из суперпрочного сплава и там все герметично.

С не терпящим возражений видом она начала помогать Саше стянуть мокрые брюки, второй кожей прилипшие к ногам. Молодой человек лишь приподнимался на локтях на подлокотниках кресла, помогая ей, и прежде чем он успел положить себе на бедра полотенце, она заметила, как сильно он возбужден.

Она беззастенчиво, что было на нее совсем непохоже, разглядывала его. Плоский живот с отчетливыми кубиками, рельефные плечи и грудь, длинные стройные ноги - неправдоподобно, но за все то время, что они столько раз занимались сексом, они практически ни разу не видели друг друга полностью обнаженными. Всякий раз рискуя быть застигнутыми врасплох случайными свидетелями, они никогда не раздевались, а лишь урывками исследовали друг друга ладонями под тканью одежды.

- Ты чем-то занимаешься?

- Да так… подтягиваюсь, качаю пресс. Я даже смогу немного потанцевать с тобой, если захочешь. Я тут, не поверишь, приподувлекся... только не смейся... танго, - улыбнулся Саша, выдерживая ее изучающий и отчасти оценивающий взгляд.

- У тебя есть партнерша?

- Старшая сестра. Но мы держим это в секрете, сама понимаешь. 

- Я не умею танцевать танго. 

- Я покажу.

- Знаешь, я с детства мечтала научиться танцевать танго.

- Ты говорила.

Наверное, именно это ей нравилось в Саше больше всего: что эти детские и не совсем нормальные для взрослых людей эмоции - стеснение и стыд - с ним ей удавалось преодолевать - не прятать, не подавлять - на самом деле не испытывать. Уверенность в расположении и незлонамеренности партнера избавляет от невротизирующей игры в «угадай чужое отношение к тебе», на основании результатов которой и принимается решение, спрятать ли свое истинное лицо за маской из страха оказаться непонятым и с гадливостью отшвырнутым, или же рискнуть открыться и приблизиться, - параноидальной игры, не только сжирающей огромные запасы энергии и составляющей значительную часть межличностного общения - иногда все это общение собой и представляющей.

Пока она отжимала и развешивала на полотенцесушителе их одежду, Саша съездил в свою комнату, переоделся в сухое и привез ей свою рубашку взамен ее мокрого платья.

 

 

 

4

                                                                                              

 

…за черной-черной дверью,

в черной-черной комнате…

 

Эх, ты!.. Я так и знала!

Птица обламинго, дружочек?

Получил? Теперь будешь знать!

Ты сам во всем виноват.

Так тебе и надо!

А нефиг было выпендриваться! Сам напросился!

А я говорила! Я сто раз тебе повторяла!

Говорили же тебе!

А тебя предупреждали! Но тебе же хоть кол на голове теши!

Вечно лезешь, куда не надо!

Как кур в ощип!

Этим и должно было все кончиться!

Сидел бы дома!

Неймется ему! Дома тебе не сидится!

Зачем ты вообще туда поперся?

Мне за тебя стыдно!

Ты меня опозорил!

Глаза б мои тебя не видели!

Позорище!

Стыдобище!

У всех дети как дети, а у меня наказание божье!

Не ребенок, а проклятие какое-то!

Маленькое же ты говно, не знаю, как тебя еще назвать!

Какие хорошие детки у этой мамы, не то, что мои, вот бы мне таких детей!

Уйди, не люблю тебя таким! 

Научись сначала вести себя по-человечески!

Все люди, как люди один ты какой-то ненормальный!

Вечно у тебя все не как у людей!

Такое могло случиться только с тобой!

Вечно с тобой так!

У тебя всегда все не слава богу!

От тебя одни неприятности!

Что ты наделал!

Как ты мог?

Ну что ты за человек?..

Господи, ну сколько можно?..

Как тебя только земля носит?

Сейчас ты у меня получишь!

Я тебя придушить готова!

Убил бы!

Убить тебя мало!

Порву, как жабу!

Ты меня в могилу сведешь!

 

Саша показал ей, как пользоваться лифтом, и они спустились вниз каждый в своей коляске. После утомительной дороги накануне, утреннего стресса, спонтанной горячей ванной и двух бокалов вина она чувствовала себя опустошенной, осоловевшей и отрешенной. И даже кресло, в котором она сидела, не пугало ее больше и не вызывало никаких мрачных ассоциаций. Оно было очень удобным, и она расслабленно откинулась на спинку, подтянув ноги к себе.

На подоконнике журчал фонтан-поилка. Коты с аппетитом азартно хрустели сухим кормом в миске с дозатором на полу.

Общество другого человека - одна из главных человеческих потребностей, но и необходимость безостановочно посылать сигналы о своей неопасности и своевременно корректировать свое поведение таким образом, чтобы не спровоцировать невзначай в окружающих подозрений в посягательстве на их психологические границы, любую, даже мнимую атаку на которые они готовы не раздумывая отражать упреждающей ковровой ядерной бомбардировкой. Присутствие рядом живой сущности, которая позволяет наслаждаться чувством «не-одиночества», не втягивая тебя в танковые побоища, - вот и весь нехитрый секрет популярности кошек.

Саша принес ей из гардероба пуховый плед, мягчайший, тончайший, почти невесомый, но очень теплый.

- В детстве бабушка укутывала меня в свой пуховый платок. Скрещивала его на груди и завязывала концы на спине. Но ее пуховые платки были намного более плотные и тяжелые, чем этот палантин. Один платок был помягче, второй страшно колючий, им почти не пользовались. А тот мягкий я затаскала до дыр.

- Включить режим «Кресло-качалка»! - произнес Саша, и ее коляска, жужжа, приподнялась над колесами на своих хитроумных внутренних крепежах и стала медленно раскачиваться. - Включить режим «массажное кресло»! - под лопатками и поясницей завращались массажные ролики.

- Что еще оно умеет? Летать оно может? Включить режим «Кресло-ступа!», - пошутила она.

- Честно говоря, я и сам не знаю всех его функций, - улыбнулся Саша. - Никак руки не дойдут прочитать всю инструкцию целиком.

В этот момент в дверь позвонили.

- Наш обед, - Саша направился к выходу, откуда через пару минут вернулся, толкая перед собой сервированный столик на колесиках.

На коленях у него лежали цветы, которые он, подъехав, протянул ей. Это был букет из белых гиацинтов, белых тюльпанов и белых же кустарных роз, но монохромное сочетание не сливалось в одно сплошное белое пятно, наоборот, своими разными фактурами цветы подчеркивали разнообразие оттенков белого. Вытянутые атласные голубоватые тельца нераскрывшихся бутонов тюльпанов и сероватая махровая матовость мелких соцветий роз обрамляли мясистые, казалось, до треска напитанные влагой стебли гиацинта с мелкими сиреневидными цветками, источавшими такой сильный запах, что комната мгновенно заполнилась им вся.

Она с невыразимой признательностью посмотрела на Сашу:

- Похож на свадебный…

- Задумывался, как весенний, - на всякий случай решил оправдаться он.    

Ваза с водой уже предусмотрительно стояла на доставленном им столике рядом с большим блюдом, под стеклянным колпаком которого были красиво выложены картофельные котлеты с той самой «аппетитной хрустящей золотистой корочкой», в этом конкретном случае прямо-таки идеально золотистой и хрустящей, суфле из индейки с тыквенным пюре и горка жареной стручковой фасоли с мини-морковью. Саша приказал их креслам перейти в режим барного стула, и они устроились за столиком, так же переведенным в положение барной стойки. Она поставила цветы в воду.

Накладывая себе на тарелку овощи, она нечаянно капнула немного соуса на пол.

- Помыть пол! - распорядился Саша между делом, не отвлекаясь от еды, и из угла выехал робот-пылесос, начавший размеренно намывать паркет вращающимися на его днище щетками.

Она наблюдала за процессом уборки, мимоходом про себя отметив, что ее качество оставляло желать лучшего. Аппарат не мог добраться в самые углы комнаты, и там оставались «облачка» пыли и кошачьей шерсти. К тому же щетки проходили по поверхности пола по одному разу и, оставив влажную блестящую полосу, уборщик сдвигался, оставляя следующую дорожку, и если на полу было трудно оттираемое пятно, то оно так и оставалось на своем месте.

- Да, я знаю, что такой уборки недостаточно, - проследив за ее взглядом, согласился с ее не озвученными выводами Саша. - Многие моют полы сами. Как-то справляются. Ко мне раз в неделю приходит помощница по дому и убирает более тщательно.

Забавно, но она ощутила самый настоящий и неожиданно болезненный укол ревности, и от сашиного внимания это не ускользнуло:

- Это женщина в возрасте, с которой мы оба явно не во вкусе друг друга, - поспешил успокоить ее он.

- У тебя были девушки? - зачем-то спросила она, хотя знать этого не хотела, точнее, и так прекрасно знала ответ на этот вопрос.

Чуть поколебавшись, Саша решил все же не врать, хотя это и было бы проще всего.

- Да. Половина людей в нашем городе не могут заниматься сексом. Большая часть наших детей рождается после ЭКО. В нашем медицинском центре есть специалисты, опять же, жители близлежащих поселков, медсестры и медбратья, которые производят... эту процедуру, как любое другое врачебное назначение, тем, кто в этом еще все-таки нуждается.

- Прости? - переспросила она. - Производят… какую процедуру?

- Секс, - беззвучно, одним движением губ подтвердил правильность ее догадок Саша, изображая замявшегося от неудобства скромника.

- Секс?

Саша кивнул.

- Секс? - еще раз уточнила она, и Саша снова кивнул.

- И что, врач... выписывает рецепт? А медсестра в кабинете физиотерапии отмечает в процедурной карте количество отпущенных процедур? Как если бы тебе прописали какой-нибудь там... электрофорез?

- Ну, примерно так. Только... процедура отпускается на дому.

Она шумно тяжело вздохнула.

- Саша, я не могу вместить все это в свой мозг. Меня неотвязно преследует ощущение, что над вами кто-то поставил невообразимый, бесчеловечный эксперимент за гранью добра и зла…

Саша тоже тяжело вздохнул, словно выражая сочувствие ее затруднительному положению и сожаление о своей неспособности хоть как-то облегчить ей его.

В эту минуту ей на плечи прямо с пола запрыгнул черный кот, а дальше начало происходить нечто неописуемое. Кот стал методично и определенно целенаправленно топтаться лапами у нее по плечам. Не соскальзывая и не пытаясь вцепиться когтями, чтобы удержаться, ловко балансируя на изголовье спинки кресла, он тыкался лбом и мокрым носом в ее затылок и щеку, щекотал усами кожу, прикусывал мочки ушей. Вибрация от его урчания распространялась по всему позвоночному столбу от позвонка к позвонку, вызывая покалывание в пальцах ног, поджавшихся и даже чуть сведенных судорогой от совершенно неземного удовольствия. Онемев от потрясения, она лишь молча смотрела на Сашу широко раскрытыми глазами - тот самодовольно улыбался, гордясь эффектом, произведенным его домашним питомцем.

- Это специально выведенная порода котов. Коты-массажисты. Наши служебные животные. Как собаки-поводыри у слабовидящих. Наши врачи утверждают, что стимуляция воротниковой зоны кошачьими лапами прекрасно снимает мышечные спазмы от постоянного нахождения в одной позе в кресле. А еще тут недавно выяснилось, что низкочастотные колебания воздуха, вызываемые кошачьим урчанием, ускоряют процессы регенерации в организме. Кошачье урчание способствует более быстрому заживлению ран и восстановлению после физических нагрузок. Урчанием коты себя в самом что ни на есть прямом смысле лечат. То есть, миф о сверхъестественной кошачей живучести и их волшебной способности исцелять больных теперь научно подтвердился. Только у котов не девять жизней, просто они неплохо насобачились - накотячились - продлевать свою одну. А чудодейственная эффективность кототерапии достигается не магическим ритуалом наложения кошачьей тушки на болезного, а банальными звуковыми волнами. В жизни нет места чуду. Кругом сплошной скучный материализм, законы физики и проза жизни.

Кот продолжал свою работу, добросовестно, с усердием, трудясь лапками, зубками и коготками, которые он начал совсем не больно чуть выпускать и втягивать, словно бы для того, чтобы усилить лечебное воздействие от своих манипуляций.

- Это просто фантастика! Это просто фантастика! - как завороженная, повторяла она. - Это даже приятнее, чем… процедура.

- Все зависит от кота. И от процедурного медсотрудника, - нашелся Саша.

- Продай мне его! За любые деньги! - неуклюже польстила она, чтобы хоть как-то, хоть немного отблагодарить радушного хозяина дома за все его утренние старания угодить ей.

- Оставайся с нами, - Саша сделал свое предложение как бы полушутя, издалека, окольными путями начав подводить ее к сложному разговору, который им рано или поздно, но так или иначе предстоял.

- Если подумать, ваше общество ничем не отличается от нашего, - сразу же ушел он от опасной темы, давая время сделанной им прививке подействовать. - Люди ведут не просто малоподвижный - абсолютно неподвижный образ жизни. Знаешь, кстати, о чем я думал, когда смотрел у вас в санатории по телевизору выступления воздушных гимнастов? Что все эти умения: подтягиваться, удерживать собственный вес, балансировать - это то, что должно «мочь» любое человеческое тело. Оно было задумано таким. Оно для этого, в общем-то, и было создано. Но сегодня всему тому, что когда-то было для него само собой разумеющимся - сегодня этому учат в спортивных и цирковых училищах. В наши дни это стало считаться суперспособностью. Медики обратили внимание, что уровень тестостерона и мышечная сила у современных мужчин по сравнению с двумя предыдущими поколениями уменьшилась практически наполовину.

Кот закончил сеанс массажа и воротником разлегся у нее на плечах, согревая проработанные им области. По всему телу одна за другой пробегали электрические волны дрожи.

- Боже, как же хорошо! - блаженно улыбалась она.

- У меня был кот, он умер пару лет тому назад. От старости, ему было почти пятнадцать, - продолжал развивать свою мысль Саша. - Однажды сестренка пришла ко мне в гости со своим хомяком и нечаянно выпустила его. Хомяк забился за холодильник. А дальше произошло нечто невозможное. Мой домашний раскормленный кот, лапа которого ни разу в жизни не ступала за порог человеческой квартиры, вся физическая активность которого заключалась в прогулках от дивана до миски с едой и обратно, никогда в жизни не охотившийся и в глаза не видевший никакой живности, кроме птиц за окном, - так вот этот ни на что, казалось бы, не годный старый жирный кот двое суток не отходил от холодильника. Шерсть стояла на нем дыбом, глаза с расширенными зрачками не моргали, все тело сделалось стальным, он почти не отвлекался даже на то, чтобы поесть. И что ты думаешь? Через два дня он изловчился и отловил-таки хомяка! Но я был поражен даже не столько тем, что его инстинкты не угасли. Больше всего меня поразило то, что его мышцы не атрофировались, он не утратил маневренности и скорости реакций. Стоит человеку не походить в спортзал пару месяцев, и он полностью теряет физическую форму. Много ты знаешь людей, которые сумели бы выжить в дикой природе, выследить и поймать добычу, если бы им вдруг это понадобилось?

- А тот твой кот разве не был массажистом? - немного невпопад, не придумав ничего другого, вопросом на вопрос ответила она, чтобы поддержать разговор: сашин вопрос был явно риторическим.

- Не все наши коты массажисты. Коты-массажисты стоят очень дорого. А вот бракованные экземпляры, которые не обнаруживают в себе таких талантов, отдают в добрые руки за копейки. Когда я приехал к заводчику и увидел, что продается «некондиционный» котенок, я испытал какое-то радикальное, если можно так выразиться, чувство протеста. Ну как же так, это же живая душа, а ее «уценили»... -  ее недоеденная картофельная котлета остывала на тарелке, но она боялась спугнуть устроившегося у нее на шее зверька.

Саша подъехал к ней ближе и начал кормить ее, и будь на его месте кто-то другой, она почувствовала бы себя довольно глупо, но Саше каким-то непостижимым образом удавалось сделать ситуацию такой, что она ничуть не выглядела смешной и неловкой.

- В современном мире нет запроса на «героев». Все земли разведаны, врагов нет, пищи переизбыток. Непоседливые герои в наши дни это сильнейший раздражающий фактор. Вот что ты почувствуешь, когда увидишь бегущего по улице человека? Каким будет твое первое ощущение?

Она удивилась этому совпадению - буквально на днях она аккурат наблюдала сцену погони на улице. Ей стало здорово не по себе, хотя и преследователь, и убегающий бежали молча, не выкрикивая никаких угроз друг другу и не прося очевидцев о помощи.

- Тревогу, - дала она ответ, который и рассчитывал услышать Саша.

- Человек, совершающий резкие движения, тревожит, - на лету подхватил он удовлетворившую его реплику. - Мой сосед по палате в санатории рассказывал, как подобрал на улице кота, хотя у него дома уже был кот. Зверьки отличались друг от друга кардинально. Его вышколенный породистый «британец» не доставлял абсолютно никаких проблем. Он аккуратно ел, ходил на лоток, никуда не лез. А вот подобранный на улице безродный подкидыш вечно пытался спрятать где-нибудь за диванной подушкой остатки еды про запас, в упор не признавал лотка и разносил квартиру. Он в буквальном смысле лез на стены от неизрасходованной, разрывающей его на части энергии, которую ему некуда было девать. Комнатный смерч, домашнее стихийное бедствие. Пока мой знакомый лежал в больнице, за котами присматривала его мать. Однажды она оставила открытым окно, и этот бич божий выпал с третьего этажа. Он остался жив, только ушиб лапу. Успокаивая мать, мой приятель предлагал не лечить мелкого гаденыша. Пока он был в гипсе, проблем и разрухи от него было существенно меньше. 

- Я больше не хочу, - отказалась она от очередной поднесенной Сашей к ее рту порции: он так и продолжал кормить ее в течение всего своего монолога. - Но я бы выпила еще вина.

Саша положил вилку на тарелку и разлил по бокалам остатки из бутылки. 

- Однажды я сидел в очереди перед кабинетом врача и наблюдал одну картину. На скамейке рядом со мной сидела бабушка с внучкой. Девочке было лет семь, она была очень худенькой, с двумя некрасивыми жиденькими косичками. Никогда, кстати, не понимал, в чем смысл этой на редкость уродливой детской прически, - Саша убрал пустую бутылку в пластиковый мусорный контейнер, закрепленный под столиком. - Ребенок беспокоился, было видно, что ему страшно. Дети боятся больниц и большого количества незнакомых людей вокруг. Девочка ничего такого не делала. Просто постоянно липла к бабушке, пыталась как-то прижаться к ней, взять за руку. Но бабушка постоянно отталкивала и отодвигала ее, не переставая пономарски бубнить себе под нос всякие воспитательные камлания. Ее поток сознания не прекращался ни на секунду. Я запомнил ее речь целиком. «Сядь на место и успокойся! Ты можешь хоть несколько минут посидеть спокойно? Чтобы я еще раз пошла с тобой куда-нибудь! Это все мамочка твоя! Пока жареный петух не клюнет в одно место, не пошевелится, ничего не делает вовремя, а потом не успевает ничего, носится, как укушенная в одно место! А ты помогай ей! Сядь на место, кому сказано! Нет, я не куплю тебе никакую раскраску, и так у тебя их уже хоть ешь одним местом! Это все мамочка твоя - разбаловала тебя дальше некуда, целует тебя в одно место. Если ты сейчас же не закроешь свой рот, я оставлю тебя здесь и уйду! Чтобы я еще раз с тобой куда-нибудь!.. Мне мои нервы дороже. Будут просить - пошлю в одно место. Я не буду брать тебя на руки, такую кобылицу! Последний раз повторяю - сядь на место! Или я сейчас спущу с тебя штаны и так отхожу по одному месту, что ты у меня неделю потом сидеть не сможешь!". Я не утрирую. Бабуля произнесла слово «место» раз десять, если не больше. Чуть ли не каждая ее фраза содержала это слово. «Место!». «Место!». «Место!». В итоге, естественно, она довела ребенка до полноценной истерики. Девочка уже просто ничего не соображала. Я и сам уже был на грани. В вашем обществе тоже действует негласный запрет на движение, потому что идеальный член общества - это неподвижный член общества. Любое воспитание это стреноживание. Одергивания, шикание, обесценивание, пренебрежение к личному пространству, эмоциональный шантаж, манипуляция, деструктивная критика, унижение, запугивание - все это намного более действенно, чем физическое насилие. Окрик пригвозждает к месту надежнее любого молотка. А у вас непревзойденно умеют заколачивать гвозди в крышку гроба. Прошивают со скоростью швейной машинки безупречно ровной строчкой по всему периметру крышки, - улыбнулся Саша. 

- Ты пытаешься оправдать своих? 

- Скорее, себя. Но я еще до этого дойду. Тебе скучно? 

- Не напрашивайся на комплименты. Ты знаешь, что мне всегдва было интересно с тобой. Просто я хочу понять, к чему ты клонишь.

Ей стало душно и она откинула пуховый плед, забыв о том, что с некоторых пор на ней надето не ее относительно целомудренное платье, а сашина рубашка, задравшаяся под пледом. Она сразу же укрылась обратно, бросив на Сашу быстрый обескураженный взгляд, чтобы оценить его реакцию на это ее непредумышленное обнажение.

- Какая же ты красивая! - Саша даже не попытался хотя бы из такта сделать вид, будто ничего не заметил.

Потревоженный ее телодвижениями, кот перебрался с ее шеи к ней на колени. Стало еще более жарко, но чтобы не спугнуть привереду, приходилось терпеть. Кот сладко спал у нее на коленях, умилительно постанывая, причмокивая и покряхтывая, как ребенок. Его лапки чуть подрагивали, словно и во сне он продолжал делать свое дело, время от времени он вздрагивал всем тельцем, вызывая у нее материнское желание взять его на ручки и побаюкать.

- Как-то кот опрокинул на мой ноутбук чашку кофе, - отпив вина, вернулся к прерванной теме Саша. - Вместе с компьютером пропала очень важная и большая работа, которую я уже почти закончил. Я думал, я его его прибью. Я орал так, что охрип, - она с сомнением взглянула на Сашу, которого никогда не видела и не смогла бы представить в состоянии аффекта. - Пропала действительно очень большая и очень важная работа, - словно пытаясь убедить ее в том, что такое все-таки возможно, упорствовал в своем публичном самоизобличении Саша. - Придя в себя, я попытался загладить вину и помириться с котом. Но стоило мне только попытаться приблизиться, кот начинал драпать, как ошпаренный. Наконец мне удалось загнать его в угол, и я взял его на руки. Он больше не пытался убегать, все его тело словно окаменело. Я никогда такого не видел. Это было похоже на трупное окоченение. Видимо, это сработали какие-то отголоски древнего инстинкта, благодаря которому многие живые организмы могут притворяться мертвыми в ситуации опасности. Ведь стратегий спасения от врага в природе, как известно, известно всего три. «Замри!», «Беги!», «Дерись!».

- Четыре, - зачем-то возразила она.

- Что?

- Четыре стратегии. Четвертая - «Попытайся понравиться». Но это только для самок.

- А, ну да, - Саша немного помолчал, вспоминая, на чем он остановился. - Так вот. В племени обезьян, не помню какого вида, это не принципиально, новый вожак первым делом убивает детенышей своего свергнутого предшественника, но не всех. Он не трогает младенцев, еще висящих на матерях и не путающихся под ногами, и подростков, уже имеющих представление об иерархии и усвоивших главные правила общежития. «В глаза доминанту не смотри!», «Зубы не скаль!», «Почаще принимай позу демонстрации подчинения!». По всей видимости стратегия «Замри!» оказалась наиболее эволюционно выигрышной как при общении с врагами, так и при общении со своими же, и намертво закрепилась в человеческих генах. И это состояние - состояние тела, притворившегося мертвым - стало для большинства людей их обычным состоянием по жизни, - улыбнулся Саша. 

Некоторое время он молчал, глядя на кота у нее на коленях и улыбаясь каким-то своим воспоминаниям.

Он даже не подозревает, какая сексуальная у него улыбка.

Признаться, она никогда не любила целоваться. Когда кто-то по-родственному смачно чмокал ее в щеку, она, стараясь сделать это максимально незаметно, чтобы никого не обидеть, всякий раз плечом вытирала мокрый след. И уж тем более не любила она поцелуев в губы. Далеко не ко всяким губам хочется прикасаться, а даже и с обладателем красивых губ далеко не всегда поцелуй бывает по-настоящему приятным. По-настоящему приятным поцелуй вообще бывает крайне редко: считается, будто ничего сложного тут нет, этому не нужно учиться и не надо уметь, потому как это получается - хорошо, само собой получается - самопроизвольно и у всех, что, конечно же, не совсем так.

Прежде чем прижаться к чужим губам, нужно добиться, чтобы под уздечкой языка выделилась прозрачная влага со вкусом родниковой воды. Это происходит при мыслях о вкусной еде, но ее выработку можно вызвать и намеренно. Выступившую жидкость следует распределить по всей полости рта, как бы ополаскивая его, что освежает дыхание, и провести по губам кончиком языка, омывая и избавляя их от сухости и липкости. И только после этого, сглотнув, можно приблизиться к чужому лицу, стараясь не расслаблять губ, чуть напрягая их, что делает их приятно-упругими, не рыхлыми, и что позволяет избегать нечаянных прикусываний.

Уличив себя в этих «крамольных» мыслях, она неожиданно сильно смутилась, как будто Саша мог их услышать. Повисшая пауза все более отчетливо становилась неловкой, но, к счастью, в этот момент в дверь позвонили.

- Это за посудой, - взглянул на монитор на подлокотнике своего кресла Саша. - Ты больше не будешь?

Она отрицательно покачала головой. Она забрала вазу с цветами, и Саша откатил столик к двери и передал сотруднику службы доставки. Поставив вазу на подоконник, она прошла в туалет.

Следом за ней через специально вырезанный внизу двери лаз прошмыгнул черный кот, и смешно раскорячившись, пристроился на лотке в углу. Закончив свои дела, он спрыгнул на пол, а створки дна лотка раскрылись и использованный бентонитовый наполнитель ссыпался в мусоропровод. Опорожненный лоток обрызгало дезинфицирующим составом из закрепленных над ним пульверизаторов, после чего створки вернулись в исходное положение, а из дозаторов в лоток насыпался чистый наполнитель. В помещении вкусно запахло мокрой глиной и глиняной пылью. 

Помыв руки, она вернулась в гостиную. 

- Я здесь, - позвал ее Саша из кухни. - Будешь кофе?

- Буду, - она прошла на кухню и привычно присела на подоконник.

Небо заволокло тучами и в помещении сделалось сумрачно. Среагировав на снижение освещенности, над кухонным островом и вдоль плинтуса загорелась автоматическая подсветка, сделав кухню похожей на футурологическую космическую станцию. Саша нажимал на какие-то кнопки на сенсорной панели на столе, и дверцы холодильника открывались сами, и оттуда выезжали ящики с продуктами, полки с посудой, словно читая мысли хозяйничающего оператора, опускались и поднимались, в зависимости от месторасположения кулинара, ярче разгоралась подсветка над разделочным столом, которая снова становилась приглушенной, когда Саша отъезжал в сторону.

- Знаешь, что больше всего повергало меня недоумение в вашем обществе? - насыпая в турку кофе, обратился к ней Саша. - Депрессия. У человека есть все. Здоровье, привлекательная внешность, хорошее жилье, семья, работа, даже признание какое-никакое. Но человек не притворяясь, не строя из себя тонкую натуру с тонкой душевной организацией, чувствует себя глубоко и всецело несчастным вплоть до появления суицидальных настроений. Он не видит смысла жизни - вообще и своей в частности. Одна женщина-врач как-то делала мне УЗИ и разоткровеничалась со мной. У нее в жизни все складывалось как-то подозрительно слишком хорошо. Дочь удачно вышла замуж, сын поступил в престижный университет, муж получил крупную денежную премию. А она жила в непроходящем ожидании, что вот-вот обязательно случится что-то плохое. У нее диагностируют онкологию, или самолет, на котором они с супругом собирались лететь на море, разобьется. Человеческое сознание панически боится благополучия и отчаянно противится ему. Этому есть простое объяснение.

Саша разлил молоко по чашкам.

- Единственная сверхзадача, которая стоит перед живым существом в природе - размножение. На протяжении всей истории человечества выращивание дитенышей требовало колоссальных физических усилий. Именно эта нагрузка и свидетельствовала о востребованности особи и поощрялась ее генетическими программами путем выброса в кровь гормонов и нейромедиаторов, по своей химической формуле близких к опиоидам и тоже вызывающим чувство эйфории. Когда же нагрузки нет, гормоны не вырабатываются. Депрессия это заложенный самой природой механизм «самоликвидации» неэффективных или ставших ненужными индивидов. Раз нагрузки нет, значит, нет потомства, или оно уже выращено. А раз эта особь больше не нужна, то зачем она будет тратить ограниченные пищевые ресурсы? Программа поддержания интереса к жизни выключается, выработка жизненно важных стимуляторов прекращается. Человек должен быть постоянно чем-то занят, он должен физически уставать, это полноценная наркотическая зависимость. А человек благополучный то человек бездеятельный. А человек бездеятельный это бесполезный лишний рот. Ничего личного, просто биология.

- Ты же сам говорил, что самое любимое человеком состояние - бездействие. 

- Поэтому на протяжении всей своей истории человечество и пыталось придумать, как обмануть эти программы, - разлив кофе по чашкам, Саша поставил их на стол. - Человеческое существование это лихорадочная имитация собственной важности и судорожное высасывание из пальца смысла жизни. Экоактивизм, феминизм, борьба за права меньшинств, волонтерские движения по сбору и сортировке мусора, приюты для бездомных животных. Все это сплошная профанация. Создание видимости кипучей активности. Это даже не бег в хомячьем колесе - это горячечное генерирование липовых медалей за победу в гонках в хомячьем колесе. Строжайшее общественное табу на разоблачения голых королей и диктат идеологии «будь проще» - весьма изобретательная, надо признать, техника, позволяющая и рыбку съесть, и в воду не лезть. 

Она взяла свою чашку и вернулась с ней на подоконник. 

- Еще одна неожиданная причина депрессии - изобретение обезболивающих препаратов, - сполоснув турку от кофейной гущи, Саша загрузил ее в посудомоечную машину. - Казалось бы, величайшее благо, позволяющее избегать страданий, но и оно имеет свою темную обратную сторону. Неработающие рецепторы атрофируются и становятся неспособными воспринимать и приятные ощущения тоже. Нечувствительный к боли человек становится нечувствительным в принципе. Его, как в старом анекдоте про сломанные шарики, ничего не радует. У нас - поверишь? - депрессии нет. Просто нет, - Саша отпил кофе. - Когда для того, чтобы сходить в туалет, помыться в душе, поесть, уложить себя в кровать вечером тебе требуется столько усилий - тебе не до высшего смысла жизни. Тебе попросту некогда и нет ни моральных, ни физических сил задуматься и осознать, насколько бессмысленно твое существование: ты слишком им занят. Легионы психологов и производителей антидепрессантов не могут дать вам того, что у нас человек получает в полном объеме просто так. Благословенное состояние неосмысления происходящего. Исследователи обнаружили, что уровень серотонина, «гормона счастья», в крови людей, выигравших в лотерею крупные суммы денег, был значительно ниже, чем у тех, кто пострадал в автомобильной аварии. Люди, которые рассчитывали на более высокий выигрыш, выиграв меньше, были не удовлетворены, потому что их ожидания не оправдались. В то время как жертвы ДТП, понимая, что все могло закончиться для них гораздо, гораздо более печально, пребывали в экстазе от счастья, что им удалось этого избежать. Человеку хорошо, когда плохо, и плохо, когда хорошо. На войне депрессии не бывает. 

- Искусственно созданное неблагополучие это единственное спасение от бессмысленности бытия?

- Чем бы дитя не тешилось, лишь бы не вешалось.  Не хочешь немного погулять? Я могу немного показать тебе город. 

- Хочу. Сама хотела предложить. 

Кору мозга «саднило», словно она натерла на ней кровавые мозоли. Оба полушария, словно отекшие от переутомления, распирали черепную коробку изнутри.

Они оделись и проехали в техническое помещение. Следуя сашиным указаниям, она «состыковалась» с установкой для подзарядки, чтобы поменять аккумулятор на своем кресле, после чего заехала под закрепленный над полом изогнутый пластиковый экран. Экран опустился на спинку, подлокотники и подножку кресла, образовав с ним полностью закрытую прозрачную капсулу.

- Там на подлокотнике есть кнопка, включающая переговорное устройство. Видишь ее? - постучал Саша по ее лобовому окну.

Она нажала на указанную кнопку.

Поменяв свой аккумулятор, Саша тоже «надел» на свое кресло экран и она услышала в динамике его отчетливый голос:

- Ну что, погнали?

 

 

 

5

 

 

…на черной-черной тумбе,

на черной-черной скатерти…

 

 

Это все вранье!

Какая чушь!

Бред полнейший.

Какой бардак в голове!

Глупозеро же лютое, не?

Еще один доморощенный кухонный философ выискался. Открыл дырку в собственной заднице. Переделыватель мира. Иди лучше займись делом. Помой посуду. Табуретку сколоти…

Мозги куриные.

Мне вас просто жалко… по всему видно, что у вас просто-напросто было несчастливое детство… Мне вас искренне очень жаль… И детей ваших жаль. Автор достоин жалости… Его надо просто пожалеть…

Просто вам не встретилась та единственная, рядом с которой мир окрасится удивительными красками. Мир не так плох, поверьте! Почему вы видите все только в черных тонах? Мир это не только черное и белое, поймите же вы это, наконец!

Так свинья грязи, как известно, везде найдет…

Ты, урод, мудак, вообще!

Что ты несешь? Я так в тебе разочарован!

Н-да…                     

Очередной высер графомана-самоучки.

Унылое гавно.

Ниасилил. Много букаф.

Убей себя, чмо!

Друзья, не стоит так кипятиться! Автор - несчастный человек, его же просто никто не любит, вот он и плюется своей злобой на всех окружающих! Оставьте его в покое, пусть захлебнется в собственной ядовитой блевотине!

Не удивительно, что тебя никто не любит! Никому ты не надо! Слышишь? Вали отсюда!

Просто есть люди, как люди, а есть какашки!

Чтоб ты подыхал, а тебе воды никто не подал!

Автор, конечно, переусердствовал в сгущении красок. Усердствовал-усердствовал, да и переусердствовал!

Перестаньте видеть мир черно-белым! Мир гораздо богаче, поверьте! Мир гораздо ярче! У меня за окном, например, малиновки поют на кустике! Яркие алые грудки…

Автор просто неудачник.

Автор просто больной человек. У него же явное психическое заболевание. Ему лечиться надо.

Кое у кого просто проблемы выше шеи.

С чего вы взяли, что вы можете рассуждать об этом? Вы вообще кто? Вы, быть может, великий ученый? Политолог? Социолог? Психолог, на худой конец? Ты, блядь, кто такой вообще? Кто дал тебе право вякать?

У автора просто белая горячка, это ж сразу видно.

Каждый видит только то, что хочет видеть. Нужно просто выбрать, что ты хочешь видеть, и видеть только это. А все остальное не видеть. Все просто.

В жопу за умом сходи, а?

Да кому ты нада?

У автора спермотоксикоз обострился походу…

Больной на всю голову.

Аффтар, убей себя!

Чтоб тебя, паскуду, сволочь, мразь, суку последнюю порвали на куски! Чтоб тебе бутылкой разворотили…

 

Кресло управлялось координатным устройством в передней части подлокотника, ладонь удобно лежала на эргономичной полусфере с приятным на ощупь замшевым покрытием, механизмы чутко реагировали на малейшее движение ее пальцев, и очень скоро она начала управлять своим необычным транспортным средством, практически не задумываясь. Они катились рядом друг с другом по пустынной широкой дороге вдоль невысоких однотипных и однотипно ухоженных домов. Повсюду царил безукоризненный порядок, но это была какая-то «роботизированная», неживая чистота, создаваемая чем-то или кем-то, не любившим место, которое убирал, выполнявшим свою работу механически, без желания сделать другим хорошо, не наполнившим пространство хоть немного человеческим теплом. Дорожное полотно было прорезиненным и нескользящим, как покрытие стадиона. По пластику купола барабанили увесистые капли начавшегося дождя, дворники размеренно смахивали соскальзывающих с выпуклой поверхности вертких головастиков струй.

- Это станция подзарядки аккумуляторов кресел, это автоматы по продаже продуктов, это мини-медпункт. В них можно самостоятельно измерить пульс, температуру, давление, сделать анализ крови и получить нужные лекарства, или вызвать бригаду врачей, - объяснял Саша назначение разнообразных строений, мимо которых они проезжали. - Можешь включить подогрев сиденья, если тебе холодно.

Она попросила свое кресло выполнить рекомендованную услугу.

- Не хочешь, кстати, какую-нибудь шоколадку?

Она неопределенно пожала плечами. Подъехав к одному из продуктовых автоматов, они открыли свои капсулы: ее экран сложился сзади гармошкой, как в кабриолете, створки сашиной капсулы разомкнулись, словно раскололся ледяной кокон, и разошлись в противоположные стороны. Посоветовав ей взять вафельный батончик с лакрицей, Саша протянул специальный жетон. Забрав батончик, они отправились дальше. По пути им время от времени встречались немногочисленные капсулы, Саша приветственно махал рукой каждой - всякий раз она ловила на себе не сказать чтобы дружелюбные изучающие взгляды: радушие, пусть даже и в его формальной американской разновидности, похоже, не считалось здесь чем-то обязательным.

Выехав на набережную большого красивого озера, пока еще покрытого льдом, они остановились у высокой железной скульптуры в виде маяка.

- Согласен, очень экстравагантное для нашего города, в котором отродясь не было ни одного корабля, дизайнерское решение, - догадался о ее недоумении Саша. - Маяк, который не может светить, метафорически освещающий путь тем, кто никогда не сможет отправиться в путь.

Скоро вскроется, - предсказал Саша после минутной паузы, глядя на простирающуюся перед ними до самого горизонта ледяную пустошь.

Она «покатала» эту впервые услышанную формулировку по небу, как глоток вкусного вина, новая фраза очень понравилась ей.

Почти физически ощущалось, какие масштабные процессы идут внутри этой экологической системы, как меняется структура тающего льда, как набирается мощи прибывающая под его истончающейся монолитной плитой вода, как ускоряется циркуляция воздушных потоков над бескрайним ледяным настилом. Казалось, ветер дует со всех сторон одновременно - сверху, снизу, справа, слева, его много и он сразу всюду. Надрывно кричали чайки, и их «рыдательные» вопли спровоцировали в ней целую лавину ассоциаций.

В детстве в родительской квартире на стене в гостиной висел привезенный с отдыха на южном море сувенир - золотистого цвета пластмассовый якорь с небольшой фотографией горно-морского пейзажа, размещенного между двумя зубцами. В этом якоре у нее вызывало отторжение все, каждая деталь: пошлая золотистая краска, устрашающие, даже в пластмассовом исполнении, острия зубцов, шаблонный вид на картинке, цепь с крупными звеньями, оплетающая, как змея рюмку на аптекарской эмблеме, овал фотографии, словно бы воду, изображенную на ней, заковали в кандалы.

У нее всегда вызывало отторжение все, что было связано с «корабельно-морской» романтикой - она родилась и выросла в маленькой сухопутной стране, не только не имеющей больших акваторий, но в которой, вдобавок ко всему, осушили болота, что обескровило и без того маловодные реки и озера. А потому представление о всевозможных гидротехнических сооружениях она имела весьма и весьма отдаленное - она в глаза не видела шлюзов, не до конца понимала, чем отличаются плотины от дамб и знала принципов работы гидроэлектростанций, знала лишь, что все перечисленное это нечто монументальное, когда много железа и бетона, и когда все это черное, лязгающее, скрежещущее, громыхающее, склизкое от ила и тины и вызывающее желание притвориться мертвым от страха.

Все ее самые жуткие ночные кошмары были так или иначе связаны с водой. То ей снилось море с исполинской, вставшей стеной волной, сметающей все на своем пути, особенно страшной тем, что это апокалиптичное цунами поднималось на абсолютно ровной и безмятежной красивой водной глади, поднималась внезапно, этот момент ты даже не успевал уловить: только что ты видел умиротворенную бирюзу до горизонта, чувствовал зарождающийся внутри безотчетный животный ужас, ничем, казалось бы, не обоснованный, а вот уже все твои самые леденящие кровь предчувствия становились явью, представали перед глазами во всей своей неотвратимости, оправдывая все твое глубинное недоверие к этой непредсказуемой неукротимой стихии.

То ей снилось обезвоженное русло реки, по которому она гуляла, всеми позвонками ощущая нарастающую, наливающуюся свинцом угрозу за спиной, и едва она успевала вскарабкаться на высокий обрывистый берег, промерзший и заснеженный, как в покинутое ею речное ложе со скоростью сверхскоростного поезда с ревом врывался многотонный поток воды, прорвавший плотину где-то выше.

То она видела в снах до краев заполненные черными стоячими водами искусственные прямоугольные котлованы без пологих берегов, неизмеримая глубина в которых начиналась не постепенно, а сразу же у береговой линии, под дьявольским зеркалом поверхности которых скрывались - она знала, чувствовала это всеми своими нейронами - непредставимые кладбища затонувших кораблей и, почему-то, танков, тракторов, грузовиков и самолетов.

А еще больше ее пугали сны, в которых она брела по песчаной, узкой и длинной, в любую минуту готовой осыпаться насыпи между двумя бескрайними водоемами: жалкая крошечная фигурка на ненадежном неверном клочке твердой почвы в самом центре подступающего со всех сторон антипространства.

Проломы в деревянных причалах, раскуроченные перила старых развалившихся мостов, пробоины в лодках, открытые колодцы, заброшенные водонапорные башни - все, что призвано защищать от воды, управлять ею, помогать перебраться через нее и по ней, все, что могло не справиться с этой своей функцией и подвести, вызывало в ней иррациональный ужас.

Саша смотрел куда-то перед собой отсутствующим взглядом. Похожий в своей экзотической капсуле на посланника иноземной цивилизации, космически одинокого межгалактического странника, потерявшегося где-то на необжитых окраинах вселенной, он, находясь на расстоянии вытянутой руки, вдруг показался ей недостижимо отдалившимся. Ей срочно, немедленно захотелось сократить эту дистанцию длиною в несколько световых лет, вдруг возникшую между ними. Она еще ближе подъехала к нему и открыла свою капсулу, Саша тоже последовал ее примеру и открыл свою. Какое-то время они сидели молча, немного смущаясь этого молчания. Словно не придумав, что еще он мог бы сделать или сказать, Саша погладил ее по руке, а затем, чуть подавшись вперед, провел подушечкой большого пальца - куда смог дотянуться - по молнии бокового кармана ее куртки от ключицы и ниже.

 Движение было бездумно-бесцельным, без всякой задней мысли, а на ней были надеты его рубашка, теплый свитер и толстая зимняя куртка, но ощущения от этого его поглаживания - такого «ничего такого» - были настолько сильными, что даже будь она полностью раздетой, его дотрагивание не могло бы быть более... электризующим. Она так долго ощущала «дорожку», прочерченную его пальцем у нее по груди, что у нее даже слегка разнылась мышца шеи и лопатка, как от долгого ношения тяжелой сумки на одном плече. Чтобы прервать затянувшуюся паузу, она перебирала в уме темы и уже собралась было озвучить какую-нибудь банальность о красоте пейзажа или погоде, как ей вспомнилось - она «вселилась» в саму себя - в тот день, когда они занимались любовью второй раз.

Встретившись через день после происшествия на берегу реки, она фальшиво оживленно, с уже не совсем здоровой возбужденностью безудержно сыпала теми самыми «пейзажно-погодными» банальностями, всячески избегая касаться новых обстоятельств в их взаимоотношениях, пока Саша не прервал этот ее напоминающий легкую истерику нервический «бег на месте».  

- Прости, - перебил он очередной ее пассаж ни о чем. - Я очень тебя хочу.

Он смотрел на нее с откровенной мольбой, понимая, что о таком - и так - не просят, но он просил и именно так: прямым текстом, не прячась в иносказания и полунамеки, каким-то чудом умудряясь не выглядеть при этом бедным родственником, выпрашивающим подаяние.

- Пожалуйста. Пожалуйста. Я очень тебя прошу.

В женском подсознании существует стойкий архаический страх перед мужчиной - рациональное опасение намного превосходящей силы - которое, однако, вместе с тем тесно переплетается с непоколебимой женской убежденностью в безграничном всевластии над мужчиной, неосторожно взращенной в женщинах самими мужчинами их вольной, а чаще невольной демонстрацией отсутствия у них иммунитета к женской притягательности.

Она смотрела на Сашу тогда, остро ощущая это шизофреническое сочетание: упоение своим могуществом и его бессилием перед ней с одновременным осознанием своей неспособности противостоять этой мужской требовательности и прозвучавшему требованию, являвшемуся просьбой только по форме. Она сомнамбулически приблизилась к нему и, плохо удерживая равновесие, неграциозно опустилась ему на колени в «позицию всадницы», не очень понимая, что делать дальше. Но едва она оказалась в зоне доступа, как Саша традиционно перехватил инициативу. Обняв ее за талию одной рукой, второй рукой он проник между ними: она лишь чуть приподнималась, помогая ему направить себя - как обычно, не раздеваясь, без лишних слов, затянутых прелюдий и дежурных ритуальных хождений вокруг да около. И хотя считается, что доминирующим является партнер, находящийся сверху, Саше удавалось руководить даже в этом невыгодном для него положении: он, не она, контролировал ее и ситуацию. Она хотела расстегнуть пуговицы его рубашки, чтобы ощутить тепло его обнаженной кожи, но вообще не могла высвободить рук, так сильно, словно забывшись, он прижимал ее к себе - то ли чтобы ее, вечно трусливо ускользающую беглянку, удержать, то ли чтобы удержаться за нее самому.

- О чем ты задумалась? - выдернул ее из ее спонтанного самогипноза сашин голос.

Их кресла были настолько близко, что сферы их личного пространства давно перекрывали друг друга, но человеческие существа - феноменальные живые организмы: окажись на таком расстоянии два разнополых представителя любого другого вида и, даже будь между ними стена до неба, они всеми силами искали и нашли бы способ добраться до вожделенного партнера. Людей же надежнее всяких стен, решеток, клубов колючей проволоки и заминированных трасс удерживает фантасмагорическая непроходимая гиблая топь из всевозможных «нельзя», «так не принято», «как это будет выглядеть?», «девочки не делают первый шаг» и прочая.

Читая в произведениях классиков о том, как любовники прошлых веков «теряли голову» и «безумствовали» от захлестнувшей их неодолимой страсти, она всякий раз скептично морщилась: подобная эмоциональность современному сознанию кажется психологически недостоверной, раздражающе чрезмерной и вопиюще неосмотрительной. Современный человек физически не способен «терять голову» от какого бы то ни было желания, потому что у него нет никаких желаний вообще. Ему более чем достаточно даже одного - а в человеческой памяти их многие и многие сотни - ничтожнейшего «а если», микроскопического «а вдруг», пустяковейшего «кабы чего не вышло» - чтобы начисто отбить любой душевный порыв.

Саша взял ее руку в свою и сжал, даже, скорее, сдавил, как будто пытаясь привести ее в чувство.

- Я хочу, чтобы ты была со мной.

- Саша, дай мне время…

- Мы и так уже потеряли его слишком много. Непростительно много.

Внезапно она ощутила, как вдоль позвоночника осыпалась ледяная крошка. Ее словно осенило - Саша не собирался отпускать ее. Не собирался с самого начала. Он за этим и приехал.

Она окоротила своего внутреннего параноика. Это же Саша. Ее Саша, единственный мужчина, в почти родительской доброжелательности которого не приходилось сомневаться, которого она меньше всего хотела бы подозревать - и который меньше, чем кто-либо, давал бы повод для такого рода чудовищных подозрений. Да и не станет же он удерживать ее здесь в плену: да и как он смог бы сделать это?

Но пробежавшая внутри рябь смутной тревоги до конца не улеглась. В какой-то момент она поймала себя на том, что даже начала неосознанно слегка как бы заискивать перед ним, как заложник перед захватчиками, стремящийся предотвратить ужесточение санкций против себя путем превентивного «выворачивания карманов», сигнализирующего об отсутствии у него намерений бежать. Она слышала, в немецком языке есть очень удачное определение для такого типа поведения - «кормление дракона»: попытки заговорить зубы, заранее на всякий случай задобрить вспыльчивого домашнего или не домашнего тирана.

- Почему ты уехал тогда, Саша? Ты ведь говорил, что после выписки из больницы подумывал остаться у нас. Ты хотел остаться у нас. Почему ты все бросил? - задала она вопрос, мучивший ее все эти восемь лет.

- Да, я не хотел жить так, - невыразительным жестом обвел вокруг указательным пальцем Саша. - Я хотел, чтобы все было по-другому. Но главная ошибка человеческого мышления заключается в том, что вместо того, чтобы, подобно умной рыбе, искать, где лучше, человек зачем-то начинает тужиться устроить это «как лучше» там, где он находится.

Саша говорил с самоиронией, неубедительной, но не потому, что он находил обсуждаемые материи слишком неприкосновенными, чтобы иронизировать над ними. Пытаясь найти более точное определение для его состояния, она поняла, что правильнее всего было бы назвать это «ему скучно». Скучно и неинтересно вспоминать обо всем этом, это был давно пройденный для него этап, отрефлексированный вдоль и поперек, исчерпавший себя и уже не способный ранить, а потому переставший казаться заслуживающим того, чтобы тратить на его обсуждение время и хотя бы толику энергетических ресурсов. И лишь необходимость объяснить ей принципы, которыми он руководствовался в принятии своих решений, вынуждала его поднять эту забытую и ушедшую далеко в прошлое тему.  

- Я всей душой свято верил, что не имею права не поделиться с миром сделанными мною сенсационными открытиями о том, как головокружительно по-другому может быть все. Вернувшись из больницы, я самоотверженно денно и нощно трудился над этой своей самопровозглашенной прекраснодушной миссией. Писал и выкладывал в сеть свои рассуждения о порочности нашего менталитета, публиковал свои расследования о той роковой катастрофе, разоблачал лицемерие и циничную своекорыстность тогдашних властьимущих, пламенно пропагандировал радости активного образа жизни и развенчивал заблуждения о невозможности перемен. Я занимался этим лет пять, так что обвинить меня в преступном бездействии никак не получится. Сделанное мною уже вполне можно назвать «сделал все, что мог». 

- Почему перестал?

- Сейчас я объясню тебе. У меня есть заготовленная речь, - устало улыбнулся Саша. - Биологи провели такой эксперимент. К потолку обезьяньей клетки подвесили гроздь бананов, а по прутьям пустили электричество, и когда кто-то из животных пытался достать банан, всех обитателей клетки било током. Естественно, очень скоро обезьяны оставляли все попытки добыть лакомство. Тогда одну из обезьян меняли на новую, ничего о заведенных в клетке порядках не знавшую, и отключали ток. Новенькая, конечно же, сразу тянулась за бананом, ведь ровным счетом ничего не мешало ей в этом. Кроме аборигенок, которые каждый раз бросались оттаскивать ее от заветной цели. Одуревшая помятая новоселка отряхивалась и снова предпринимала робкую попытку разжиться угощением, недоумевая, почему нельзя, если совершенно точно можно, но ее снова и снова, и со все большим ожесточением колотили бдительные соседки, после чего она тоже прекращала все свои поползновения. В это время еще одну из старожилок меняли на свежую кровь, и ситуация повторялась один в один, причем усерднее всех отделывала несведущую новенькую предыдущая новенькая. В какой-то момент в клетке полностью обновлялся весь состав. То есть, в какой-то момент в клетке собирались животные, которых никогда в жизни не било током при попытке достать банан, но которые все равно испытывали перед этим действием священный страх. Сломить установившийся ход вещей удавалось лишь в случае, если в клетку подсаживали сразу несколько новых обезьян, способных дать отпор замшелым патриархам. Либо же если новая обезьяна оказывалась достаточно большой и крепкой, чтобы в одиночку противостоять всему враждебному сообществу. Этот эксперимент прекрасно иллюстрирует живучесть традиции в условиях, когда исчезают абсолютно все причины для сохранения статуса кво, - то, о чем я тебе говорил. Но интересно не это. Гораздо интереснее другое. Феномен сдавшейся обезьяны. Ведь она знает, что она права. Она прекрасно знает о бессмысленности безнадежно устаревших табу. Понятно, почему она отступает. Но почему она становится фанатичным апологетом идеологии, весь идиотизм которой для нее очевиден? - Саша в упор посмотрел на нее. - Я ответил на твой вопрос?

- Прости? - она непонимающе нахмурилась.

- Я эта обезьяна, - вот так, называя вещи своими именами, не пытаясь чего-то недоговорить или приукрасить, не стремясь выгородить себя и не ища чужой снисходительности, будничным тоном Саша расписался в своем поражении, не потеряв при этом в ее глазах ни одного пункта своих акций.

- Попав в клетку, первое время ты думаешь, что все вокруг, - он снова нарисовал пальцем круг в воздухе, - просто не понимают чего-то. Просто не видят каких-то вещей, не дошли до них пока. И если ты сейчас все всем расскажешь, доходчиво по пунктам растолкуешь, растормошишь это сонное царство, все сразу все поймут и захлопают в ладоши, радуясь своему прозрению. Злой морок рассеется и настанет совсем, совсем другая жизнь, ведь в этом лучшем из миров все на самом деле так просто!

- Но ты сам только что сказал, что настойчивой и сильной обезьяне удавалось успешно сопротивляться даже в одиночку.

- Побои, настоящие или условные, действительно можно пережить, это полбеды, - с готовностью согласился Саша. - Сложность в другом. Встретившись с таким мощным противодействием среды, ты сам начинаешь сомневаться в собственной правоте. В собственном здравом уме и твердой памяти. Понимаешь, все, что ты когда-либо слышал, все кликушеские мифы, маркетинговая лапша на уши, микс популистских лозунгов, весь идеологический шлак, который попал в твои хранилища памяти, становятся частью твоего разума. Гранями призмы, сквозь которую преломляется вся воспринимаемая тобой информация. И даже если со временем ты научишься безошибочно с ходу различать, где твои собственные убеждения, а где навязанные тебе извне, гнилые и пустые, как вылущенные шишки, все равно значительная часть твоего сознания уже будет занята этим хламом, обломками старых программ, тормозящих твою операционную систему. Именно поэтому так трудно избавляться от стереотипов и сомнений. Капитуляция начинается с постепенно зарождающегося «синдрома самозванца». А вдруг это и вправду ты, а не все эти милые люди вокруг, ошибаешься? А вдруг и вправду все не так, как кажется тебе, а так, как утверждают окружающие? «Кто дал тебе право вякать?» - спросил меня один из моих анонимных комментаторов, - она невольно рассмеялась, потому что это слово из уст Саши прозвучало непропорционально, а потому комично интеллигентно.

Саша несколько секунд помолчал, давая ей отсмеяться.

- Неправильно говорить «кто дал тебе право вякать», - она опять зашлась в приступе не совсем естественного от переутомления смеха, но на этот раз Саша не стал прерываться. - Потому что глагол «вякать» аккурат это и значит - говорить, когда запрещено. Получается, что формулировка «кто дал тебе право вякать?» - это тавтология, «масляное масло». «Кто дал тебе право говорить, когда никто не давал тебе права говорить?». Кто дал тебе право думать и иметь собственное, отличное от общественного мнение? Ты начинаешь смотреть на собственные убеждения с позиций других людей их глазами, начинаешь «думать» их мозгом и постепенно, с ужасом осознаешь, насколько не в коня корм. Наступает этап, когда ты начинаешь презирать и ненавидеть всех вокруг так, что кажется, можешь уничтожить весь этот уродливый мир одной только силой своего омерзения.

Сашина отстраненность и невозмутимость вызывали большие сомнения в его способности испытывать настолько экспрессивные, почти экстремистские переживания, и она демонстративно скептично приподняла бровь - он отметил ее реакцию, она видела это, как видела и то, что ему была важна именно такая ее реакция, - но он ничего не сказал и продолжил свой монолог с прежней размеренной повествовательной интонацией.

- Знаешь, я иногда думаю, что было бы, если бы та человекообразная обезьяна, которая первой додумалась взять в руки палку и использовать ее как орудие труда, не стала бы показывать свое изобретение всем остальным, а только таким же продвинутым товарищам, как она сама? Что было бы, если бы эти обезьяны обособились и существовали бы изолированно? Во все времена подавляющее большинство в любом обществе остервенело противилось прогрессу, любым новшествам, научным открытиям и искусству. Во все времена самых талантливых ученых, художников, писателей и музыкантов травили, гнобили, устраивали гонения, морили голодом, ссылали, физически уничтожали. Во все времена основную массу общества устраивал первобытный уклад жизни. Кучка умников, которым больше всех надо, «волокла» за собой воз с человечеством, которое не только не способно к развитию - которое на протяжении всей человеческой истории всеми правдами и неправдами вставляло палки в колеса этого воза. Всеобщая эволюция - побочный эффект эволюции избранных, распространившийся на все прачеловечество случайно и против его воли.

Начал накрапывать дождь. Они закрыли свои капсулы и покатились рядом друг с другом назад домой по пустынному городу. Быстро стемнело, на улице один за другим загорались фонари и стильная подсветка газонов перед красивыми домишками. Дождь усилился и по черному мокрому дорожному полотну уже вовсю бежали яркие и какие-то... праздничные оранжевые от света фонарей ручейки, словно бы по дороге растекался сам сжиженный свет.

- Одна моя читательница рассказала мне притчу о том, что буддисты всегда носят с собой прут, чтобы сдвигать в сторону муравьев, которые могут попасться им на пути, - зазвучал из динамика сашин голос. - Потому что даже непреднамеренное причинение вреда живому созданию наносит непоправимый урон карме. Я почувствовал себя гигантским слоном в посудной лавке. Жуком в муравейнике, абсолютно мирным и некровожадным, но от которого одни разрушения и зло. Это обусловлено врожденными особенностями - такое устройство мозга и такой объем оперативной памяти, что человек не способен вместить требующийся для определенных выводов объем информации. Как говорил Микеланджело, есть те, кто видит, те, кто способны увидеть, если им показать, и те, кто не видит. Существует, к слову, гипотеза, что близорукость имеет психосоматическую причину. У особо впечатлительных детей зрение падает не из-за каких-то нарушений, а потому что для их сверхчувствительного восприятия слишком болезненны многие явления окружающей реальности. Вот организм и защищает сам себя, лишая себя каналов поступления травмирующей информации. Нельзя ломать выстроенные психикой самозащиты. Отнимая у калеки костыли, ты не запустишь в его организме процесса регенерации, новые ноги у него не отрастут. Так, мало-помалу внутри тебя нарастает глобальное чувство вины и жалости к твоим оппонентам, становиться для которых некоей «карающей десницей» ты и в страшном сне не собирался. Просто тебя так восприняли, потому что любое разногласие люди расценивают исключительно как проявление неуважения и надругательства над тем, что им дорого. А им это по-настоящему дорого, их трепетное отношение к этой уродливой - с твоей точки зрения - действительности это не самообман и не самовнушение. «Я во многом согласен с вами, - написал мне один из моих самых адекватных читателей. - Но я родился в этом городе, вырос здесь, и не хочу, чтобы о нем говорили плохо». Люди не просто мирятся со всем этим. Это стало для меня настоящим открытием. Люди это искренне всей душой любят.

Они подъехали к дому Саши. Дверь «гаража» начала заблаговременно «уезжать» наверх при их приближении, распахиваясь им навстречу, как космическая станция, принимающая на борт свои исследовательские зонды.

- Гадкий утенок не имеет права требовать от уток, чтобы те стали лебедями по одной лишь причине, что лебедя с души воротит от утиного образа жизни, - продолжал Саша, пока они заезжали в техпомещение: дверь так же бесшумно опустилась у них за спиной. - Утки имеют полное неотчуждаемое право быть утками, в чем гадкие утята им упорно отказывают. Лебедь на утиной ферме это не лебедь, это - плохая неправильная утка.

Механические манипуляторы сняли с их кресел купола.

- От ума действительно только горе, и даже лучшие умы человечества решения этой проблемы так, увы, и не нашли. Все, что остается лебедю - к чему он неминуемо придет, до некрозов побившись об лед - уход в себя, добровольная самоизоляция и обреченная надежда когда-нибудь увидеть в небе клин. Уж прости меня за патетику.

 

 

 

6

 

 

…стоял черный-черный гроб.

В нем под черной-черной крышкой…

 

 

У меня было очень счастливое детство! Я не могу вспомнить о нем ничего плохого! 

Наши старые добрые мультики лучшие в мире!

А еще помните, какое вкусное было тогда мороженое?..

Я не хочу быть своим детям другом. Я родитель, а не друг, а дружат они пусть со своими друзьями.

А я считаю, что это и правильно, что родители мне так много запрещали, а то я не знаю, что из меня бы выросло.

Время было такое…

Отец однажды избил меня пакетом с коньками. Я была неуправляемая…

А меня били шлангом от стиральной машины! Бедные наши родители… им и так было нелегко, а еще мы… Как вспомню, так вздрогну - сама себя придушила бы, кажется!

А меня запирали в туалете на несколько часов. А что было делать? Если по-другому не доходит!..

Я считаю, что детей надо лупить! Они же НЕВМЕНЯЕМЫЕ!

Но родители делали это ради нас! Они хотели нам только добра! Они же пытались уберечь нас от ошибок!

А вы так и не ходите в садик? Ой, смотрите, труднехонько же вам потом будет!

Ты должна ходить в детский садик. Мама ходит на работу, а ты в садик. Это твоя работа такая! Там социализация, дисциплина и режим.

Что значит не хочу? Никого не волнует, что ты там хочешь! Хочешь-перехочешь. Хотеть не вредно. Я тоже много что хочу, но мама спит и я молчу. Думаешь мне все нравится? Нет, дорогуша, мне тоже много что не нравится. Но представляешь, что было бы, если бы все делали то, что им хочется! Это был бы хаос! Нет слова хочу, есть слово надо! Надо, значит надо! Жизнь не праздник!

А вы не боитесь, что ваш ребенок будет не социализирован? У моей знакомой дочка не ходила в сад. Когда она пришла в школу, учитель сказала: «Сразу видно, что ребенок «домашний». На одном из первых уроков девочка заявила: «Вы не имеете права кричать на меня. Я не понимаю. Объясните, пожалуйста, мне еще раз все спокойным голосом!». А что с ней дальше будет?

  

И все-таки снег. Все-таки это был еще снег.

В оранжевом конусе света уличного фонаря за окном природа разыгрывала мистерию агонии зимы. Сверкали подсвеченные росчерки стремительно летящих вниз снежинок, легко тающих даже от нежаркого тепла лампочки, из-под плафона валили клубы испарений, такие плотные и густые, будто это был не фонарь, а извергающаяся дымовая пушка. Словно обрадовавшись ей, своему единственному случайному зрителю, фонарь начал уже не для себя - на публику - творить свое священнодействие, стремясь показать как можно больше за как можно меньшее количество времени, чтобы успеть блеснуть всеми своими талантами до того, как она, как все зеваки, стремительно теряющие интерес, соскучится и уйдет, но вместе с тем стараясь не потерять в спешке в качестве и сделать все, что он умел, на максимально высоком уровне. Видишь? - вот я могу сделать дождь, холодные секущие струи, какими они бывают только в ненастное межсезонье. Могу туман - «банный», «тучный», «мясистый». А могу снег - пусть и в виде таких вот уже водянистых, анемичных, совсем нежизнеспособных тщедушных комков, но пока еще все-таки снег. Чуть покосившийся, словно подавшись вперед от усердия, фонарь сосредоточенно закручивал завитки испарений, припудривал серебристыми блестками микроскопические кометы снежинок, распылял аэрозоль мельчайших капель, уже и забыв о ней, своем одиноком зрителе: зачем она ему, зачем ему вообще кто-либо? Фонарь делал то, что должен - освещал улицу и снег в маленьком тихом городке где-то на окраине земли, не вкладывая в свою работу высшего смысла и не страдая от недостатка зрительского внимания и славы - просто делал то, чего не мог не делать и если бы на него смотрела вся вселенная, и если бы его не видел никто.   

Саша включил музыку: «Приходи» группы Сплин - песню, под которую они когда-то танцевали в его палате в санатории.

- Повторим? - улыбнулся он.

- Все-то ты помнишь! - она встала с подоконника, подошла и помогла подняться на ноги Саше.

Комната, освещенная настольной лампой, была погружена в мягкий теплый полумрак, обволакивающий и согревающий, как пуховый плед, который Саша накинул ей на плечи. Он прижимал ее, спеленутую, к себе, и она напитывалась его нежадным теплом, как сухая растрескавшаяся земля струями летнего ливня.  

Музыка растворяет сгустки «здесь и сейчас», разбирает на нити, вплетает  в общее полотно: в такие минуты всем своим естеством начинаешь ощущать, что все, что было, и все, что будет - в этой комнате, и во всем мироздании - существует все вместе одновременно. Время не линейно, а пространство не трехмерно, это аморфный неделимый массив вещества, а ты лишь горстка атомов, щепотка пылинок в субстанции мира.

Кот подошел к ним и стал тереться об ее лодыжки, жалобно-возмущенно «помяукивая»: жалобно - выпрашивая ласки, и возмущенно - от неудовлетворения этих его настойчивых притязаний. Встав на задние лапы, он обнял ее за ноги - она даже зажмурилась от электрического покалывания в каждой из мгновенно набухших по всей поверхности кожи крупных «мурашек».

- Саша, - она замялась, не зная, что именно она хотела ему сказать, как вдруг услышала свой голос, признающийся в чем-то очень личном и сокровенном, в чем редко отважишься признаться кому либо. - Знаешь, все эти годы каждый день я… разговаривала с тобой. Мысленно…

- Я тоже, - а вот Саша признаваться в вещах, могущих показаться - совершенно точно покажущихся - странными не боялся ничуть.

Почти не сомневаясь, что он сочтет ее признание театральным, косвенно обвинив ее тем самым в том, что она интересничает, рисуется, играет в экстравагантность и набивает себе цену, и вдруг не оказавшись в ожидаемой ситуации неловкости, она ощутила, как от облегчения и признательности у нее даже чуть подкосились ноги.

Общаясь с огромным количеством людей в своей журналисткой практике, она начала все чаще и чаще ловить себя на том, что постоянно готова к реакции неприятия, насмешки, недобросовестной злонамеренной интерпретации-  читай: откровенного перевирания и опошления - ее слов и действий. Более того, со временем эта ответная реакция стала казаться ей не просто самой вероятной - единственно возможной. И дело было вовсе не в том, что она говорила какие-то провокационные вещи. Просто объем штампов, благоглупостей и общих мест в ее речи с возрастом сократился практически до нуля, а любой оригинальный взгляд на вещи окружающие всегда с ходу агрессивно отбрасывают, не вдумываясь, не вслушиваясь, даже если потом, успокоившись и одумавшись, и придут к выводу, что в общем и целом были согласны с услышанным. Но самое угнетающее во всем этом то, что это тотальное непреодолимое отторжение среды возникает по самому ничтожному поводу, как, например, гневная критика непонятой безобидной шутки: она поражалась, какие колоссальные объемы внутренней энергии тратятся окружающими на то, чтобы культивировать в себе настолько радиоактивную, разрушающую клеточные структуры эмоцию - ненависть, и насколько людям не жалко сжигать в этой доменной печи все свое время и силы.

Общение с людьми - ковровая бомбардировка твоей самооценки. Комната кривых зеркал, в каждом из которых ты видишь не свое отражение, а уродливое искажение. В каждом разное, но обязательно уродливое.

Поначалу она искренне принимала на свой счет, ее задевало каждое предвзятое оценочное суждение - да чего уж там - это ввергало ее в черную, чернейшую бездну отчаяния и самоедства. Но потом пришла чудовищная усталость от собственного рвения во что бы то ни стало накинуть платок на каждый оскаленный галитозный роток и до смерти осточертела ее собственная дурацкая убежденность в том, что она должна всем и каждому что-то доказывать, объясняться, оправдываться, предвосхищать и опровергать чужие злоумышленные трактовки еще до того, как они будут озвучены. Жажда общения как-то незаметно иссякла и сошла на нет, словно бы с ее рудиментарным органом, ответственным за тяготение к себе подобным, произошла необратимая самоампутация.

Адекватность и чужая незашоренность стали казаться ей такой редчайшей редкостью, что, смешно сказать, всякий раз на глаза в самом буквальном смысле наворачивались слезы счастливого изумления. Ситуация же настолько полного взаимопонимания, как та, в которой она оказалась сейчас: когда собеседник понимает тебя не с полуслова, без слов - и вовсе вызвала в ней, агностике, желание незамедлительно возблагодарить высшие силы за это ошеломительное единодушие, фантастическое, как истинное божье чудо.  

Саша взял ее лицо в свои ладони и какое-то время пристально рассматривал, «дегустируя» увиденное, после чего прижался губами к ее губам. Она положила свои руки на его ладони, принуждая его еще сильнее сжать ее скулы, лишая его возможности отпустить ее.

- Ты нужна мне. Ты очень нужна мне. - Это неправильно, это абсурд - мы не должны быть не вместе. Мне удобнее жить здесь, сама понимаешь. Здесь есть все необходимое для человека в моем положении. А ты можешь писать свои тексты и тут. Мы будем ездить в город так часто, как захочешь. Я могу обеспечивать нас, мне недавно предложили очень хорошо оплачиваемую работу, - одно за другим опровергал ее потенциальные возражения Саша, не давая ей возможности вставить хотя бы слово, хотя она и не собиралась ничего вставлять: она не знала, что сказать.

- Что за работа? - спросила она, чтобы дать себе немного времени перевести дух и собраться с мыслями.

- В одном Исследовательском центре. Я не вдавался пока в подробности, - Саша устал стоять и немного обвис на ней.

Она помогла ему вернуться в кресло и сама села в свое.

- Нужно будет принимать участие в различных социальных и психологических экспериментах - то ли в качестве экспериментатора, то ли подопытного кролика. То ли и то и другое... слушай, тебе и вправду интересно говорить сейчас об этом?

- Саша, не дави на меня. Не торопи меня. Давай выпьем еще вина, - попросила она.

Саша кивнул и проехал на кухню.

Порывистый ветер угрожающе гудел за окном со все нарастающей свирепостью, усиливая угнездившуюся внутри сосущую тоску. Поежившись, она укуталась в плед. Почему-то хотелось расплакаться.

Почему ветер вызывает такое душераздирающее чувство безысходности? Почему в фильмах ужасов свист вихря моментально создает атмосферу похоронной безотрадности и обреченности? В чем истинная глубинная первопричина этой «ветрофобии»? В том, что осатанелые стенания за окном предвещают непогоду, сулящую лихолетье, испытания, а, возможно, и гибель? Потому что шум ветра может маскировать звуки настоящей, приближающейся под этим покровом опасности? Потому что слишком громкий гул говорит о том, что ты не в укрытии, стены которого приглушали бы этот надрывистый сиплый вой, следовательно, ты доступен и открыт для недобрых посягательств? 

- А потом, почему ты не уехал отсюда потом, когда разочаровался в своей прекраснодушной самопровозглашенной миссии по освобождению и переформатированию вашего общества? - спросила она вернувшегося Сашу, забирая у него протянутый им ей полный бокал. - Мне не верится, что только из-за удобства вашей городской инфраструктуры.

- Повторный бунт после публичного покаяния и обещания больше так не делать - это уже отдает фарсом.

- Ты кому-то обещал больше так не делать? - вспомнив о купленном по дороге лакричном вафельном батончике, она достала его из бокового отделения кресла и, разломав пополам, протянула одну половинку Саше.

Благодарно кивнув, он положил ее на подлокотник своего кресла. Батончик и впрямь оказался вкусным и она пожалела, что не купила больше.

- Однажды я приезжал к тебе, - вдруг без предисловий сменил тему Саша, проигнорировав богатую гамму эмоций, отразившихся на ее лице. - Пару лет спустя после выписки. Я уже подъехал к твоему дому и остановился на светофоре.

Саша на секунду замолчал, вглядываясь перед собой, словно пытаясь получше рассмотреть тот промежуток своего прошлого сквозь непрозрачные, непроницаемые для человеческого взгляда толщи времени.

- Я стоял на перекрестке и смотрел на освещенные окна твоей квартиры. Был ноябрь, шел мокрый снег, деревья вдоль тротуара уже почти полностью облетели. Знаешь эту беспросветную непроглядную мертвенную ноябрьскую серость, когда весь мир вокруг как будто оцепенел. Подул ветер и ветки дерева медленно взметнулись и опали. Глядя на эти голые ветки, я вспомнил, как проводил в детстве осенние каникулы у бабушки в деревне. Все было также, как в тот момент на перекрестке. Так же плыли по небу вспученные туши туч, небо было таким же разбухшим и низким, а на его фоне была такая же депрессивная решетка черных голых ветвей. Но в детстве этот наитоскливейший пейзаж вселял парадоксальное чувство... ликования. Ты знал, что скоро вернешься в дом, сбежишь, укроешься внутри от непогоды снаружи. Сядешь у печки, приложишь к ее нагретым бокам свои лиловые гусиные лапки, а бабушка приготовит тебе вкусный горячий ужин. Две реальности - картины из детства и окружающая действительность - наложились друг на друга, как кадр на кадр в мультиэкспозиции. И вдруг этот светофор вызвал во мне приступ... пароксизм отторжения. Он был бы абсолютно неуместным, инородным, потусторонним там, где мне когда-то было так хорошо - в бабушкиной деревне моего детства. И таким же вопиющим алогизмом, несоответствующим времени и месту, стало казаться мне то дерево на городской улице - не плоть от плоти окружающего пейзажа из стекла, бетона и металла. У меня перехватило дыхание от чувства вселенского одиночества. Всей своей сущностью я вдруг прочувствовал, что в этом чужом городе такой возможности - оказаться внутри - у меня нет. Здесь я постоянно буду вынужден быть снаружи. В чужой среде чужой для всех. Даже сам себе не свой. Я срочно, не теряя больше ни единой секунды захотел прекратить это, перестать быть там, где я был. Я хотел домой. Я хотел к «своим», - Саша посмотрел ей в глаза. - Загорелся зеленый, и... я развернулся и уехал. Понимаешь? Ты понимаешь, о чем я говорю?

О да, она прекрасно понимала, о чем он говорил. Ей прекрасно было знакомо это состояние: именно из-за него она сама в свое время впервые осталась у Саши в палате на всю ночь. Подвергая их обоих нешуточному риску быть застигнутыми какой-нибудь некстати заглянувшей медсестрой и сделаться участниками грандиозного скандала, чреватого досрочной выпиской, прекрасно осознавая всю опасность своего безрассудного поведения, она не нашла бы в себе сил уйти от него даже если бы знала, что наутро ее за это с позором прогонят по городским улицам голой.

В ту ночь ей не спалось, и она встала и вышла из своей палаты. Неприкаянной тенью она медленно брела по пустынному, как покинутая космическая станция, инфернальному коридору. Голые стены, в несколько слоев покрашенные краской мертвенно-зеленого цвета, упирались в стену с квадратом окна, за мутным стеклом которого россыпью бисера мерцали в темноте огни далекого города. Пустота и холод подступили со всех сторон, сковали тело шипованными створками «железной девы», легкие сдавило от чувства «брошенности», всеми «забытости», «отторгнутости», собственной никому ненужности и ни к кому и ни к чему «не-принадлежности», своей везде и всюду «посторонности».

Она шла, думая, что направляется в туалет, и только оказавшись у двери палаты Саши, поняла, куда стремилась попасть на самом деле: не оглядываясь, она метнулась в его комнату и нырнула к нему под одеяло. Разбуженный среди ночи, не до конца проснувшийся, Саша не только не стал протестовать и запугивать ее последствиями нарушения больничного режима - ничуть не удивившись ее внезапному появлению, он обрадованно обнял и крепко прижал ее к себе, почти сразу же уснув снова. А она еще долго дрожала, согреваясь и успокаиваясь, прижимаясь спиной к его груди, как можно плотнее вжимаясь в теплое углубление, образованное его телом - «Я в домике!», - глядя в темноту перед собой, совсем не пугающую теперь, когда она была не одна.

- Ты как-то писала статью об одной дикой истории. О том как одна молодая мать, не сильно озабоченная своими родительскими обязанностями, в течение восьми лет уходила из дома, иногда на несколько суток, запирая детей одних в квартире. Девочкам было шесть и восем. Мать оставляла им блюдце с едой на полу, потому что дети не умели ходить. Когда работники соцслужб изъяли детей, у них обнаружился целый букет диагнозов: рахит, множественные неправильно сросшиеся переломы рук и ног, педикулез, гельминтоз, лишаи, дистрофия, отставание в развитии. Восемь лет. Это возвращаясь к твоему вопросу о том, почему на положение наших детей никто никак не отреагировал тогда и не реагирует сейчас. Восемь лет ваши ответственные органы в упор не видели этой семьи у себя под носом. Девочек отправили в Детский дом, отмыли, постригли, одели-обули, накормили. Впервые в жизни они держали в руках кукол. Через пару дней они сбежали. Они не знали, где их дом, и просто ползли на четвереньках по обочине оживленной скоростной трассы. Домой. К маме. Их хватились и вернули назад. А еще ты как-то писала о мальчишке, который сбежал из интерната для трудных подростков, чтобы собрать на фермерском поле за городом оставшуюся после уборки урожая картошку и отнести своей матери, лишенной родительских прав из-за алкоголизма. На дворе стояла поздняя осень, а на парне была только футболка, спортивные штаны и комнатные тапки, но он несколько часов выковыривал гнилые клубни из промороженной земли. Для любого ребенка родители священны. Это непогрешимые высшие божества, которые никогда и ни в чем не могут быть неидеальными и неправыми. Обвинять родителей в чем-либо для человеческой психики кощунственно. Против подобного святотатства восстанет вся твоя внутренняя сущность. Ты когда-нибудь замечала, что дети из малообеспеченных семей любят повторять, будто игрушки, которых у них нет, но которые есть у детей более состоятельных родителей, сделаны из токсичных материалов, а потому не очень-то им их и хотелось. Примитивная уловка сознания, позволяющая справиться с чувством подавленности от дефицита желаемого, ничего интересного. Интересно другое. Вырастая, такой ребенок, даже достигнув финансового успеха, не покупает своим детям игрушек, продолжая, как заговоренный, твердить, что дорогие игрушки опасны для здоровья, и что самодельные коники из прутиков и палок гораздо лучше развивают воображение. Казалось бы, человек, который сам перенес лишения и знает, насколько это унизительно и обидно, должен бы был всеми силами стараться уберечь от подобных переживаний своих детей, но все с точностью до наоборот. Он продолжает цепляться за свою нездоровую невротичную убежденность в том, что у него было не просто счастливое - более счастливое и правильное, чем у кого бы то ни было, детство. Сакрализация родителей и идеализация собственного детства - фундаментальные столпы, которые и обеспечивают устойчивость любого общества, любых, даже самых оруэлловских и кафкианских традиций. Каждый ребенок смертельно боится обидеть родителей своей на них непохожестью, а уж тем более своей «лучшестью». В одном из своих романов братья Стругацкие высказали мысль, что сознание человека сопротивляется саморазвитию, чтобы не достичь в своем самосовершенствовании того уровня, когда ты уже больше не сможешь не видеть пропасть между собой и своими самыми дорогими и близкими людьми. Я бы назвал это синдромом предателя. 

- Извини, что перебиваю, но ты не будешь? - спросила она, показывая глазами на его нетронутую половинку батончика.

Саша с легким недоумением посмотрел на подлокотник своего кресла, не сразу сообразив, о чем она его спрашивает.

- А да, конечно, бери, - он подал ей батончик и смахнул с подлокотника крошки.

- Темнокожая девушка, о которой я тебе рассказывал, показывала мне как-то фотографии своей африканской деревни, - Саша подъехал к столу и включил ноутбук.

Отыскав нужные ему файлы, он повернул монитор, на котором она увидела снимки нищенских лачуг с покосившимися заборами и горами мусора на обочинах вдоль дорог, с роющимися в этих кучах отощавшими облезлыми собаками.

- А потом я нашел на ее странице в соцсети вот это, - Саша открыл следующую папку.

  На этот раз на экране появился идиллический пряничный европейский городок с увитыми плющом двориками и вымощенными булыжником улочками.

- Сопровождала эту упоительную пастораль подпись «Как в моей любимой волшебной деревушке…». Вот ее деревушка, - Саша открыл предыдущее фото. - Сила самовнушения человека безгранична. Человек может убедить себя абсолютно в чем угодно. Сознание компенсирует себе отсутствие положительных эмоций и ярких впечатлений, генерируя искусственные. Чем уродливей реальность, тем богаче будут человеческие фантазии, тем гуще будет ретушь, которую наложат на окружающее убожество твои механизмы психологической самозащиты. В этом смысле коники из палок это действительно очень эффективный тренажер для развития воображения. Воспоминания о собственном детстве кажутся такими сказочными именно потому, что этим они и являются на самом деле - сказкой, рассказанной тебе твоим мозгом, - Саша допил свое вино в несколько больших глотков. - К тому же даже в самом кромешном аду всегда найдется что-то хорошее, что ты по-настоящему любишь. Не заставляешь себя любить, не врешь напропалую сам себе, не кривишь душой, не наступаешь себе на горло - на самом деле любишь. Но ты не можешь разграничить, разделить на фрагменты этот проклятый сплав и забрать с собой из своего прошлого только то, что для тебя ценно, бесценно. Нет, так не получится: все или ничего. Ты либо берешь все целиком, либо лишаешься права любить и то, что любишь, и любишь больше всего на этом свете.

Взметнувшись на второй этаж по специально обтянутому для них канатом столбу, коты носились у них над головами с таким топотом и шумом, что казалось воздух во всем доме вибрировал, колыхался, ходил ходуном, насквозь пронизанный электрическими разрядами биотоков живой материи.

- И ты возвращаешься. Как побитая собака жмешься к своим. Чужой среди своих, лезешь из кожи вон, чтобы стать всем и каждому даже более «своим», чем «свой». Как пьяный муж, который, пытаясь скрыть от сварливой жены свое опьянение, ведет себя гипертрофированно «трезво», что выдает его истинное состояние гораздо больше, чем те оплошности, которых он так стремится избежать. Знаешь анекдот про Неуловимого Джо?

- Нет, - ответила она, улыбаясь в предвкушении.

- Один ковбой спрашивает у другого, почему их общего знакомого все зовут «Неуловимым Джо». «Потому что его никто не может поймать?». «Нет, - возразил его приятель, - его зовут Неуловимым Джо, потому что он нафиг никому не нужен и его никто не ловит».

Не обманувшись в своих ожиданиях, она рассмеялась.     

- «Неуловимый Джо» всегда готов оправдаться перед каждым встречным-поперечным, даже если его никто ни в чем не обвиняет. Он не может думать ни о чем другом, кроме как безостановочно ужасаться «что же я наделал», сам хватает за рукав всех подряд и без удержу кается в грехах. Он осыпает всех лестью и безбожно лебезит перед окружающими с немой собачьей мольбой в глазах «только не прогоняйте меня». Его просто разносит на части от экстатического восторга от возвращения на путь истинный и благодарности ко всем этим добрым людям, принявшим его обратно. Именно на этой стадии наша бедная намыкавшаяся затравленная обезьяна и становится маниакальным блюстителем догматов группы, к которой она принадлежит. Нет более истового и преданного адепта культа, чем блудный сын, благодарный за прощение.

- Не могу представить тебя в образе посыпающего голову пеплом блудного сына.

- В моем случае процесс «разгероизации» был скоропостижным и слабовыраженным, - улыбнулся Саша. - Но я научился безошибочно вычислять «неуловимых джо» в толпе. «Неуловимый Джо» отчаянно боится быть рассекреченным и выведенным на чистую воду, а потому всеми силами мимикрирует под местный пейзаж. Я же играл эту роль вполнакала, спустя рукава. Окружающим ведь тоже лень и неохота сканировать тебя на предмет достоверности сутками напролет. Ношение за пазухой камней и метание их в ближнего - вид спорта крайне трудоемкий. В конечном счете, процедура остракизма дороже обходится тому, кто его осуществляет, нежели тому, кто ему подвергается. Я не помню всех тех выпадов в мой адрес, что когда-то получал на сайте, но я прекрасно помню все сказанное мной другим людям в приступе бешенства. Стыд, неуважение к себе, чувство вины перед униженным тобой человеком гораздо мучительнее собственного чувства обиды. Окружающим вполне хватит твоих формальных реверансов, главное не ставить их в ситуацию, требующую применения санкций против тебя. А для этого достаточно всего лишь не делать того, что не принято, совсем уж в открытую. С возрастом открываешь для себя всю прелесть двойных стандартов. 

- Никогда бы не подумала, что когда-нибудь услышу такое от тебя. А ты не думал о том, что ты должен был довести начатое до конца если не для себя, то хотя бы для тех новых «обезьян», которые были бы после тебя, и которым ты своей капитуляцией невольно внушил мысль, что любое инакомыслие и сопротивление обречено? Вдруг это было твое жизненное… предназначение, если хочешь?

- Были обезьяны после меня. Моя сестренка. И я на своей шкуре - довольно многострадальной, к слову, и говорю я это не для того, чтобы надавить на жалость, просто так оно и есть. Так вот, я на своей собственной шкуре очень хорошо усвоил кое-что еще. Один из самых мощных базовых страхов человека - паническая боязнь остракизма. Но страх, что изгнанию будет подвергнут твой ребенок сильнее в десятки раз. Социум мгновенно отреагирует на «гадкого утенка» и потребует безотлагательной ассимиляции. Когда ты чувствуешь угрозу для своего ребенка, разум выключается. Бразды правления берут самые реликтовые рептильи инстинкты. Ты бессилен против них, тебе никуда от этого не деться. Взнузданная генами биологическая марионетка, ты неизбежно начинаешь, как зомби, твердить древние, как старый добрый новый дивный мир, заклинания. «В глаза доминанту не смотри!». «Зубы не скаль!». «Почаще принимай позу демонстрации подчинения!». «Сядь на место!». «Место, я сказал!». Сволочной «эффект соленого огурца»: в банке с солеными огурцами свежий огурец рано или поздно станет соленым, а если в ящике яблок окажется хоть одно подгнившее, вскорости сгниют все яблоки. Но никогда здоровое яблоко не обратит вспять процессы гниения - и снова прости за высокопарность аналогий. Я ответил на все твои вопросы? Пора спать?

Внутри у нее екнуло. Как она поведет себя, если Саша предложит лечь спать вместе? Хочет она этого или пока еще не готова, даже если хочет? И что она почувствует, если он не предложит этого или не станет настаивать в случае ее отказа - не расценит ли она это как проявление слобовыраженности - донельзя нелестной - его чувств к ней?

Саша забрал у нее пустой бокал и поехал отвезти бокалы на кухню. 

Она машинально пробежала взглядом по документу на экране оставленного открытым ноутбука. 

 «Нейролингвистическое программирование:

1. Катастрофическое мышление (Кончишь свою жизнь под забором);

2. Презумпция виновности (Все люди как люди, один ты какой-то ненормальный);

3. Зависимость от общественного мнения и внешнего управления (Все смеются над тобой, старших надо слушаться);

4. Выученная беспомощность, убежденность в неизбежности и фатальности ошибки (Убить тебя мало);

5. «Синдром самозванца» (Ты никто и звать никак);

6. «Синдром предателя» (Всех все устраивает и только некоторым больше всех надо, ты меня в могилу сведешь);

7. «Синдром «Неуловимого Джо»».

В этот момент она почувствовала, что с ней происходит что-то неладное. Ноги и руки начали неметь, в ушах появился звон, во рту пересохло. 

- Саша, со мной творится что-то не то, - со стремительно нарастающим волнением пожаловалась она вернувшемуся в комнату молодому человеку.

Онемение продолжало неостановимо распространяться по всему телу.

- Ты нужна мне.

- Саша? - с ужасом выдохнула она, обожженная мертвящей догадкой.

- Я знаю, что ты тоже хочешь быть со мной. Мы должны быть вместе.

- Саша, нет! - неслушающимся языком снова повторила она свое безответное тщетное воззвание.

Вот почему он не стал настаивать на обсуждении этой темы и с такой легкостью соглашался всякий раз уходить от нее: ему это было ни к чему. Он с самого начала знал, что будет.

Сам решил, сам все сделал.

- Я добавил тебе в вино препарат, который самые сердобольные родители дают своим детям перед верберацией. Ты ничего не почувствуешь. Поверь мне, так будет лучше для нас обоих. Разложить кресло!

Кресло разъехалось под ней. Саша аккуратно перевернул ее бесчувственное тело на живот, бережно положив ее голову на бок. Угасающим сознанием она успела заметить, как он достал из небольшого отделения в боковой панели своего кресла уже знакомый ей инструмент, но того, как он занес над ее спиной руку с молотком, она уже не увидела, погрузившись в черноту. 

 

 

 

7

 

…лежалмаленькийбелыйпушистыйчертенок!

 

Тебе нужна новая работа!

Тебе нужно на море!

Тебе давно пора в деревню подышать свежим воздухом.

Тебе бы в горы!

Тебе надо почаще гулять!

Тебе следовало бы проверить щитовидку!

Сдай анализы на гормоны!

Тебе необходимо выйти из зоны комфорта!

Тебе надо сменить обстановку!

Путешествия лучшее лекарство!

Тебе нужно понять, что пытается сказать тебе вселенная!

Ты должен проработать этот триггер!

Почему для тебя это так важно? Почему ты придаешь этому столько значения?

Э, ты чет как будто на взводе?!

Ну что ты кипятишься?

Выдыхай, йо!

Ты сам притягиваешь все это в свою жизнь! Ничего этого нет, все только в твоей голове!

Ты все преувеличиваешь!

Наведи порядок в шкафах! Выбрось все ненужное. Избавься от всего лишнего.

Запишись к психологу!

Сходи погуляй, проветри голову!

Посмотри кино.

Тебе нужно почаще бывать на свежем воздухе!

Ты просто обязан попробовать горные лыжи!

Займись йогой и медитацией и ты поймешь, что мир несет тебе только добро!

Прими то, что посылает тебе жизнь!

Успокойся ты уже наконец!

Заведи любовницу!           

Заведи кота!

Заведи детей!

Напейся!

Займись спортом!

Сходи в качалку!

Попей какие-нибудь витамины!

Ты просто с жиру бесишься. Займись уже делом.

Покатайся на велике!

Лучше б книжку почитал!

Перестань прятаться от жизни!

А кому легко? Всем тяжело.

Я же не жалуюсь!

Будь выше этого!

Будь проще! 

Хватит уже быть таким!

Умей принимать критику!

Вечно ты обижаешься!

Надо быть серьезней.

Когда ты уже повзрослеешь?

Ну что ты за человек?

Жизнь - боль...

Ты заебал уже.

Не ныть! Работать!

 

 

При пробуждении мозг, словно отвыкший от состояния бодрствования и даже как будто слегка забывший, как это делается, в первые мгновения «нащупывает», как его обладатель очки на прикроватной тумбочке, воспоминание о собственном «я». Это занимает доли минуты, практически в один момент внутренний «центр управления» получает из своих отделов обработки информации все запрашиваемые данные о самом себе.

Человек, молодая женщина. 

Тепло, удобно, ярко выраженного дискомфорта нет, окружающая среда, скорее всего, относительно безопасна и благожелательна - поступил следующий «пакет» сообщений от внутренних сканеров.

Всю ночь на крыше таял лед, сквозь нездоровый липкий сон она слышала, как над головой то и дело что-то гремело, двигалось и обрывалось вниз.

В многоквартирном городском доме с крыш сходили гораздо более массивные оползни обледеневшего снега и с гораздо более устрашающим грохотом, но это не только не пугало - почти не привлекало к себе внимания. В многоэтажке мегаполиса ты со всех сторон окружен ячейками с источниками жизни внутри, а потому в городе никогда не бывает страшно, словно бы твой глубинный примитивный реликтовый центр, ответственный за инстинкт самосохранения, дремлет, убаюканный пониманием, что прежде чем опасность доберется до тебя, по пути она встретит множество преград, и у тебя будет время и шанс спастись, а быть может, необходимости спасаться не возникнет и вовсе. В частном доме ты всем своим спинным мозгом ощущаешь, что в случае чего окажешься с угрозой один на один лицом к лицу.

Ей то ли снилось, то ли бредилось некое не антропоморфное существо без тела, точнее, с телом - огромным сгустком воздуха со множеством рук с кусками льда вместо кистей, которыми оно и барабанило по крыше, расчищая ту от наледи, словно распаковывая праздничную коробку, стремясь поскорее снять, слой за слоем, оберточную бумагу и добраться до подарка внутри.    

Оторвавшимся протуберанцем по обнаженной руке, плечу, шее и щеке «проструилась» волна тяжелого от влаги весеннего воздуха, втолкнутого в комнату порывом ветра сквозь приоткрытую форточку: она услышала, как опали, чуть перестукнув деревянными креплениями карниза, высоко взметнувшиеся от воздушного потока шторы. За окном как-то по-особенному каркало воронье, не по-кладбищенски душераздирающе, а звонко, бодро, возбужденно-жизнерадостно, как вороны каркают только ранней весной во время строительства гнезд - видимо, хоть ты и не способен понимать «птичью речь», но интуитивно прекрасно ощущаешь эти характерные интонации голоса живого существа, готовящегося создавать новую жизнь.

Прислушавшись к заоконному шуму внимательнее, можно было различить, что это вспарывающее воздух карканье раздается на фоне ни на минуту не прекращающегося чириканья и щебетания разнообразной птичьей «мелочевки»: мир был полон звуков, на которые привыкшее к ним ухо никак не реагировало, словно бы их не было, но они были, и именно они составляли основной «объем» уличной «нетишины». В такие минуты осознаешь, как многого ты, оказывается, не замечаешь, не отфильтровываешь из информационного поля вокруг, и как узки каналы, по которым в твой мозг тоненькими струйками просачивается океан сообщений об окружающем мире.

По подоконнику жизнеутверждающе стучали капли с бахромы тающих сосулек под крышей. Казалось, она сквозь стены «видела», как набухает на каждом «стеклянном» сверкающем в лучах солнца острие шарик воды и, на долю секунды зависнув на все более удлиняющемся истончающемся стебельке, обрывается вниз, освобождая место для следующей маленькой, быстро нарастающей сферы. Почти физически ощущалось как оттаивала земля, оттаивали соки в закоченевших стволах деревьев, оттаивал задубевший, вымороженный за зиму воздух - и так же разжижалась и все активнее циркулировала энергия внутри скукоженного, уставшего от холода тела.

Просыпаешься, выходишь из сна «обнуленным», «разупакованным» до состояния «просто человеческое существо», и первые мгновения бодрствования просто наслаждаешься своим «просто существованием» - пребыванием сущим, живым существом. Однако уже через доли минуты на стол твоего внутреннего центра управления начнут поступать и укладываться друг на друга пухлые папки с подробными и далеко не самыми лестными характеристиками всех твоих ипостасей в жизни, после чего тебя - счастливый ноль, горстку атомов, вплетенную в ткань мироздания, всосет в себя инертная куча глины, твоя физическая оболочка, неповоротливый голем, непонятно кем и зачем вызванный к жизни.

Последний раз беззаботная, в гармонии с миром и довольная - не недовольная - собой, она просыпалась лет в пять-семь. У бабушки в летней деревне. Потом, чем дальше, тем больше, все внутренние резервуары ребенка начинают постепенно заполняться чужим, обоснованным ли, или, много - много, много - чаще, абсолютно беспричинным недовольством его скромной малолетней персоной. Недовольством родителей, воспитателей, учителей, соседей и просто посторонних людей и случайных прохожих, которое со временем станет восприниматься как свое собственное всеобъемлющее хроническое недовольство собой, пока в какой-то момент все емкости не переполнятся, и зловонное отравляющее половодье не хлынет, размывая все дамбы, через край, затапливая и заболачивая все прилегающие к ним зоны, делая их неплодородными и непригодными для возделывания.

Возможно, бывают люди, которые до старости просыпаются абсолютно удовлетворенные собой и всем, что происходит в их жизни - и им в этом можно только искренне от всей души позавидовать: у них либо совсем плохо с памятью, либо их мозг блаженно-безнадежно неспособен работать с поступающей в него информацией. В противном случае ты обречен видеть и понимать, как многое в жизни ты обязательно сделаешь не так, и что, как бы старательно ты не сдвигал прутиком попавшихся на твоем пути муравьев, все равно для кого-то ты, вольно или невольно, станешь источником более или менее значительных неприятностей: так уж повелось, что о пострадавших по ее вине муравьях она всегда переживала больше, чем о тех - гораздо, гораздо более многочисленных - ситуациях, когда в роли подобного муравья оказывалась она сама.  

Она открыла глаза и осмотрелась. Рядом с ней на кровати двумя точеными египетскими статуэтками возвышались кошачьи фигурки, настолько изящные, что залюбовавшись ими, она не сразу задалась вопросом, что это за коты, и где она, собственно, находится.

Воспоминание о том, что она не дома, что она в гостях, пришло не сразу, до него пришлось «добираться»: бывают вещи, о которых ты думаешь, что они невозможны, а потому, когда они происходят, ты не сразу привыкаешь к мысли о том, что они произошли - сознание по привычке держит их в списке вещей, которые не могут быть.

Новое сведение молниеносно впрыснуло в кровь лошадиную дозу разъедающей внутренние русла кислоты, от жара которой, казалось, даже кожа отскочила от мышечных волокон: господи, точно, она же не дома!

Она… вчера вечером… 

Мгновенно полностью проснувшись, она судорожно откинула одеяло. В утреннем свете, проникавшем сквозь задернутые шторы, ее красивые длинные ноги с тонкими, гладкими, упругими натренированными бедрами были матово-белыми, даже слегка голубоватыми, как у фарфоровой куклы. Она ударила по ним обеими руками, сжатыми в кулаки и, не испытывая боли, паникуя, ударила снова, подумав, несмотря на состояние шока, о том, что иногда в жизни бывает, как в кино: ты ведешь себя точь-в-точь как герои фильмов, реакции которых в сценах, аналогичной твоей ситуации, когда-то показались тебе театрально-мелодраматичным переигрыванием.

Саша, нет...

Этого не может быть. Этого не может быть. Этого не может быть.

Осознание, что все потеряно, все кончено, назад дороги нет, - как падающий к твоим ногам дорогой бокал из тончайшего хрусталя. Секунды, доли секунды, доли долей отделяют тебя от того мгновения, когда он, красивый и целый, был в твоей руке. А вот ты уже смотришь на крошево осколков на полу, понимая, что случившиеся изменения необратимы, обратно в прошлое, несмотря на его такую непосредственную близость, не впрыгнуть, цепь событий порвалась, ее конец, который ты еще так хорошо видишь, неумолимо удаляется, погружается в глубокие черные воды невозвратимости.

Саша, нет!

Нет-нет, нет-нет-нет! Нет! 

В голове, как разлетевшиеся от удара кием шары на бильярдном столе, со звонким стуком сталкиваясь друг с другом и отскакивая от бортов, носились обрывки мыслей, и жужжал растревоженный рой внутренних голосов. Может, еще не все потеряно? Может, все еще можно изменить? 

По периметру квадрата плотной ночной шторы выбивался веер лучей света. От задувающего в комнату ветра тяжелая ткань не трепыхалась волнами, а грузно поднималась и опускалась «щитом», как жесткий лист фанеры. В поисках своего телефона она пошарила рукой по тумбочке и нечаянно нажала на какую-то кнопку на встроенном пульте - штора с мягким шорохом сдвинулась в сторону.

С неба сыпалась малокровная чахлая снежная крупа, растворяющаяся, как сахарная пудра в горячем чае, в свете весеннего солнца, который не мог приглушить даже сплошной серый экран уже изрядно выдохшихся, почти досуха выжатых, растянутых, как мешочки сдувшихся воздушных шариков, туч. Стайки снежинок залетали в приоткрытую форточку и опускались на белые цветы в вазе на подоконнике - видимо Саша перенес к ней в комнату вчера вечером ее букет. Окружающий мир своей цветовой гаммой и некоторой прерывистостью и замедленностью движений был похож на старый меланхоличный кукольный мультфильм. Она не любила кукольные мультфильмы - никто не любит кукольные мультфильмы, но для передачи такой -  «многие знания, многия печали» - атмосферы именно они, безусловно, подходят лучше всего. В комнате одурманивающе пахло гиацинтами. Нужно будет подрезать цветам стебли и поменять воду - промелькнула у нее в голове совершенно неуместная мысль. Какие бы трагедии и катастрофы не происходили в твоей жизни, они всегда будут разворачиваться на фоне рутинного будничного быта, жизнь не замрет, не прекратит своего течения, небеса не рухнут на землю, земля не разверзнется и не сойдет со своей оси, мир не исчезнет и даже не вздрогнет. Не изменится ровным счетом ничего, все останется на своих местах и ты - один на один с собой. 

Дверь тихонько приоткрылась и в спальню заглянул Саша:

- Проснулась? Можно войти? Как ты себя чувствуешь? Выспалась?

- Отлично! - автоматически, рефлекторно, по привычке она сделала вид, что ничего не случилось.

Раньше она считала, что это была ее оригинальная авторская методика, приобретенное профессиональное журналистское умение дистанцироваться от непонятной и порой ужасающей реальности, не взаимодействуя, а только наблюдая и ни в коем случае не осуждая. Выражение неодобрения могло быть элементарно небезопасно - по работе ей приходилось общаться и с бывшими заключенными, и с трудными подростками, и просто с агрессивными хамами.

И только в ту минуту она осознала, что на самом деле это было врожденное, инстинктивное стремление «покормить дракона», стратегий спасения от которого, как известно, в природе существует всего четыре.

«Беги!», «Замри!», «Дерись!» и - эксклюзивно для самок - «Попробуй понравиться!».

Саша подъехал ближе и приказал своему креслу разложиться: идеально подогнанные друг к другу, их коляски образовали просторную двуспальную кровать. Саша нерешительно обнял ее.

Саша, нет.

Гнев, обида, страх, отвращение, презрение, ненависть, ледяная, как межзвездная темная материя, глухая, захлестывающая ненависть…

где-то глубоко-глубоко. Так глубоко, что уже вполне можно сказать, что ничего этого нет. Все ее сознание, как свежий весенний воздух из окна - комнату, заполняет кристально-прозрачное понимание, что Саша - единственный во всем мире человек, которому не все равно. Ни одной живой душе в мире нет до нее никакого дела. Ей не к кому идти и не от кого ждать помощи. Друг познается в беде, и именно сейчас она без всяких иллюзий, как никогда раньше четко отдает себе отчет, что друзей у нее нет. Друзей нет ни у кого, никаких друзей не бывает в принципе. Дружба - самая большая в мире ложь, сказка, рассказанная тебе твоим завравшимся, изолгавшимся вдоль и поперек мозгом. Лицемерие и лесть, к которым прибегают люди, чтобы пережить сеанс псевдоединения с обществом себе подобных, получив взамен порцию такого же лицемерия и лести. Суррогат внимания, эрзац небезразличия.

В реальности никому ни до кого нет никакого дела. Сама во всем виновата, скажут даже самые близкие, и если подумать, так оно и есть. Она сама во всем виновата. 

Саше - она знает это - не все равно. Огромное количество неминуемых в подобном союзе обязанностей, трудностей и ограничений не пугает его, как и не пугает ответственность за нее, целиком и полностью зависящую от него. Он не обманет ее доверия, она знает это, и ее благодарность разрастается, заполняет ее всю, переливается и заполняет всю комнату, весь мир.

- Ты злишься на меня? - Саша лежит рядом, облокотившись на одну руку, а второй гладит ее по обнаженному плечу.

Она заглядывает ему в глаза. Саша смотрит на нее с бесконечным состраданием и снисхождением, с которым смотрят родители на своего прооперированного тяжелобольного ребенка, рассерженного на маму и папу за то, что те не воспрепятствовали медикам причинить ему боль. Она видит свое отражение в его зрачках, видит тень от его длинных ресниц на его блестящих радужках, и внутри у нее снова и снова все сжимается от вспышек узнавания того или иного его жеста, прищура, смешка, «сломанной» в таком «его» изгибе брови. Она заново влюбляется в каждую такую любимую особенность его мимики, взглядов и жестов, и один за другим открывает свои входы для него, распахивается вся.

Саша, такой умный, такой проницательный, такой умеющий видеть других насквозь и все всегда предугадывающий наперед - ты ли это? Неужели ты не видишь, как я люблю тебя, глупенький, всем сердцем, всей душой, каждым ядром каждой своей клеточки?

Он наклоняется над ней и целует, отрывается от ее губ, смотрит на нее, снова наклоняется и целует, одними губами, прижимаясь плотно-плотно, так крепко сдавливая ее в объятиях, что ей становится трудно дышать и немного больно, и так повторяется несколько раз.  

- Знаешь, иногда, или даже правильнее будет сказать чаще всего, человек не решается на перемены вовсе не потому, что у него нет желания или возможности что-то менять. И не потому что его удерживают страхи или лень, нет. Порой причин вообще нет никаких, - Саша нависает над ней, смущенно полуулыбаясь, и пытается что-то «дообъяснить», даже не подозревая, какая нежная, безусловно любящая, почти родительская у него улыбка, и что это единственное, о чем она способна сейчас думать. - Просто косность мышления, детская, ничем не объяснимая ослиная упертость, банальный каприз, протест ради протеста. Просто не хочу и все. Это как застрявшая в русле реки преграда, не дающая потоку свободно течь. Когда люди говорят о необходимости некоего толчка, который побудил бы их к какому-то действию, они имеют ввиду именно это - что им нужен кто-то, кто бы вышиб эту застрявшую пробку из горлышка. Меньше всего в жизни я хотел бы причинить тебе зло - мне кажется, ты и сама это прекрасно знаешь. Но я не думаю, что было бы правильно с моей стороны потакать тебе в твоем детском упрямстве. Ты совершенно точно пришла бы к пониманию, что так будет удобнее для нас обоих. Это самый оптимальный для нас выход. Ты пришла бы к этому, но не скоро. А я не хочу ждать. У нас нет времени на твою постепенную эволюцию, мы и так потеряли его слишком, до ужаса много.

Она слушает его, улыбаясь, давясь слезами, не произнося ни слова, лишь кивая головой, соглашаясь со всем, что он говорит.

Коты устраиваются у нее на бедрах и Саша перекладывает их - одного к ней на живот, второго ей на грудь : он «ставит» ей котов, как ставят банки при простуде.

Саша стал слишком далеко, ее страшит такая дистанция, она хочет максимально сократить ее и начинает тянуть его к себе, на себя.

Беги! Замри! Дерись!

Вцепись и не упусти!

Словно догадавшись о ее истинных внутренних мотивах, Саша осторожно берет ее судорожно хватающуюся за него руку и прижимает к своим губам.

- Не сейчас. Ты слишком слаба. Позже, когда ты поправишься. Мы все успеем.

Слезы ручьями льются на подушку, и волосы на затылке становятся совсем мокрыми - ощущение неприятное, но нет сил вытереть шею.

- Мы закажем булочки с помадкой? - вдруг слышит она свой плаксивый дрожащий голос, с отвращением понимая, что говорит, как больной ребенок, который прекрасно знает, что ему, горемычному страдальцу, разрешат все, но он просит так душещипательно мало.

- Конечно, - Саша снова подносит к губам ее вцепившиеся в рукав его свитера костистые птичьи пальцы. - А сейчас поспи еще немного. Тебе надо отдохнуть.

- Только не уходи!

- Ты забыла - я не могу ходить. 

Это несмешная шутка, к тому же, ей сейчас не до смеха, а уж тем более, не до черного юмора.

- Не уходи!

- Я никуда не уйду, - поняв неуместность своего сарказма, Саша снова становится абсолютно серьезным и бесконечно нежным. - Я всегда буду рядом.

Не в силах сопротивляться засасывающему ее в свои неисповедимые глубины сну, она соскальзывает в них, продолжая повторять сквозь полузабытье свое заклинание:

- Не уходи. Только не уходи от меня.

 

 

 

Другие материалы в этой категории: « Дверь Идеальный текст »

Дополнительная информация